Televisión o teledistribución por cable

1985/12/01 Barandiaran, Xabier Iturria: Elhuyar aldizkaria

El sistema más utilizado para trasladar la información de la televisión a los hogares ha sido la radiación de ondas electromagnéticas. Pero hay otro sistema que se ha extendido mucho en Estados Unidos en los últimos años, la televisión por cable (es decir, KATB). Este sistema sustituye las ondas electromagnéticas por el cable como soporte de la transmisión. El uso del cable tiene dos ventajas, la primera es la posibilidad de una mejor calidad de la señal y la segunda, la facilidad de transmisión simultánea de muchos canales (actualmente el tope está en 60 canales). Como error se puede mencionar la instalación del cable y el gasto que supone. Como he dicho antes, aunque se ha extendido sobre todo en Estados Unidos, en Europa se han empezado a implantar en Francia y Alemania. En Euskal Herria hay dos pueblos que distribuyen la señal de la televisión por cable: Eskoriatza y Legorreta.

La fascinación de KATB

Para analizar cómo surgió y cómo se extendió la TLC, debemos insistir en el caso de Estados Unidos, donde nació y se expandió este fenómeno.

Los primeros sistemas se implantaron en 1949 y se colocaron para solucionar el problema de los lugares con mala recepción de la señal aérea. En zonas montañosas la señal no llega por igual a todas las casas o pueblos. A veces llega con un poco de nieve, otras veces debido a los fenómenos de reflexión aparecen en la pantalla una doble imagen. Para solucionarlo, se busca un lugar con buena recepción de la señal y si se coloca una única antena, se amplifica la señal y se lleva por cable a todos los sitios con la calidad legal.

En 1952 se habían implantado 70 sistemas en Estados Unidos con 14.000 suscriptores. En 1980 había 4.225 sistemas y 15 millones de suscriptores. En los últimos años, el número de suscriptores ha crecido relativamente rápido.

En un principio este sistema, aunque sólo se implantaba en lugares con mala señal, y luego, y a medida que la industria del CAT iba creciendo, comenzó a implantarse en otros pueblos (en los que sólo sueles tomar una o dos cadenas de aire). El objetivo era por supuesto aumentar el número de canales que se veían en estas localidades. Para ello, por medio de un buen receptor, los canales de otros países se tomaban en la central de talevanación del pueblo y desde allí se distribuían por cable a todos los hogares.

La toma de señales estaba limitada por las condiciones de los receptores, la distancia y la curvatura del terreno. Para la obtención de señales desde grandes distancias se tuvieron que utilizar enlaces microondas, sistemas costosos para su implantación y mantenimiento. Sin embargo, desde que se pusieron en marcha las transmisiones por satélite, hay muchos canales de televisión a distancia, con un receptor de tierra de satélite no demasiado caro, que se puede coger fácilmente.

La creación de una programación televisiva especializada dio un gran impulso a la KATB. Cada canal se dedica a un único tema y todo el tiempo se dedica exclusivamente a este tema, como los deportes, la cultura, la educación, los documentales, las películas de aventura, las enseñanzas de idiomas, etc.

Como consecuencia de ello, incluso en países con buena acogida de los canales emitidos por el aire, comenzaron a implantarse los sistemas CATB, en las proximidades de las grandes ciudades y en las pequeñas ciudades.

Nº canales

Los primeros sistemas CATV tomaban dos o tres canales emitidos por aire y los distribuían por cable. Sólo tenían esto, ya que estos canales los enviaba a suscriptores que no podían ver otra televisión. Los sistemas KATB, implantados en países en los que se podían recibir más canales por vía aérea, se vieron obligados a incrementar su número de programas para ofrecer a los suscriptores un sistema atractivo.

Por motivos técnicos el primer límite de canales fue de 7. Estos canales estaban ubicados en DOS y BIII de VHF (Tabla 1), tres de ellos en DOS y otros cuatro en BIII, dejando sin utilizar otro de cada par de canales utilizados. Este modelo es el utilizado para las transmisiones aéreas de Nueva York y Los Ángeles en VHF.

Las barreras técnicas se superaron rápidamente y los sistemas KATB pudieron ofrecer 12 canales, es decir, la capacidad máxima de VHF de un receptor de televisión (12 en EEUU, sólo 11 en Europa). Los canales de UHF no pudieron ser utilizados en KATB. Las altas frecuencias de estos canales provocan una gran atenuación en el cable.

Con el objetivo de aumentar el número de suscriptores, muchos de los sistemas KATB comenzaron a transmitir más de 12 canales. Como un receptor de televisión normal no puede sintonizar más de 12 canales en VHF, los sistemas KATB tuvieron que equipar a otro dispositivo, el llamado conversor. Este conector se conecta entre la antena y la televisión y tiene su propio selector de frecuencia. El receptor de televisión se sintoniza en un canal fijo y la opción de canales se realiza a través del conversor (Figura 2).

Los sistemas KATB encargaron las tarifas mensuales a sus abonados debido a la posibilidad de recibir más canales a través del conversor.

Primeros conectores canal FM y 7 ( 5º Europa) se utilizó el hueco de frecuencia incluido en el intervalo. Estas frecuencias se utilizan en las transmisiones por vía aérea (en radiocomunicaciones y en sistemas de navegación), pero como la transmisión de CATV se realiza restringida al cable coaxial, el uso de estas frecuencias no genera ningún problema de interferencia. El uso de los canales de esta banda central elevó el número de programas de 12 a 20.

El siguiente límite del número de canales que podía ofrecer un sistema CATV era el de los amplificadores existentes en la línea del cable, la máxima frecuencia que podían amplificar. Este límite era de 300 Mhz, con una capacidad total de 36 canales con frecuencias medias o superiores al canal 13. El siguiente incremento, cambiando la capacidad de los amplificadores, llegó a 360 Mhz y luego a 400 Mhz, con la posibilidad de enviar 52 canales por cable. Estos días está llegando a 450 Mhz con capacidad de 60 canales.

A lo largo de los años muchos sistemas KATB han instalado un cable doble en su red. Esto duplica la capacidad de los canales. Por lo tanto, el sistema de doble cable actual, teóricamente, podría ofrecer 120 programas diferentes.

Con el objetivo de conseguir exclusivas de países, los sistemas han ofrecido cada vez más canales y se les ha pedido cada vez más. En la actualidad se puede afirmar que existe una capacidad técnica aceptable para el servicio de CAT.

Pero el gran problema actual es encontrar una programación para cubrir tantos canales. Otro problema será financiar todos estos programas. La mayoría de los sistemas KATB utilizarán la combinación de varias fuentes de programación para cubrir todos estos canales.

Estructura de un sistema CATV

El sistema KATB está formado por una serie de elementos que tienen como misión reunir programas de televisión con una alta calidad técnica y distribuirlos a los hogares de los suscriptores con una degradación mínima. Los elementos típicos del sistema CATV se muestran en la figura 3.

Las señales de TV que entran en la red pueden provenir del aire de una antena, de un enlace microondas, de un receptor de señales de satélite o de la propia red. Las antenas para señales aéreas están construidas en función de las frecuencias de los canales que se van a utilizar y se instalan en torres diseñadas para superar posibles obstáculos en las proximidades. Para recibir un canal especial, es necesario utilizar con frecuencia los conjuntos de antenas (varias antenas conectadas).

Cuando la señal de la televisión que queremos, cuando está demasiado lejos o se genera en otro país, se puede tomar aire usando enlaces microondas o distribución de satélites. Las señales introducidas desde el exterior y las generadas en el propio sistema se procesan con un conjunto de conectores, moduladores y amplificadores. Este conjunto de dispositivos se denomina central de teledistribución. Aquí se limitan, modifican y controlan las frecuencias y amplitudes de las señales para organizar la gama de canales que ofrecerá el sistema KATB. El resultado de estas operaciones es la combinación de las señales de televisión entrantes y esta combinación se enviará por cable para que se distribuya por todo el sistema.

Para la distribución de las señales se utiliza el cable coaxial, que se coloca en posiciones similares a las postes del teléfono o se soterra según las exigencias de la comunidad.

Como hay pérdidas en el cable coaxial, se necesitan amplificadores para ganar lo perdido y ecualizar cada señal, ya que las pérdidas varían en función de la frecuencia. La línea principal del cable se llama tronco y los amplificadores que hay en ella son los principales.

En zonas geográficamente adecuadas se instalan amplificadores de derivación. Estos amplificadores tienen dos salidas. Uno alimenta la línea troncal que sigue y el otro alimenta una línea secundaria de menor potencia. Las líneas secundarias se prolongan a lo largo de la calle o paseo. Estas líneas también presentan pérdidas y requieren de amplificadores de distribución. A medida que se aproximan al final de la línea se utilizan amplificadores más pequeños, denominados amplificadores de expansión.

Para llevar la señal hasta los domicilios, a través de la línea secundaria y los amplificadores de derivación, salen las líneas terciarias. A finales de estas líneas y ya en cada casa se instalan amplificadores de entrada. Para llevar la señal de televisión desde los amplificadores de entrada hasta cada vivienda se utilizan distribuidores y derivadores pasivos.

Televisión pagada

La programación adicional que ofrece el sistema CATV con tarifas especiales es abonada.

Con un trato especial con los estudios fílmicos, los sistemas KATB consiguieron la autorización para exhibir simultáneamente o un poco después (aunque antes de la televisión normal) las películas que exhiben los cines. Por este privilegio el sistema KATB tuvo que poner una tarifa especial a los suscriptores, que viajaban parte de esta tarifa a los estudios de películas. Por tanto, el sistema KATB funciona como la taquilla de un cine.

Al final de la película, el sistema KATB no tenía derecho a cortar películas, insertar anuncios y a ajustarse a un tiempo de programación previamente establecido. Las estaciones de televisión que emiten por el aire, insertan anuncios y cortan películas, claro está, si se ajustan a su programación, lo que supone una gran ventaja para KATB.

En el primer sistema de televisión pagada, los suscriptores intentaron cobrar cada vez que veía un programa, como se hace en la taquilla. Sin embargo, este sistema presentaba algunos inconvenientes. El equipo técnico utilizado para subir tarifas y controlar la recepción de los programas, a menudo fallaba. Se generaron muchos errores y los suscriptores se oponían a esta forma de pago.

El sistema de pago más utilizado actualmente es el de la tarifa mensual. El importe de la programación especial se suma a la tarifa mensual normal. Este sencillo método ha demostrado ser adecuado a lo largo del tiempo y está muy bien aceptado por los suscriptores. Para evitar ver a los suscriptores que no pagan la programación especial, existen métodos técnicos que no vamos a analizar aquí.

Fin

Hoy podemos decir que no hay competencia en la distribución de la señal de televisión a KATB. El resto de sistemas existentes por el momento no pueden transmitir tantos canales como KATB. Además, KATB es el único sistema que en un futuro próximo tiene la posibilidad de dos direcciones de televisión. Por estas buenas condiciones, se puede pensar que el uso de la TLC se extenderá rápidamente por Europa.