Pitágoras

1995/08/02 Azkune Mendia, Iñaki - Elhuyar Fundazioa | Kaltzada, Pili - Elhuyar Zientziaren Komunikazioa

(a.C. ~570-A.C. ~480)

Filósofo y matemático griego nace en Samos. Hacia el año 570, aunque se han mencionado otras fechas de nacimiento. Su familia se acerca a Lemnos, pero Pitágoras pronto abandonó su ciudad natal para viajar desde Egipto y tierras orientales. Pitágoras pudo conocer de cerca la base matemática que se desarrolló en Babilonia, ya que el famoso teorema que lleva su nombre era conocido en Babilonia desde mil años antes que él.

A. C. Hacia el año 529 se asentó en la localidad italiana de Crotona, en el sur de Italia. Es aquí donde nace la doctrina conocida como pitagorismo. A este movimiento religioso, moral, científico y político basado en la sabiduría del fundador Pitágoras se unió una gran cantidad de seguidores que, años después de la muerte de Pitágoras, llegó a tener un enorme poder. Por el contrario, el creador aún estaba vivo cuando las autoridades de Crotono quisieron silenciar a sus seguidores. Por eso, los seguidores de Pitágoras y el propio Pitágoras nunca habían escrito sus teorías y todo lo que sabemos sobre este movimiento ha llegado hasta nosotros por tradición oral.

Los aficionados a Pitágoras estudiaron principalmente matemáticas, astronomía y música. Tomaron como ley la armonía del Universo y a esa base recogieron todas sus teorías. Pitágoras estudió detalladamente la transmisión del sonido, siguiendo el investigador de la tradición jónica. Definió la relación entre la altura de los sonidos y la longitud de los cordones de liras, anunciando que cambiando la longitud de estos cordones se podían obtener tonos altos o bajos.

En cualquier caso, la aportación más importante de Pitágoras y del pitagorismo es la de las matemáticas. Creían que los números eran el principio y el origen de todas las cosas y abrieron una visión mística para que hoy en día lo consideremos una simplicidad. Esto permitió, sin embargo, estudiar las propiedades matemáticas de los números, en los que muchos de los principios básicos de las matemáticas actuales tienen su origen.

La aritmética de Pitágoras sólo tomó en cuenta los números enteros. Se encargó de su relación y según la tradición, se debe a la misma tabla de multiplicación. Utilizando las matemáticas enunció el teorema que lleva su nombre, es decir, en un triángulo rectangular, el teorema de que la suma de cuadrados de los catetos es igual al cuadrado del hipotenus.

Pitágoras elaboró la teoría de las esferas en el campo de la astronomía. Según esto, el cosmos está construido esférico y todo lo que está en su interior está dotado de una armonía sagrada, y la propia armonía es la que dirige el movimiento de todas las esferas. Esta teoría alcanzó una gran repercusión y en los siglos siguientes la función principal de los astrónomos fue estudiar las leyes de las esferas. Es evidente que las obras de heliocentrismo de Copérnico, Galileo o Kepler se deben en gran medida a Pitágoras.

Aunque no hay fecha fiable sobre la muerte de Pitágoras, a. C. Se cree que ocurrió hacia el año 480. Unos 10 años antes, sin embargo, tuvo que huir de Crotona a Metaponte, donde encontró a un filósofo cuya muerte le dio una nueva respiración a la matemática.