Encuentran la prueba más antigua de una amputación en un esqueleto de hace 31000 años

2022/09/08 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

La tibia izquierda (las dos primeras imágenes de la izquierda) muestra las huellas de una amputación. Ed. T. R. Maloney et al./Nature

 

En la península de Sangkuliran-Mangkalihat, en la parte indonesiana de Borneo, se ha encontrado un esqueleto de hace 31.000 años con la pierna izquierda amputada. La amputación es clara, por vía quirúrgica, y se convierte en la evidencia más antigua de una operación de este tipo.

Concluyen que el esqueleto pertenece a una persona de 19 a 20 años. Comparando las medidas de la tibia y el peroné cortados con las de la pierna derecha, creen que fue operada al menos 6-9 años antes de morir siendo niño. Es decir, que no sólo se operó, sino que se cuidó de curar bien la herida y luego se le ayudó a progresar. El hallazgo ha sido realizado en colaboración por arqueólogos australianos e indonesios y ha sido dado a conocer en abierto en la revista Nature.

El descubrimiento rechaza la visión previa sobre la evolución de la medicina. De hecho, antes se pensaba que hace unos 10.000 años surgieron las operaciones médicas durante la revolución neolítica. El rastro más antiguo hasta ahora era el de un agricultor que había encontrado en Buthirefriger-Boulancourt, Francia, al que le cortaron el antebrazo y lo trabajaron.

El descubrimiento actual es mucho más antiguo. Se encuentra en una de las cuevas de arte rupestre más antiguas, la Liang Tebo. Los investigadores recuerdan que las operaciones quirúrgicas no tenían éxito en la sociedad occidental hasta hace 100 años. Por lo tanto, es realmente significativo que hace 31.000 años seamos capaces de realizar una cirugía de este tipo, consiguiendo que el paciente salga bien y viva otros años. Implica conocimientos óseos y de circulación sanguínea, instrumental adecuado y prevención de infecciones.

Los investigadores sugieren que utilizarían plantas medicinales para no infectar la herida y reducir el dolor. Tampoco han descartado que la temprana colonización de sapiens haya impulsado en Borneo tecnologías y prácticas médicas avanzadas en estas culturas. Por ejemplo, la rápida propagación de infecciones con el clima de la zona pudo motivar la aparición de plantas medicinales de las plantas de Borneo, de gran diversidad. Junto a ello, concluyen que, inevitablemente, fue atendida por una comunidad sólida. Cuando los traumatismos y otros accidentes eran frecuentes, el paciente, aún siendo niño, fue operado con habilidad, cuidó bien la herida y le acompañó hasta llegar a la madurez. Todo ello demuestra un fuerte sentido comunitario.