Lirón gris, louro!

1986/04/01 Mendiola, Iñigo Iturria: Elhuyar aldizkaria

A problemática da natureza está a cobrar cada vez maior importancia. Paralelamente produciuse un aumento do interese público nalgunhas cuestións: contaminación, desaparición de bosques e animais, etc. Neste
artigo iniciamos una serie dedicada á nosa fauna mamífera co obxectivo de aumentar o coñecemento da natureza e, na medida do posible, crear una mentalidade de conservación ampla.

A situación da fauna dun pobo está estreitamente relacionada cos cambios da súa contorna natural. Como é sabido, en Euskal Herria, sobre todo en zonas concretas, as condicións da natureza sufriron grandes cambios. Estes cambios deron lugar a diferentes efectos en diferentes especies. A desaparición do lobo, do lince ou do oso explícanos até que punto a influencia humana pode chegar. Outras especies, sen desaparecer, sufriron una gran regresión e noutros casos, as que teñen facilidade paira adaptarse á nova situación, afixéronse.

A nivel europeo a distribución desta especie chega até Kaspio, pero non se atopa no norte de Escandinavia nin no sur da Península Ibérica. Neste territorio, concretamente na cordilleira da Demanda, na Rioxa, e na cordilleira de Ankares, en Galicia, atópanse as máis meridionais. Ten una distribución xeral no País Vasco, aínda que non se atopa no Val do Ebro nin na Ribeira de Navarra.

A especie de mamífero, o lirón gris, que eliximos paira iniciar esta sección, indícanos a evolución ecolóxica dalgúns animais salvaxes e a evolución da natureza.

O lirón gris habita en bosques de carballos e haxas, moi relacionado con este tipo de plantas. Como consecuencia de leste enlace, esta especie non puido colonizar o piñeiral ou calquera outro hábitat.

Ao vivir nos bosques de Muxarra e levar una vida nocturna, é sen dúbida un animal descoñecido. É un animal de pequeno tamaño, cunha lonxitude de entre 130-190 milímetros collendo a cabeza e o corpo, e una cola de 110-150 milímetros. O seu peso adoita roldar os 150 gramos, aínda que un só exemplar vello pode chegar aos 200 gramos. Co corpo robusto e a cola peluda é espectacular. Os seus dous grandes e vivos ollos destacan na escuridade. As herbas son erectos e ilegais. As patas son curtas en comparación co tamaño do corpo, mentres que as garras son longas. As súas cortizas afiadas permítenlle ascender pola superficie da árbore.

O lirón é un animal de compañía.

O corpo e a cola están cubertos de pelo longo. No dorso e na cola é de cor gris e deu nome á especie. Ventre branco. Cando son mozos teñen unha cor gris moi claro, pero cando alcanzan a madurez este gris vólvese marronáceo. Cando sofren este cambio, cando se unen as cores ventrales e dorsais, aparece una liña amarelada que vai desde o extremo até a cola. Con esta diferenza de cor pódense distinguir os sargos adultos e novos.

A caveira é dun roedor típico. Na horcada dos roedores aparece un oco chamado diastema. En cada mordaza consta de dous incisivos, dous dentais e seis molares formando a fórmula dental 1013/ /1013. Esta fórmula serve paira diferenciar á familia Gliridae das doutros roedores. En Euskal Herria hai dúas especies desta familia, o lirón gris e o lirón careto.

Como se mencionou anteriormente, o hábitat do lirón está formado por robledal e hayedo. Hoxe en día quedan poucos robledales, polo que viven en hayedos ou bosques revoltos. Nas árbores destes bosques búscanse buracos, considerándoos como refuxio. O orificio ábrese por medio de incisivos afiados, xa que en lugar de conseguir una gran profundidade moitos exemplares xúntanse no mesmo orificio. Nos bosques novos os lirones atopan un obstáculo de gran importancia, é dicir, a escaseza de árbores vellas nos que os buracos son máis fáciles que nos mozos.

Ao longo do ano o lirón ten dúas fases. Fase activa de xuño a novembro e fase hibernante de decembro a maio. Así que pasa medio ano no inverno. Esta natureza durmida ha feito desta especie famosa. Pero a súa condición de hibernador ocasionoulle problemas fisiológicos de gran interese. Co proceso de hibernación redúcese a temperatura corporal do animal e retárdase a actividade, superando as angustias invernais.

Escolle distintos refuxios paira pasar o inverno: roquedos, orificios de árbores ou soterramento.

Os factores que atraen o comezo do inverno son a falta de comida e a temperatura ambiental. Con todo, non está moi claro cal das dúas ten máis forza paira provocar o soño invernal.

A pesar de que o soño invernal é de seis meses, neste período de tempo o animal pode sementarse se aumenta a temperatura ambiental ou sente axitado.

Cando en xuño abandona o período invernal, o lirón comeza na fase activa e comeza a buscar os buracos das árbores, aínda que en ausencia dos mesmos danse outras alternativas. Por exemplo, os caixóns que se chinchillan nas árbores. Utiliza as caixas que se colocan a nivel europeo e os nosos bosques para que os lirones, os paxaros nidificen.

Nesta segunda fase, os lirones desenvolven as súas actividades máis importantes. Una delas é sen dúbida a fecundación, que se inicia cando o inverno acaba de terminar.

A actividade sexual nos machos xa é evidente en xuño, pero o seu máximo dáse en xullo.

As femias teñen una única cría ao ano. O período de parto é a finais de agosto e principios de setembro. Estímase que a xestación dura uns vinte e oito días. Por casualidade podemos pensar que a fecundación se produce en xullo e principios de agosto, tendo en conta que durante estes meses os machos teñen a máxima actividade sexual. Os nenos toman leite materno até finais de setembro ou principios de outubro, xa que desde entón as femias non adoitan ter as súas mamas desarraigadas. Por tanto, a actividade de fecundación dos sargos esténdese desde xuño até outubro.

Despois, o seu principal problema, tanto paira os adultos como paira os nenos do ano, será recoller a maior cantidade de comida posible, xa que grazas ás reservas que reciben agora terán que pasar un longo inverno. A reserva enerxética máis importante é a graxa. Así que antes de que chegue o inverno, os lirones gañan moito peso. Tanto debaixo da pel como ao redor do órgano interno aparecen engrosados os animais.

Din que ten carne de bo gusto.

O lirón tamén utiliza outra forma de ter reservas; gardar comida nos ocos que ten como almacén.

Atopáronse facultades medicinais á graxa de Muxarra, utilizada paira curar enfermidades articulares. Aínda que este uso non é moi coñecido, estaba bastante estendido en medicamento popular. Hoxe, por suposto, os medicamentos modernos descartárono. Con todo, a graxa do lirón sigue sendo apreciada. Por iso, cando chega o outono, algunhas persoas van buscar sargos aos grandes hayedos, sobre todo a Aralar, Urbasa, etc. Pero a captura dos lirones ten outra razón, é dicir, a súa araña é de moi bo gusto, polo menos paira os que están afeitos. Hai que ter en conta que os romanos xa coñecían o interese gastronómico deste animal.

Os tipos de alimentos paira esta especie están moi limitados. As landras, avellanas, castañas e froitos secos de haxas e carballos son os alimentos básicos.

Nos anos nos que hai moitas landras nos hayedos pódese ver facilmente o sainante dos sargos, xa que nos arredores das árbores aparecen fragmentos de cortiza de froitos.

Paira finalizar este artigo queremos facer una chamada á conservación. O lirón gris está actualmente protexido en Álava, Bizkaia e Gipuzkoa. Pero como aplaudimos esta medida, temos que dicir que é necesario conservar os nosos robledales, hayedos e bosques autóctonos, para que o lirón e con iso algunhas especies que se atopan no estado do lirón da nosa fauna sigan vivindo entre nós.