Troben la prova més antiga d'una amputació en un esquelet de fa 31000 anys

2022/09/08 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

La tíbia esquerra (les dues primeres imatges de l'esquerra) mostra les petjades d'una amputació. Ed. T. R. Maloney et al./Nature

 

En la península de Sangkuliran-Mangkalihat, en la part indonesiana de Borneo, s'ha trobat un esquelet de fa 31.000 anys amb la cama esquerra amputada. L'amputació és clara, per via quirúrgica, i es converteix en l'evidència més antiga d'una operació d'aquest tipus.

Conclouen que l'esquelet pertany a una persona de 19 a 20 anys. Comparant les mesures de la tíbia i el peroné tallats amb les de la cama dreta, creuen que va ser operada almenys 6-9 anys abans de morir sent nen. És a dir, que no sols es va operar, sinó que es va cuidar de curar bé la ferida i després se'l va ajudar a progressar. La troballa ha estat realitzat en col·laboració per arqueòlegs australians i indonesis i ha estat donat a conèixer en obert en la revista Nature.

El descobriment rebutja la visió prèvia sobre l'evolució de la medicina. De fet, abans es pensava que fa uns 10.000 anys van sorgir les operacions mèdiques durant la revolució neolítica. El rastre més antic fins ara era el d'un agricultor que havia trobat en Buthirefriger-Boulancourt, França, al qual li van tallar l'avantbraç i el van treballar.

El descobriment actual és molt més antic. Es troba en una de les coves d'art rupestre més antigues, la Liang Tebo. Els investigadors recorden que les operacions quirúrgiques no tenien èxit en la societat occidental fins fa 100 anys. Per tant, és realment significatiu que fa 31.000 anys siguem capaços de realitzar una cirurgia d'aquest tipus, aconseguint que el pacient surti bé i visqui altres anys. Implica coneixements ossis i de circulació sanguínia, instrumental adequat i prevenció d'infeccions.

Els investigadors suggereixen que utilitzarien plantes medicinals per a no infectar la ferida i reduir el dolor. Tampoc han descartat que la primerenca colonització de sapiens hagi impulsat a Borneo tecnologies i pràctiques mèdiques avançades en aquestes cultures. Per exemple, la ràpida propagació d'infeccions amb el clima de la zona va poder motivar l'aparició de plantes medicinals de les plantes de Borneo, de gran diversitat. Al costat d'això, conclouen que, inevitablement, va ser atesa per una comunitat sòlida. Quan els traumatismes i altres accidents eren freqüents, el pacient, encara sent nen, va ser operat amb habilitat, va cuidar bé la ferida i li va acompanyar fins a arribar a la maduresa. Tot això demostra un fort sentit comunitari.