Cornelius Rhoads : la guerre comme remède

2019/10/08 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia

Barin, au sud de l'Italie. Année 1943 et II. La guerre mondiale était en pleine ébullition. Le médecin américain Cornelius Rhoads (1898-1959) regarda les innombrables blessés de l'hôpital : la guerre n'apporterait rien de bon. Jamais. Jamais ?

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—Monsieur Rhoads! — lui a crié une infirmière. Des avions allemands bombardent le port et laissent sur le feu l'USS Liberty. Le bateau transportait cent tonnes de gaz moutarde. Il y a beaucoup de blessés !

Plus de blessés ! M. Rhoads a commencé à travailler. Il a observé en quoi consistait l'effet du gaz moutarde : immédiatement après que les gaz se soient produits, le nombre de globules blancs (leucocytes) des patients augmentait, tandis que dans les prochains jours les blessés restaient pratiquement sans globules blancs beaucoup de ceux touchés par l'exposition violente du gaz mouraient.

Au fil des jours, Rhoads a été surpris : en plus des dommages aux leucocytes, il n'y avait guère d'autres infections chez les patients.

—Il semble que le gaz moutarde n'affecte que les globules blancs! —il a réalisé avec grand étonnement qu'il lui semblait vraiment étrange. Pouvait-on tirer quelque chose de cette rareté ? Eh oui! En fait, c'était le point de départ de la chimiothérapie: dans la leucémie, les globules blancs se multiplient sans mesure et causent de grands dommages. Ils avaient maintenant une arme puissante contre cette maladie.

La contrepartie était chère, mais les bombes malheureuses ont provoqué une heureuse conclusion.