En busca de bosques na historia

2004/12/01 Roa Zubia, Guillermo - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Haia e hojarasca. Piñeiro e helecho. Follas pardas impregnadas de castañas e choiva. Lembramos millóns de imaxes do bosque vasco. O bosque; o noso bosque de sempre. Con todo, o noso bosque de sempre non sempre foi como o coñecemos agora.
D. Solabarrieta

Metidos entre árbores, sentimos como fuxidos: parece que a sociedade tecnolóxica non chega até o corazón do bosque. Sabemos que non é certo, pero é unha fraude agradable. Ás veces, basta con non ver estradas paira facernos sentir que estamos no lugar de residencia dos nosos antepasados. Unha fraude agradable, si. Pero non só pola proximidade da estrada, senón tamén pola fraude da idea de residencia dos nosos antepasados.

“A xente cre que a situación do bosque foi mellor que a actual en todas as épocas do pasado”, afirma o historiador da Sociedade Aranzadi, Álvaro Aragón. “Pero, por exemplo, hoxe en día o XIX. En Euskal Herria hai tres veces máis árbores que no século XIX”.

Hai séculos que o home empezou a transformar o bosque, que necesidade, que necesidade. E, por tanto, é difícil paira nós ter una idea directa do bosque de orixe vasca. Como era o bosque de orixe?

Sen dúbida, o bosque actual non é a orixe senón o resultado da industria dos últimos séculos. A actividade que achega diñeiro.

Gran cantidade de árbores de rápido crecemento foron plantados nos anos XIX e XX. responder á demanda da industria papeleira durante séculos.
IKT, S.A.

En canto aos bosques, o sector papelero é o que máis forza tivo nos últimos cen anos. Necesitaban moita madeira paira facer papel. Moito e rápido. Por iso, as Deputacións Forais de Gipuzkoa e Bizkaia crearon en 1905 servizos forestais. Uno dos obxectivos era plantar árbores de rápido crecemento. Moitas especies procedentes do exterior foron plantadas paira probar a súa idoneidade.

Nos arredores das zonas papeleiras, o piñeiro radiata foi a mellor opción. E iso é o que plantaron en moitos lugares e o que aprenderon a explotar. Con todo, quedaron outros tipos de árbores, como o abeto Douglas e a matogueira. Laritza é unha árbore xaponesa con forma de piñeiro que perde totalmente a súa folla no inverno, típico dos montañeiros, pero en absoluto do bosque de orixe.

Expurgo duro

Os jarabes eran idóneos paira realizar troncos en forma de E. Estes troncos eran imprescindibles na construción naval paira conseguir a forma básica do envase. Arriba vese un destes troncos que sostén un balcón, en Pasai Donibane. Ademais, as ramas superiores destas árbores eran fonte de madeira paira carbón (abaixo). (Fotos: Superior: A. Aragón. Inferior: I. Irazabalbeitia).

Non pode dicirse que estas árbores estrañas de rápido crecemento representasen ao bosque tradicional. De feito, antes de que a industria papeleira tivese ese gran éxito había una gran escaseza de bosques. E é comprensible, quen quere ser dono dun bosque se non dá rendemento neto? XIX. No século XVIII había poucas razóns paira dedicarse á actividade forestal e moitas paira a deforestación. Tiñan moitos recursos fose do bosque.

“O millo revolucionou o XVIII. Segundo Aragón”. “O alto rendemento do millo trouxo consigo un crecemento na poboación. Paralelamente, aumentou a necesidade de ferro, así como a construción naval, a agricultura e a gandaría”.

Os cambios gandeiros tamén teñen moito que dicir na xestión do bosque. O coidado da ovella estendeuse por aquel entón en Euskal Herria. “En Legazpi hai un documento sobre as ovellas que data de 1750, cando chegou o primeiro rabaño ao pobo”. Até entón predominaban as vacas e os porcos, aínda que tamén crecían cabras e eguas. Vacas e porcos poden pastar no bosque, pero as ovellas necesitan pasto. Ao proliferar as ovellas, moitos bosques foron deprimidos. Aralar é un exemplo diso.

Os propietarios forestais fixeron fortuna vendendo esa madeira. Ese diñeiro era imprescindible, entre outras cousas, paira pagar as guerras carlistas. Ademais, houbo desamortización e os novos propietarios preferían o diñeiro que o bosque. Venderon o bosque vasco orixinal. De todos os xeitos, aquel bosque era orixinario? Imos dar un paso atrás.

Jarabarra e árbores trasmochos

XVII e XVIII. A industria dos séculos XIX necesitaba moitas árbores e os pastos deprimidos polo home eran moi escasos naquela época. Na industria, a industria siderúrxica e naval era a que máis forza tiña, e ambas solicitaban a explotación das árbores. Con todo, cada un deles pedía un tipo de bosque. A primeira necesitaba madeira paira fabricar carbón, é dicir, moitas ramas pequenas; a segunda, pezas grandes e curvadas paira fabricar envases.

Siderurgia e construción naval. Ambos necesitaban grandes cantidades. Ambas eran preciosas fontes de bens, ambas as en mans de distintas autoridades.

Na técnica de Ipinabarra, deixáronse dúas ramas principais á árbore. Estas ramas uníanse ás pedras ou ao chan para que puidesen crecer como se ve na imaxe.
A. Aragón

“XVI e XVII. Durante séculos o rei e a propia provincia xestionaban o bosque. E os intereses de ambos eran contraditorios. A deputación guipuscoana quería sacar adiante as ferrerías. Hai que ter en conta que naquela época había señores dos concellos, é dicir, propietarios das ferrerías. A construción naval estaba en mans do rei. Por iso sempre había competencia”, di Aragón.

Con todo, había una solución: podíase utilizar o jarabe e as árbores trasmochos. De feito, ambas as industrias esixían distintos tipos de bosques, pero non distintos. Mediante estas técnicas, o mesmo tipo de árbore respondía a ambas as necesidades.

En ambos os casos, a idea básica era a de empeorar as ramas principais da árbore paira obter táboas deste aspecto, e utilizar as ramas superiores paira facer carbón. Ademais, se tivesen carballo, aciñeira, haxa, etc., tamén daban froito. Tres usos, por tanto, paira unha soa árbore.

Antigo mercado da madeira

Non podemos considerar como bosques de orixe os formados por árbores que foron transformados paira tres usos. Temos que retroceder na historia paira buscalos de novo. Con todo, o bosque non alterado non é fácil de atopar. Antes de utilizar a técnica dos arbustos e árbores trasmochos, as árbores eran explotados doutra maneira: en xeral, crecían pingas e cháridas.

Charadía de castiñeiros. Os troncos pequenos e rectos tiñan moitas aplicacións no século XVI. Industria madeireira do século XX.
G. Roia

As pingueiras eran árbores longas. Dedicábase á fabricación de leña paira carbón e ademais utilizábase paira a fabricación de varas domésticas, mastros de barcos, etc. Os construtores da época non dobraban as pingueiras, senón que buscaban o que en realidade eran erróneas.

Os txaradios eran principalmente castaños e avellanos. Cortábanse cada 15 anos e volvían crecer. E o aspecto que adoptaban as ramas nese prazo daba moitas posibilidades. Por unha banda, desde estas ramas fabricábanse e vendían pequenas varas, por exemplo, paira facer picas (mercado internacional próspero). Doutra banda, extraer os flejes, é dicir, os “chapitos” de madeira paira o seu uso na industria da adega e a cestaría.

Estas árbores, por tanto, satisfacían moitas necesidades, mantiñan o mercado e a dieta básica. Non hai que esquecer que naquela época o millo non era a comida habitual e que a arte, o carballo, a nogueira e o castiñeiro eran a principal fonte dos froitos.

XV. A partir do século XX a poboación aumentou rapidamente, e todos eles debían comer. En xeral, a sociedade necesitaba máis comida, ferro e madeira que na Idade Media. Por iso, era imprescindible protexer o bosque. Por tanto, empezaron a tomar as primeiras medidas contra a eliminación. En Gipuzkoa, por exemplo, en 1548 elaborouse una nova normativa: por lei cada pobo debía plantar cincocentos carballos ou castiñeiros cada ano.

Bosque do pobo antigo

A landra e a castaña foron alimentos básicos, sobre todo en épocas de fame.
G. Roia

Até a expansión da poboación, na Idade Media os bosques non estaban moi controlados. Noutros países europeos, os reis impuxeron normas estritas paira controlar o patrimonio forestal, como en Inglaterra, pero non en Navarra. Os bosques pertencían ao rei, si, pero non facía ese control.

Ademais, a deforestación non se consideraba un problema. A poboación non era moi grande e non había ningunha razón para que os bens dos bosques estivesen en perigo.

Entón, era o bosque de orixe? A verdade é que non do todo. Algunhas especies de árbores non eran autóctonas. O castiñeiro, por exemplo, pasara mil anos, pero non máis. Segundo os investigadores, foi traída polos romanos. Trátase dunha crenza baseada en documentos de historiadores romanos. “Cando Plinio e Estragón mencionaban os territorios de aquí dicían que a xente comía landra. Non dicían nada sobre o castiñeiro” di Aragón.

E antes, que? A verdade é que a época anterior á chegada dos romanos non é tan coñecida. A xente do Neolítico fixo as primeiras clareos no bosque paira empezar á agricultura. Por suposto, foron moi calvas, pero merece a pena mencionar. En opinión dos palinólogos, estas pequenas simplificaciones facilitaron a introdución do haxa no bosque vasco.

Das txaradias fabricábanse flejes que, entre outras cousas, utilizábanse paira fabricar cubas. Posteriormente substituíronse estes flejes por ferros metálicos nas cubas.
A. Aragón

Os palinólogos estudan pole e sementes e afirman que non hai pegada de haxa até fai 5.000 anos. Non había haxas; aos poucos chegou polo Adriático, acompañado de pequenas clareos.

Sabendo todo isto, podemos ir de novo á idea inicial: haxa e hojarasca, piñeiro e garoa, castañas e follas pardas impregnadas pola choiva... Cal delas debe descartarse paira ser o bosque orixinal? Poida que non haxa bosques 'orixinais'. Talvez nunca. Teremos que aceptar o de tempada.