Les previsions meteorològiques corren la meitat

1988/08/01 Otaolaurretxi, Jon Iturria: Elhuyar aldizkaria

En més d'una ocasió ha ocorregut que els meteoròlegs anunciïn el bon temps per al cap de setmana i hagin de tornar a casa xopats després d'anar a la direcció. Quan ningú espera que hi hagi inundacions tampoc és sorprenent, etc. La previsió meteorològica, per tant, corrupta la meitat. Però per què fallen els meteoròlegs? Per què es tronpan?
Caixes de meteoròlegs.

La veritat és que la meteorologia no és ciència exacta. Així ho reconeixen els propis experts, que indirectament inclouen la paraula probabilitat en les seves prediccions. I per a això tenen una raó fonamental: la complexitat dels fenòmens.

L'atmosfera és una màquina tèrmica gegant a la qual el meteoròleg li demana que indiqui amb precisió quina serà la seva evolució en un moment i lloc determinat.

Però en aquesta màquina hi ha diferents aspectes. Si en l'entorn equatorial existeixen, per exemple, règims de vent, durant molt de temps es produiran situacions meteorològiques estables, però en el territori en el qual vivim el temps és molt més inestable; pot variar en unes hores.

La pluja és un fenomen fàcil d'explicar. Simplificant el problema, hi ha dos tipus d'aire: el fred i la calor. L'aire calent pot contenir més vapor d'aigua que el fred. Un metre cúbic d'aire a una temperatura determinada i fixa pot contenir una quantitat màxima de vapor d'aigua. Es diu que l'aire està saturat quan té aquesta quantitat màxima.

Si la temperatura de l'aire calent saturat descendeix, l'aigua existent no pot romandre en estat vapor (l'aire no admet tot) i es condensa en nombroses gotes fines. Així es formen la boira (prop del sòl) i el núvol (a dalt). Si la temperatura baixa més, les gotes fines es recullen formant més grans i fent pluja. Quan la temperatura és més freda, les gotes fines poden solidificar-se convertint-se en neu.

Per a poder realitzar prediccions meteorològiques, és fonamental conèixer per on circularan les masses d'aire fred i calent. L'anunciant vol saber on es concentraran l'aire calent i el fred. En aquest lloc, l'aire calent humit es refreda provocant núvols o potser pluja.

El núvol també pot formar-se d'una altra manera, per exemple, perquè l'aire calent es refreda quan puja de baix a dalt.

En qualsevol cas, la pressió és molt important per al desplaçament de l'aire. La pressió dependrà d'on vagin les masses d'aire. El lloc on la pressió és alta es diu anticicló i el lloc on és baixa es diu depressió.

Sembla que les masses d'aire haurien d'anar des del lloc on hi ha molta pressió fins al més baix, però això només és cert a l'entorn de l'equador. En el nostre territori ocorre una altra cosa. I és que tenint en compte el gir de la Terra, també actua una altra força: Forces de Coriolis.

Aquestes dues forces fan que l'aire es desplaci en la direcció de les línies d'igual pressió. En l'hemisferi nord l'aire es mou al voltant de les depressions en sentit contrari a les agulles del rellotge i en l'hemisferi sud es comporta d'un costat a un altre.

La depressió del centro en Gran Bretanya normalment significa: L'arribada d'aire humit per la part atlàntica i el risc de pluja. El lloc on plou sol estar entre la depressió i l'anciclón, on la pressió atmosfèrica canvia ràpidament. Per això, si s'observa una disminució de la pressió en el baròmetre (que ve acompanyada de depressió), existeix un risc de mal temps.

Zona Valenciana. Conseqüències d'una tempesta imprevista.

Els meteoròlegs, a l'hora de realitzar les seves prediccions, no capten l'atmosfera íntegrament com és la realitat. L'atmosfera en si és molt complexa. Els meteoròlegs utilitzen un model d'atmosfera simplificat. El seu objectiu és conèixer l'estat i evolució dels anticiclons i depressions a través dels càlculs realitzats en aquest model.

Recullen dades de tot el món (a vegades incorrectes) i aplicant aquests al model simplificat realitzen càlculs molt llargs i complicats. Només una desena de centres en el món seran capaços de realitzar aquests càlculs.

Amb els resultats d'aquests centres a la mà, el meteoròleg local realitza les seves propis filtracions per a anunciar-los en ràdio, periòdic o televisió.

Els resultats en els centres no són exactes. Els models matemàtics calculats ofereixen descripcions amb grans llacunes que el meteoròleg de cada lloc ha d'interpretar amb la seva experiència.

Avui dia, els meteoròlegs no poden funcionar a petita escala. A la tarda parlaran per exemple d'una tempesta, però no en quin punt i a quina hora concreta. D'una banda, el resultat donat pels models matemàtics ha de ser coherent amb la realitat i, d'altra banda, la predicció a petita escala (per exemple, per a un país determinat) no ha de fallar.

En el model simplificat utilitzat pels meteoròlegs, l'atmosfera està dividida en caixes o galledes. A l'interior de cadascuna d'aquestes caixes se suposa que la situació és la mateixa en tots els punts; pressió, temperatura, humitat, velocitat del vent, etc. són iguals.

La part de la caixa té una longitud de 100 quilòmetres i es considera que els paràmetres del seu interior poden variar lleugerament de mitja hora a mitja hora, de manera que la situació d'un cub modifica els següents.

Per a acostar al màxim el model a la realitat, cal tenir en compte molts factors: el relleu de la terra (que fa que l'aire pugi, es refredi), la naturalesa de la terra (perquè la llum del sol uns reflecteixen més que uns altres), la temperatura de la terra, la humitat, la pressió, etc. El model es complica immediatament si volem que sigui fiable i els càlculs són molt complicats. L'única via per a facilitar els càlculs és reduir el nombre de caixes. Però els càlculs de les caixes de 100 quilòmetres d'avantatge requereixen ja els ordinadors més grans del món. A l'altura de l'atmosfera ocupen quinze caixes per a realitzar els càlculs, sent les caixes pròximes al sol més fines.

Amb aquesta distribució atmosfèrica, aquests grans ordinadors, com el Cray 2, necessiten mitja hora per a calcular la predicció per a un dia i dues hores i mitja per a un dia.

Atesa la trajectòria i experiència acumulada fins avui, es pot afirmar que en el model de caixes de 100 quilòmetres també es falla moltes vegades. En les prediccions per a tres o quatre dies, el risc de no encertar és encara major i les raons per a això poden ser diferents. D'una banda, el model utilitzat no és perfecte. D'altra banda, les dades en els quals es basen a vegades no són correctes. Les dimensions de les caixes són elevades i dins d'una caixa poden existir diferències (per exemple, d'una ciutat a una altra).

El model utilitzat normalment no abasta tothom i està demostrat que ha d'abastar tot l'hemisferi nord, per exemple, per a predir el temps d'Euskal Herria quatre dies abans.

Els errors es produeixen al principi, en les dades que s'introdueixen en l'ordinador. Hi ha centenars de milers de caixes repartides al voltant del Món i a cadascuna li corresponen una dotzena de paràmetres meteorològics dues vegades al dia. D'aquí els milions de dades diàries necessàries. No obstant això, els que realment es reben diàriament són aproximadament: 15.000 en superfície, 3.000 avions, 1.500 mesures satèl·lits, 3.000 mesuraments de vent, 1.500 sondes de radi, 800 globus, 200 boies, etc.

La recollida de dades és relativament abundant als països desenvolupats, però molt escassa als països pobres i en els oceans, excepte en les línies habituals de vaixells o avions.

D'altra banda, en lloc de redefinir inicialment les dades bàsiques en cada càlcul, els experts prefereixen modificar algunes dades en funció dels mesuraments que reben i basen en la situació que han calculat sis o dotze hores abans.

Aquest canvi és bastant complex. No n'hi ha prou amb substituir un valor per un altre. Aquest nou valor ha de justificar-se amb anterioritat per l'existència d'errors en qualsevol mesura física. Per això, l'ordinador rebutja el 5% dels mesuraments rebuts. Però a vegades la dada descartada pot ser correcte i important, com en la creació d'un cicló.

No obstant això, segons els experts, els pronòstics a llarg termini haurien de seguir els següents passos:

  1. Obtenir dades molt més detallades. A més, aquests mesuraments haurien de fer-se molt més repartides per tot el món.
  2. El model hauria d'abastar tothom per a realitzar els càlculs.
  3. Les caixes de càlcul que es prenguin haurien de ser més petites. A una distància de cent quilòmetres, com el cim del Gorbeia i Bilbao, es consideren punts del mateix nivell, la qual cosa suposa una simplificació excessiva.
A l'octubre de l'any passat a Gran Bretanya va haver-hi un venteo inesperat. Els danys en boscos i camps van ser molt importants.

Però fer aquests passos és molt car. Si el costat de la caixa és de 50 km, el nombre de caixes és vuit vegades major i el temps necessari per a realitzar els càlculs. En conseqüència, l'anunci es publicaria massa tard i no serviria per a res.

No obstant això, els meteoròlegs estan infringint altres vies. A nivell mundial, per exemple, divideixen l'atmosfera en grans caixes, però la divideixen en caixes més petites que ocupen una gran ciutat. No obstant això, la unió dels dos models a gran escala i a petita escala genera problemes.

No sembla, per tant, que les prediccions que es realitzen en la situació actual per a més d'un parell de dies tinguin una gran fiabilitat. Fins i tot dins de dos dies els meteoròlegs fallen moltes vegades. Això és el que pensem almenys fins que escoltem una nova teoria a l'expert d'Arantzazu Pello Zabala. I és que el meteoròleg amezketarra va reconèixer per ràdio que els propis pronòstics no fallen, el temps és el que a vegades es descura. No es pot negar que sigui de Fernando.