Age de la Terre

1989/09/01 Irusta, Lourdes Iturria: Elhuyar aldizkaria

Aujourd'hui, les géologues mesurent le temps en milliards d'années et cela ne nous surprend pas.

Cependant, il y a seulement trois siècles, les géologues, compte tenu des manifestations qui apparaissent dans la Bible, croyaient que la Terre est née en 4000 ans avant le Christ.

Études initiales

Buffon.

C'était Buffon le XVIII. Au XVIIIe siècle, il a étudié scientifiquement l'âge de la Terre.

Pour calculer l'âge de la Terre, il a su que notre planète est une masse de fusion qui se refroidit et qu'en choisissant une vitesse de refroidissement adéquate, il a pu calculer l'âge de la Terre. Il a donc déclaré que la Terre avait 75.000 ans.

Le travail de Buffon est simple, mais c'était la première enquête qui a remis en question l'âge de la Terre que l'on peut obtenir de la Genèse.

Ce fut une énorme révolution dans la société d'alors et provoqua de nombreux débats. Pour résoudre ce problème, John Philips a fait un autre type de recherche. Au XXe siècle. Il considère que la meilleure façon de mesurer le temps géologique serait de mesurer l'épaisseur de chaque couche.

En mesurant l'épaisseur de chaque couche et en connaissant la moyenne du taux de sédimentation, il pouvait calculer l'âge de la Terre.

Il ne pouvait pas connaître la variation du taux de sédimentation par rapport au temps, de sorte qu'il a été forcé de reconnaître que le taux de sédimentation a été constante lors de la réalisation des calculs, bien qu'il ait posé cette hypothèse.

Estimant que l'âge de la surface terrestre était de 96 millions d'années.

D'autres scientifiques ont travaillé le même problème au XIX. À la fin du XXe siècle.

L'un d'eux est John Joly.

Selon John Joly, la quantité de sodium que les mers ont peut être connue comme la Terre. Au début, la mer n'avait pas de sel et les rivières sont celles qui ont progressivement déplacé le sel à la mer. Il a appris que ce processus a eu lieu à une vitesse uniforme.

Il a estimé que l'âge de la Terre oscillait entre 90 et 99 millions d'années.

Le scientifique Lord Kelvin a également atteint ce résultat. Au XXe siècle.

Lord Kelvin a calculé l'âge de la Terre à partir de l'idée de Buffon. Pour Kelvin, l'âge de la Terre peut être obtenu à partir de l'étude de la température interne de notre planète. La Terre était initialement une masse de fusion. Les pierres fondues sont refroidies et subissent une contraction de volume.

Par conséquent, les pierres qui étaient à la surface de la Terre ont refroidi et leur densité a augmenté en raison de la contraction volumétrique, atteignant le fond.

Ce phénomène a déclenché des courants de convection jusqu'à la solidification totale de la planète.

Il a estimé que l'âge de la Terre était de 98 millions d'années.

Cependant, Kelvin a modifié sa loi et le XIX. À la fin du XXe siècle, l'âge de la Terre était de 24 millions d'années.

Études radioactives

Quel est l'âge de la Terre ?

Bien que les travaux sur la radioactivité d'Henry Becquerel aient été publiés en 1896, ce n'est qu'en 1903 (c'est-à-dire jusqu'à ce que Pierre Curie cherchait que les sels de radio émettaient de la chaleur permanente) que la radioactivité pouvait avoir dans les études géologiques.

Le temps qu'un élément radioactif prend à se décomposer est précis et n'a rien à voir avec les conditions physico-chimiques. Ainsi, lorsqu'une quantité d'éléments radioactifs est générée dans l'univers, il commence à se décomposer.

De nouveaux éléments apparaissent dans la décomposition.

En mesurant le nombre d'éléments créés et en connaissant la vitesse de désintégration des éléments initiaux, nous pouvons calculer quand les éléments originaux ont été formés.

La vitesse de désintégration des éléments radioactifs est exprimée par la période de semi-désintégration. La période de demi-désintégration est le temps que le matériau prend pour désintégrer la moitié des atomes qui existaient initialement. Ainsi, 14C (isotope de carbone avec une masse atomique de 14 a.m.u.a.) devient azote avec une période de demi-désintégration de 5.570 ans. Cette période de demi-désintégration est très petite par rapport à l'échelle géologique. Par conséquent, il ne sert à enquêter sur les 50.000 dernières années. Par ailleurs, 87Rb devient extrontium avec une période de semi-désintégration de 47,milliards d'années. Le rubidium est donc un élément idéal pour pouvoir fixer l'âge des pierres.

D'autres éléments appropriés sont l'uranium, le thorium et le potassium.

Le géologue Arthur Holmes a été le premier à essayer de connaître l'âge de la Terre par des méthodes radioactives.

Sachant que l'uranium et le thorium deviennent plomb, Holmes a étudié les quantités de thorium et d'uranium des pierres et la quantité de plomb qui est généré dans la décomposition. Compte tenu de la période de demi-désintégration de ces éléments, il a proposé pour la Terre un âge de 1,6 milliard d'années.

Lorsque les méthodes radioactives ont été améliorées, Holmes a noté que l'âge de la Terre était de 4,5 milliards d'années.

Un des défauts que présente la méthode radioactive est qu'elle ne peut être utilisée qu'avec des pierres avec des éléments appropriés.

Cependant, il existe des méthodes qui permettent de supprimer l'erreur.

Actuellement, les géologues proposent un âge pour la Terre de 4,7 milliards d'années.

Comme l'âge des météorites et de la lune est de 4,7 milliards d'années, on estime que l'âge du système solaire est de 4,7 milliards d'années.

Il faut dire que les pierres les plus anciennes découvertes en surface ont un âge de 3,8 milliards d'années, 900 millions de moins que l'âge de la lune et les météorites.

Selon les scientifiques, la cause est le bombardement de météorites en surface. Cela a provoqué une grande chaleur sur la surface terrestre, ce qui a provoqué un grand changement dans la nature des matières.

Pour cette raison, la Terre apparaît comme si elle avait été créée à ce moment-là lorsque des méthodes radioactives sont utilisées pour fixer son âge.

Le débat sur l'âge de la Terre a créé une échelle temporelle suffisamment fiable.

Pour obtenir cette échelle de temps, des recherches de scientifiques de différents domaines ont été nécessaires. Les premiers géologues ont réalisé la gravité du problème, mais ils ne pouvaient pas connaître l'âge des pierres terrestres. Maintenant, cette époque n'est qu'un souvenir.