Liró gris, ros!

1986/04/01 Mendiola, Iñigo Iturria: Elhuyar aldizkaria

La problemàtica de la naturalesa està cobrant cada vegada major importància. Paral·lelament s'ha produït un augment de l'interès públic en algunes qüestions: contaminació, desaparició de boscos i animals, etc. En aquest
article iniciem una sèrie dedicada a la nostra fauna mamífera amb l'objectiu d'augmentar el coneixement de la naturalesa i, en la mesura que sigui possible, crear una mentalitat de conservació àmplia.

La situació de la fauna d'un poble està estretament relacionada amb els canvis del seu entorn natural. Com és sabut, a Euskal Herria, sobretot en zones concretes, les condicions de la naturalesa han sofert grans canvis. Aquests canvis han donat lloc a diferents efectes en diferents espècies. La desaparició del llop, del linx o de l'ós ens explica fins a quin punt la influència humana pot arribar. Altres espècies, sense desaparèixer, han sofert una gran regressió i en altres casos, les que tenen facilitat per a adaptar-se a la nova situació, s'han acostumat.

A nivell europeu la distribució d'aquesta espècie arriba fins a Kaspio, però no es troba en el nord d'Escandinàvia ni en el sud de la Península Ibèrica. En aquest territori, concretament en la serralada de la Demanda, a La Rioja, i en la serralada d'Ankares, a Galícia, es troben les més meridionals. Té una distribució general al País Basc, encara que no es troba a la Vall de l'Ebre ni en la Ribera de Navarra.

L'espècie de mamífer, el liró gris, que hem triat per a iniciar aquesta secció, ens indica l'evolució ecològica d'alguns animals salvatges i l'evolució de la naturalesa.

El liró gris habita en boscos de roures i hagis, molt relacionat amb aquesta mena de plantes. Com a conseqüència d'aquest enllaç, aquesta espècie no ha pogut colonitzar la pineda o qualsevol altre hàbitat.

En viure en els boscos de Muxarra i portar una vida nocturna, és sens dubte un animal desconegut. És un animal de petita grandària, amb una longitud d'entre 130-190 mil·límetres agafant el cap i el cos, i una cua de 110-150 mil·límetres. El seu pes sol rondar els 150 grams, encara que un sol exemplar vell pot arribar als 200 grams. Amb el cos robust i la cua peluda és espectacular. Els seus dos grans i vius ulls destaquen en la foscor. Les herbes són erectes i il·legals. Les potes són curtes en comparació amb la grandària del cos, mentre que les arpes són llargues. Les seves escorces afilades li permeten ascendir per la superfície de l'arbre.

El liró és un animal de companyia.

El cos i la cua estan coberts de pèl llarg. En el dors i en la cua és de color gris i ha donat nom a l'espècie. Ventre blanc. Quan són joves tenen un color gris molt clar, però quan aconsegueixen la maduresa aquest gris es torna marronáceo. Quan sofreixen aquest canvi, quan s'uneixen els colors ventrals i dorsals, apareix una línia groguenca que va des de l'extrem fins a la cua. Amb aquesta diferència de color es poden distingir els sards adults i joves.

La calavera és d'un rosegador típic. En l'horcada dels rosegadors apareix un buit anomenat diastema. En cada mordassa consta de dos incisius, dos dentals i sis molars formant la fórmula dental 1013/ /1013. Aquesta fórmula serveix per a diferenciar a la família Gliridae de les d'altres rosegadors. A Euskal Herria hi ha dues espècies d'aquesta família, el liró gris i el liró careto.

Com s'ha esmentat anteriorment, l'hàbitat del liró està format per roureda i fageda. Avui dia queden poques rouredes, per la qual cosa viuen en fagedes o boscos regirats. En els arbres d'aquests boscos es busquen forats, considerant-los com a refugi. L'orifici s'obre per mitjà d'incisius afilats, ja que en lloc d'aconseguir una gran profunditat molts exemplars s'ajunten en el mateix orifici. En els boscos joves els lirons troben un obstacle de gran importància, és a dir, l'escassetat d'arbres vells en els quals els forats són més fàcils que en els joves.

Al llarg de l'any el liró té dues fases. Fase activa de juny a novembre i fase hibernante de desembre a maig. Així que passa mig any a l'hivern. Aquesta naturalesa adormida ha fet d'aquesta espècie famosa. Però la seva condició d'hibernador li ha ocasionat problemes fisiològics de gran interès. Amb el procés d'hibernació es redueix la temperatura corporal de l'animal i s'alenteix l'activitat, superant les angoixes hivernals.

Tria diferents refugis per a passar l'hivern: penyes, orificis d'arbres o soterrament.

Els factors que atreuen el començament de l'hivern són la falta de menjar i la temperatura ambiental. No obstant això, no és molt clar quin de les dues té més força per a provocar el somni hivernal.

A pesar que el somni hivernal és de sis mesos, en aquest període de temps l'animal pot sembrar-se si augmenta la temperatura ambiental o se sent agitat.

Quan al juny abandona el període hivernal, el liró comença en la fase activa i comença a buscar els forats dels arbres, encara que en absència dels mateixos es donen altres alternatives. Per exemple, els calaixos que es chinchillan en els arbres. Utilitza les caixes que es col·loquen a nivell europeu i els nostres boscos perquè els lirons, els ocells nidificen.

En aquesta segona fase, els lirons desenvolupen les seves activitats més importants. Una d'elles és sens dubte la fecundació, que s'inicia quan l'hivern acaba d'acabar.

L'activitat sexual en els mascles ja és evident al juny, però el seu màxim es dóna al juliol.

Les femelles tenen una única cria a l'any. El període de part és a la fi d'agost i principis de setembre. S'estima que la gestació dura uns vint-i-vuit dies. Per casualitat podem pensar que la fecundació es produeix al juliol i principis d'agost, tenint en compte que durant aquests mesos els mascles tenen la màxima activitat sexual. Els nens prenen llet materna fins a finals de setembre o principis d'octubre, ja que des de llavors les femelles no solen tenir les seves mames desarrelades. Per tant, l'activitat de fecundació dels sards s'estén des de juny fins a octubre.

Després, el seu principal problema, tant per als adults com per als nens de l'any, serà recollir la major quantitat de menjar possible, ja que gràcies a les reserves que reben ara hauran de passar un llarg hivern. La reserva energètica més important és el greix. Així que abans que arribi l'hivern, els lirons guanyen molt pes. Tant sota la pell com al voltant de l'òrgan intern apareixen engrossits els animals.

Diuen que té carn de bon gust.

El liró també utilitza una altra manera de tenir reserves; guardar menjar en els buits que té com a magatzem.

S'han trobat facultats medicinals al greix de Muxarra, utilitzada per a curar malalties articulars. Encara que aquest ús no és molt conegut, estava bastant estès en medicina popular. Avui, per descomptat, els medicaments moderns ho han descartat. No obstant això, el greix del liró continua sent benvolguda. Per això, quan arriba la tardor, algunes persones buscaran sards a les grans fagedes, sobretot a Aralar, Urbasa, etc. Però la captura dels lirons té una altra raó, és a dir, la seva aranya és de molt bon gust, almenys per als que estan acostumats. Cal tenir en compte que els romans ja coneixien l'interès gastronòmic d'aquest animal.

Els tipus d'aliments per a aquesta espècie estan molt limitats. Les glans, avellanes, castanyes i fruita seca de fajos i roures són els aliments bàsics.

En els anys en què hi ha moltes glans en les fagedes es pot veure fàcilment el sainante dels sards, ja que als voltants dels arbres apareixen fragments d'escorça de fruits.

Per a finalitzar aquest article volem fer una anomenada a la conservació. El liró gris està actualment protegit a Àlaba, Bizkaia i Guipúscoa. Però com aplaudim aquesta mesura, hem de dir que és necessari conservar les nostres rouredes, fagedes i boscos autòctons, perquè el liró i amb això algunes espècies que es troben en l'estat del liró de la nostra fauna continuïn vivint entre nosaltres.