A la recerca de boscos en la història

2004/12/01 Roa Zubia, Guillermo - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Hi hagi i fullaraca. Pi i falguera. Fulles marrons impregnades de castanyes i pluja. Recordem milions d'imatges del bosc basc. El bosc; el nostre bosc de sempre. No obstant això, el nostre bosc de sempre no sempre ha estat com el coneixem ara.
D. Solabarrieta

Ficats entre arbres, ens sentim com fugits: sembla que la societat tecnològica no arriba fins al cor del bosc. Sabem que no és cert, però és un frau agradable. A vegades, n'hi ha prou amb no veure carreteres per a fer-nos sentir que estem en el lloc de residència dels nostres avantpassats. Un frau agradable, sí. Però no sols per la proximitat de la carretera, sinó també pel frau de la idea de residència dels nostres avantpassats.

“La gent creu que la situació del bosc ha estat millor que l'actual en totes les èpoques del passat”, afirma l'historiador de la Societat Aranzadi, Álvaro Aragó. “Però, per exemple, avui dia el XIX. A Euskal Herria hi ha tres vegades més arbres que en el segle XIX”.

Fa segles que l'home va començar a transformar el bosc, quina necessitat, quina necessitat. I, per tant, és difícil per a nosaltres tenir una idea directa del bosc d'origen basc. Com era el bosc d'origen?

Sens dubte, el bosc actual no és l'origen sinó el resultat de la indústria dels últims segles. L'activitat que aporta diners.

Gran quantitat d'arbres de ràpid creixement van ser plantats en els anys XIX i XX. respondre a la demanda de la indústria paperera durant segles.
IKT, S.A.

Quant als boscos, el sector paperer és el que més força ha tingut en els últims cent anys. Necessitaven molta fusta per a fer paper. Molt i ràpid. Per això, les Diputacions Forals de Guipúscoa i Bizkaia van crear en 1905 serveis forestals. Un dels objectius era plantar arbres de ràpid creixement. Moltes espècies procedents de l'exterior van ser plantades per a provar la seva idoneïtat.

Als voltants de les zones papereres, el pi radiata va ser la millor opció. I això és el que van plantar en molts llocs i el que van aprendre a explotar. No obstant això, han quedat altres tipus d'arbres, com l'avet Douglas i el matoll. Laritza és un arbre japonès amb forma de pi que perd totalment la seva fulla a l'hivern, típic dels muntanyencs, però en absolut del bosc d'origen.

Expurgo duro

Els xarops eren idonis per a realitzar troncs en forma d'I. Aquests troncs eren imprescindibles en la construcció naval per a aconseguir la forma bàsica de l'envàs. A dalt es veu un d'aquests troncs que sosté un balcó, en Pasai Donibane. A més, les branques superiors d'aquests arbres eren font de fusta per a carbó (a baix). (Fotos: Superior: A. Aragó. Inferior: I. Irazabalbeitia).

No pot dir-se que aquests arbres estranys de ràpid creixement representessin al bosc tradicional. De fet, abans que la indústria paperera tingués aquest gran èxit hi havia una gran escassetat de boscos. I és comprensible, qui vol ser amo d'un bosc si no dóna rendiment net? XIX. En el segle XVIII hi havia poques raons per a dedicar-se a l'activitat forestal i moltes per a la desforestació. Tenien molts recursos fora del bosc.

“El blat de moro va revolucionar el XVIII. Segons Aragó”. “L'alt rendiment del blat de moro va portar amb si un creixement en la població. Paral·lelament, va augmentar la necessitat de ferro, així com la construcció naval, l'agricultura i la ramaderia”.

Els canvis ramaders també tenen molt a dir en la gestió del bosc. La cura de l'ovella es va estendre en aquells dies a Euskal Herria. “En Legazpi hi ha un document sobre les ovelles que data de 1750, quan va arribar el primer ramat al poble”. Fins llavors predominaven les vaques i els porcs, encara que també creixien cabres i egües. Vacas i porcs poden pasturar en el bosc, però les ovelles necessiten pastura. En proliferar les ovelles, molts boscos van ser deprimits. Aralar és un exemple d'això.

Els propietaris forestals van fer fortuna venent aquesta fusta. Aquests diners eren imprescindibles, entre altres coses, per a pagar les guerres carlistes. A més, va haver-hi desamortització i els nous propietaris preferien els diners que el bosc. Van vendre el bosc basc original. De totes maneres, aquell bosc era originari? Farem un pas enrere.

Jarabarra i arbres trasmochos

XVII i XVIII. La indústria dels segles XIX necessitava molts arbres i les pastures deprimides per l'home eren molt escassos en aquella època. En la indústria, la indústria siderúrgica i naval era la que més força tenia, i ambdues sol·licitaven l'explotació dels arbres. No obstant això, cadascun d'ells demanava un tipus de bosc. La primera necessitava fusta per a fabricar carbó, és a dir, moltes branques petites; la segona, peces grans i corbades per a fabricar envasos.

Siderúrgia i construcció naval. Tots dos necessitaven grans quantitats. Ambdues eren precioses fonts de béns, totes dues en mans de diferents autoritats.

En la tècnica d'Ipinabarra, es van deixar dues branques principals a l'arbre. Aquestes branques s'unien a les pedres o al sòl perquè poguessin créixer com es veu en la imatge.
A. Aragó

“XVI i XVII. Durant segles el rei i la pròpia província gestionaven el bosc. I els interessos de tots dos eren contradictoris. La diputació guipuscoana volia tirar endavant les ferrerías. Cal tenir en compte que en aquella època hi havia senyors dels ajuntaments, és a dir, propietaris de les ferrerías. La construcció naval estava en mans del rei. Per això sempre hi havia competència”, diu Aragó.

No obstant això, hi havia una solució: es podia utilitzar el xarop i els arbres trasmochos. De fet, totes dues indústries exigien diferents tipus de boscos, però no diferents. Mitjançant aquestes tècniques, el mateix tipus d'arbre responia a totes dues necessitats.

En tots dos casos, la idea bàsica era la d'empitjorar les branques principals de l'arbre per a obtenir taules d'aquest aspecte, i utilitzar les branques superiors per a fer carbó. A més, si tinguessin roure, alzina, hi hagi, etc., també donaven fruit. Tres usos, per tant, per a un sol arbre.

Antic mercat de la fusta

No podem considerar com a boscos d'origen els formats per arbres que van ser transformats per a tres usos. Hem de retrocedir en la història per a buscar-los de nou. No obstant això, el bosc no alterat no és fàcil de trobar. Abans d'utilitzar la tècnica dels arbustos i arbres trasmochos, els arbres eren explotats d'una altra manera: en general, creixien gotes i cháridas.

Charadía de castanyers. Els troncs petits i rectes tenien moltes aplicacions en el segle XVI. Indústria fustera del segle XX.
G. Rosegui

Les goteres eren arbres llargs. Es dedicava a la fabricació de llenya per a carbó i a més s'utilitzava per a la fabricació de vares domèstiques, mastelers de vaixells, etc. Els constructors de l'època no doblegaven les goteres, sinó que buscaven el que en realitat eren errònies.

Els txaradios eren principalment castanys i avellaners. Es tallaven cada 15 anys i tornaven a créixer. I l'aspecte que adoptaven les branques en aquest termini donava moltes possibilitats. D'una banda, des d'aquestes branques es fabricaven i venien petites vares, per exemple, per a fer piques (mercat internacional pròsper). D'altra banda, s'extreien els fleixos, és a dir, els “chapitos” de fusta per al seu ús en la indústria del celler i la cistelleria.

Aquests arbres, per tant, satisfeien moltes necessitats, mantenien el mercat i la dieta bàsica. Cal no oblidar que en aquella època el blat de moro no era el menjar habitual i que l'art, el roure, la noguera i el castanyer eren la principal font dels fruits.

XV. A partir del segle XX la població va augmentar ràpidament, i tots ells havien de menjar. En general, la societat necessitava més menjar, ferro i fusta que en l'Edat mitjana. Per això, era imprescindible protegir el bosc. Per tant, van començar a prendre les primeres mesures contra l'eliminació. A Guipúscoa, per exemple, en 1548 es va elaborar una nova normativa: per llei cada poble havia de plantar cinc-cents roures o castanyers cada any.

Bosc del poble antic

La gla i la castanya van ser aliments bàsics, sobretot en èpoques de fam.
G. Rosegui

Fins a l'expansió de la població, en l'Edat mitjana els boscos no estaven molt controlats. En altres països europeus, els reis van imposar normes estrictes per a controlar el patrimoni forestal, com a Anglaterra, però no a Navarra. Els boscos pertanyien al rei, sí, però no feia aquest control.

A més, la desforestació no es considerava un problema. La població no era molt gran i no hi havia cap raó perquè els béns dels boscos estiguessin en perill.

Llavors, era el bosc d'origen? La veritat és que no del tot. Algunes espècies d'arbres no eren autòctones. El castanyer, per exemple, havia passat mil anys, però no més. Segons els investigadors, va ser portada pels romans. Es tracta d'una creença basada en documents d'historiadors romans. “Quan Plinio i Estragó esmentaven els territoris d'aquí deien que la gent menjava gla. No deien res sobre el castanyer” diu Aragó.

I abans, què? La veritat és que l'època anterior a l'arribada dels romans no és tan coneguda. La gent del Neolític va fer les primeres clareos en el bosc per a començar a l'agricultura. Per descomptat, van ser molt calbes, però val la pena esmentar. En opinió dels palinólogos, aquestes petites simplificacions van facilitar la introducció del faig en el bosc basc.

De les txaradias es fabricaven fleixos que, entre altres coses, s'utilitzaven per a fabricar cubes. Posteriorment es van substituir aquests fleixos per planxes metàl·liques en les cubes.
A. Aragó

Els palinólogos estudien pol·len i llavors i afirmen que no hi ha petjada de faig fins fa 5.000 anys. No hi havia hagis; a poc a poc va arribar per l'Adriàtic, acompanyat de petites clareos.

Sabent tot això, podem anar de nou a la idea inicial: hi hagi i fullaraca, pi i garoa, castanyes i fulles marrons impregnades per la pluja... Quina d'elles ha de descartar-se per a ser el bosc original? Pot ser que no hi hagi boscos 'originals'. Tal vegada mai. Haurem d'acceptar això de temporada.