As previsións meteorolóxicas corren a metade

1988/08/01 Otaolaurretxi, Jon Iturria: Elhuyar aldizkaria

En máis dunha ocasión ocorreu que os meteorólogos anuncien o bo tempo paira o fin de semana e teñan que volver a casa empapados despois de ir á dirección. Cando ninguén espera que haxa inundacións tampouco é sorprendente, etc. A previsión meteorolóxica, por tanto, corrupta a metade. Pero por que fallan os meteorólogos? Por que se tronpan?
Caixas de meteorólogos.

A verdade é que a meteorología non é ciencia exacta. Así o recoñecen os propios expertos, que indirectamente inclúen a palabra probabilidade nas súas predicións. E paira iso teñen una razón fundamental: a complexidade dos fenómenos.

A atmosfera é una máquina térmica xigante á que o meteorólogo lle pide que indique con precisión cal será a súa evolución nun momento e lugar determinado.

Pero nesta máquina hai diferentes aspectos. Si na contorna ecuatorial existen, por exemplo, réximes de vento, durante moito tempo produciranse situacións meteorolóxicas estables, pero no territorio no que vivimos o tempo é moito máis inestable; pode variar nunhas horas.

A choiva é un fenómeno fácil de explicar. Simplificando o problema, hai dous tipos de aire: o frío e a calor. O aire quente pode conter máis vapor de auga que o frío. Un metro cúbico de aire a unha temperatura determinada e fixa pode conter una cantidade máxima de vapor de auga. Dise que o aire está saturado cando ten esa cantidade máxima.

Si a temperatura do aire quente saturado descende, a auga existente non pode permanecer en estado vapor (o aire non admite todo) e se condensa en numerosas pingas finas. Así se forman a néboa (cerca do chan) e a nube (arriba). Si a temperatura baixa máis, as pingas finas recóllense formando máis grandes e facendo choiva. Cando a temperatura é máis fría, as pingas finas poden solidificarse converténdose en neve.

Paira poder realizar predicións meteorolóxicas, é fundamental coñecer por onde circularán as masas de aire frío e quente. O anunciante quere saber onde se concentrarán o aire quente e o frío. Neste lugar, o aire quente húmido arrefríase provocando nubes ou quizais choiva.

A nube tamén pode formarse doutra maneira, por exemplo, porque o aire quente arrefríase cando sobe de abaixo a arriba.

En calquera caso, a presión é moi importante paira o desprazamento do aire. A presión dependerá de onde vaian as masas de aire. O lugar onde a presión é alta chámase anticiclón e o lugar onde é baixa chámase depresión.

Parece que as masas de aire terían que ir desde o lugar onde hai moita presión até o máis baixo, pero iso só é certo na contorna do ecuador. No noso territorio ocorre outra cousa. E é que tendo en conta o xiro da Terra, tamén actúa outra forza: Forzas de Coriolis.

Estas dúas forzas fan que o aire se desprace na dirección das liñas de igual presión. No hemisferio norte o aire móvese ao redor das depresións en sentido contrario ás agullas do reloxo e no hemisferio sur compórtase dun lado a outro.

A depresión do centro en Gran Bretaña normalmente significa: A chegada de aire húmido pola parte atlántica e o risco de choiva. O lugar onde chove adoita estar entre a depresión e o anciclón, onde a presión atmosférica cambia rapidamente. Por iso, se se observa una diminución da presión no barómetro (que vén acompañada de depresión), existe un risco de mal tempo.

Zona Valenciana. Consecuencias dunha tormenta imprevista.

Os meteorólogos, á hora de realizar as súas predicións, non captan a atmosfera na súa totalidade como é a realidade. A atmosfera en si é moi complexa. Os meteorólogos utilizan un modelo de atmosfera simplificado. O seu obxectivo é coñecer o estado e evolución dos anticiclóns e depresións a través dos cálculos realizados neste modelo.

Recollen datos de todo o mundo (ás veces incorrectos) e aplicando estes a o modelo simplificado realizan cálculos moi longos e complicados. Só una decena de centros no mundo serán capaces de realizar estes cálculos.

Cos resultados destes centros na man, o meteorólogo local realiza os seus propios filtracións paira anuncialos en radio, xornal ou televisión.

Os resultados nos centros non son exactos. Os modelos matemáticos calculados ofrecen descricións con grandes lagoas que o meteorólogo de cada lugar debe interpretar coa súa experiencia.

Hoxe en día, os meteorólogos non poden funcionar a pequena escala. Pola tarde falarán por exemplo dunha tormenta, pero non en que punto e a que hora concreta. Por unha banda, o resultado dado polos modelos matemáticos debe ser coherente coa realidade e, doutra banda, a predición a pequena escala (por exemplo, paira un país determinado) non debe fallar.

No modelo simplificado utilizado polos meteorólogos, a atmosfera está dividida en caixas ou cubos. No interior de cada una destas caixas suponse que a situación é a mesma en todos os puntos; presión, temperatura, humidade, velocidade do vento, etc. son iguais.

A parte da caixa ten una lonxitude de 100 quilómetros e considérase que os parámetros do seu interior poden variar lixeiramente de media hora a media hora, de maneira que a situación dun cubo modifica os seguintes.

Paira achegar ao máximo o modelo á realidade, hai que ter en conta moitos factores: o relevo da terra (que fai que o aire suba, arrefríese), a natureza da terra (porque a luz do sol uns reflicten máis que outros), a temperatura da terra, a humidade, a presión, etc. O modelo complícase inmediatamente se queremos que sexa fiable e os cálculos son moi complicados. A única vía paira facilitar os cálculos é reducir o número de caixas. Pero os cálculos das caixas de 100 quilómetros de vantaxe requiren xa os computadores máis grandes do mundo. Á altura da atmosfera ocupan quince caixas paira realizar os cálculos, sendo as caixas próximas ao sol máis finas.

Con esta distribución atmosférica, estes grandes ordenadores, como o Cray 2, necesitan media hora paira calcular a predición paira un día e dúas horas e media paira un día.

Atendendo á traxectoria e experiencia acumulada até a data, pódese afirmar que no modelo de caixas de 100 quilómetros tamén se falla moitas veces. Nas predicións paira tres ou catro días, o risco de non acertar é aínda maior e as razóns paira iso poden ser diferentes. Por unha banda, o modelo utilizado non é perfecto. Doutra banda, os datos nos que se basean ás veces non son correctos. As dimensións das caixas son elevadas e dentro de una caixa poden existir diferenzas (por exemplo, dunha cidade a outra).

O modelo utilizado normalmente non abarca todo o Mundo e está demostrado que debe abarcar todo o hemisferio norte, por exemplo, paira predicir o tempo de Euskal Herria catro días antes.

Os erros prodúcense ao principio, nos datos que se introducen no computador. Hai centos de miles de caixas repartidas ao redor do Mundo e a cada una correspóndenlle una ducia de parámetros meteorolóxicos dúas veces ao día. De aí os millóns de datos diarios necesarios. Con todo, os que realmente se reciben diariamente son aproximadamente: 15.000 en superficie, 3.000 avións, 1.500 medidas satélites, 3.000 medicións de vento, 1.500 sondas de radio, 800 globos, 200 aboias, etc.

A recollida de datos é relativamente abundante nos países desenvolvidos, pero moi escasa nos países pobres e nos océanos, salvo nas liñas habituais de barcos ou avións.

Doutra banda, en lugar de redefinir inicialmente os datos básicos en cada cálculo, os expertos prefiren modificar algúns datos en función das medicións que reciben e basean na situación que calcularon seis ou doce horas antes.

Este cambio é bastante complexo. Non basta con substituír un valor por outro. Este novo valor debe xustificarse con anterioridade pola existencia de erros en calquera medida física. Por iso, o computador rexeita o 5% das medicións recibidas. Pero ás veces o dato descartado pode ser correcto e importante, como na creación dun ciclón.

No entanto, segundo os expertos, os prognósticos a longo prazo deberían seguir os seguintes pasos:

  1. Obter datos moito máis detallados. Ademais, estas medicións deberían facerse moito máis repartidas por todo o mundo.
  2. O modelo debería abarcar todo o mundo paira realizar os cálculos.
  3. As caixas de cálculo que se tomen deberían ser máis pequenas. A unha distancia de cen quilómetros, como a cima do Gorbeia e Bilbao, considéranse puntos do mesmo nivel, o que supón una simplificación excesiva.
En outubro do ano pasado en Gran Bretaña houbo un venteo inesperado. Os danos en bosques e campos foron moi importantes.

Pero dar estes pasos é moi caro. Se o lado da caixa é de 50 km, o número de caixas é oito veces maior e o tempo necesario paira realizar os cálculos. En consecuencia, o anuncio publicaríase demasiado tarde e non serviría para nada.

Con todo, os meteorólogos están a infrinxir outras vías. A nivel mundial, por exemplo, dividen a atmosfera en grandes caixas, pero a dividen en caixas máis pequenas que ocupan una gran cidade. Con todo, a unión dos dous modelos a gran escala e a pequena escala xera problemas.

Non parece, por tanto, que as predicións que se realizan na situación actual paira máis dun par de días teñan una gran fiabilidade. Mesmo dentro de dous días os meteorólogos fallan moitas veces. Isto é o que pensamos polo menos ata que escoitamos una nova teoría ao experto de Arantzazu Pello Zabala. E é que o meteorólogo amezketarra recoñeceu por radio que os propios prognósticos non fallan, o tempo é o que ás veces se descoida. Non se pode negar que sexa de Fernando.