Televisió o teledistribución per cable

1985/12/01 Barandiaran, Xabier Iturria: Elhuyar aldizkaria

El sistema més utilitzat per a traslladar la informació de la televisió a les llars ha estat la radiació d'ones electromagnètiques. Però hi ha un altre sistema que s'ha estès molt als Estats Units en els últims anys, la televisió per cable (és a dir, KATB). Aquest sistema substitueix les ones electromagnètiques pel cable com a suport de la transmissió. L'ús del cable té dos avantatges, la primera és la possibilitat d'una millor qualitat del senyal i la segona, la facilitat de transmissió simultània de molts canals (actualment el topall està en 60 canals). Com a error es pot esmentar la instal·lació del cable i la despesa que suposa. Com he dit abans, encara que s'ha estès sobretot als Estats Units, a Europa s'han començat a implantar a França i Alemanya. A Euskal Herria hi ha dos pobles que distribueixen el senyal de la televisió per cable: Eskoriatza i Legorreta.

La fascinació de KATB

Per a analitzar com va sorgir i com es va estendre la TLC, hem d'insistir en el cas dels Estats Units, on va néixer i es va expandir aquest fenomen.

Els primers sistemes es van implantar en 1949 i es van col·locar per a solucionar el problema dels llocs amb mala recepció del senyal aeri. En zones muntanyenques el senyal no arriba per igual a totes les cases o pobles. A vegades arriba amb una mica de neu, altres vegades a causa dels fenòmens de reflexió apareixen en la pantalla una doble imatge. Per a solucionar-ho, es busca un lloc amb bona recepció del senyal i si es col·loca una única antena, s'amplifica el senyal i s'emporta per cable a tots els llocs amb la qualitat legal.

En 1952 s'havien implantat 70 sistemes als Estats Units amb 14.000 subscriptors. En 1980 hi havia 4.225 sistemes i 15 milions de subscriptors. En els últims anys, el nombre de subscriptors ha crescut relativament ràpid.

Al principi aquest sistema, encara que només s'implantava en llocs amb mal senyal, i després, i a mesura que la indústria del CAT anava creixent, va començar a implantar-se en altres pobles (en els quals només sols prendre una o dues cadenes d'aire). L'objectiu era per descomptat augmentar el nombre de canals que es veien en aquestes localitats. Per a això, per mitjà d'un bon receptor, els canals d'altres països es prenien en la central de talevanación del poble i des d'allí es distribuïen per cable a totes les llars.

La presa de senyals estava limitada per les condicions dels receptors, la distància i la curvatura del terreny. Per a l'obtenció de senyals des de grans distàncies es van haver d'utilitzar enllaços microones, sistemes costosos per a la seva implantació i manteniment. No obstant això, des que es van posar en marxa les transmissions per satèl·lit, hi ha molts canals de televisió a distància, amb un receptor de terra de satèl·lit no massa car, que es pot agafar fàcilment.

La creació d'una programació televisiva especialitzada va donar un gran impuls a la KATB. Cada canal es dedica a un únic tema i tot el temps es dedica exclusivament a aquest tema, com els esports, la cultura, l'educació, els documentals, les pel·lícules d'aventura, els ensenyaments d'idiomes, etc.

Com a conseqüència d'això, fins i tot en països amb bon acolliment dels canals emesos per l'aire, van començar a implantar-se els sistemes CATB, en les proximitats de les grans ciutats i en les petites ciutats.

Núm. canals

Els primers sistemes CATV prenien dos o tres canals emesos per aire i els distribuïen per cable. Només tenien això, ja que aquests canals els enviava a subscriptors que no podien veure una altra televisió. Els sistemes KATB, implantats en països en els quals es podien rebre més canals per via aèria, es van veure obligats a incrementar el seu nombre de programes per a oferir als subscriptors un sistema atractiu.

Per motius tècnics el primer límit de canals va ser de 7. Aquests canals estaven situats en DOS i BIII de VHF (Taula 1), tres d'ells en DUES i altres quatre en BIII, deixant sense utilitzar un altre de cada parell de canals utilitzats. Aquest model és l'utilitzat per a les transmissions aèries de Nova York i Los Angeles en VHF.

Les barreres tècniques es van superar ràpidament i els sistemes KATB van poder oferir 12 canals, és a dir, la capacitat màxima de VHF d'un receptor de televisió (12 als EUA, només 11 a Europa). Els canals d'UHF no van poder ser utilitzats en KATB. Les altes freqüències d'aquests canals provoquen una gran atenuació en el cable.

Amb l'objectiu d'augmentar el nombre de subscriptors, molts dels sistemes KATB van començar a transmetre més de 12 canals. Com un receptor de televisió normal no pot sintonitzar més de 12 canals en VHF, els sistemes KATB van haver d'equipar a un altre dispositiu, l'anomenat convertidor. Aquest connector es connecta entre l'antena i la televisió i té el seu propi selector de freqüència. El receptor de televisió se sintonitza en un canal fix i l'opció de canals es realitza a través del convertidor (Figura 2).

Els sistemes KATB van encarregar les tarifes mensuals als seus abonats a causa de la possibilitat de rebre més canals a través del convertidor.

Primers connectors canal FM i 7 ( 5è Europa) es va utilitzar el buit de freqüència inclòs en l'interval. Aquestes freqüències s'utilitzen en les transmissions per via aèria (en radiocomunicacions i en sistemes de navegació), però com la transmissió de CATV es realitza restringida al cable coaxial, l'ús d'aquestes freqüències no genera cap problema d'interferència. L'ús dels canals d'aquesta banda central va elevar el nombre de programes de 12 a 20.

El següent límit del nombre de canals que podia oferir un sistema CATV era el dels amplificadors existents en la línia del cable, la màxima freqüència que podien amplificar. Aquest límit era de 300 Mhz, amb una capacitat total de 36 canals amb freqüències mitjanes o superiors al canal 13. El següent increment, canviant la capacitat dels amplificadors, va arribar a 360 Mhz i després a 400 Mhz, amb la possibilitat d'enviar 52 canals per cable. Aquests dies està arribant a 450 Mhz amb capacitat de 60 canals.

Al llarg de els anys molts sistemes KATB han instal·lat un cable doble en la seva xarxa. Això duplica la capacitat dels canals. Per tant, el sistema de doble cable actual, teòricament, podria oferir 120 programes diferents.

Amb l'objectiu d'aconseguir exclusives de països, els sistemes han ofert cada vegada més canals i se'ls ha demanat cada vegada més. En l'actualitat es pot afirmar que existeix una capacitat tècnica acceptable per al servei de CAT.

Però el gran problema actual és trobar una programació per a cobrir tants canals. Un altre problema serà finançar tots aquests programes. La majoria dels sistemes KATB utilitzaran la combinació de diverses fonts de programació per a cobrir tots aquests canals.

Estructura d'un sistema CATV

El sistema KATB està format per una sèrie d'elements que tenen com a missió reunir programes de televisió amb una alta qualitat tècnica i distribuir-los a les llars dels subscriptors amb una degradació mínima. Els elements típics del sistema CATV es mostren en la figura 3.

Els senyals de TV que entren en la xarxa poden provenir de l'aire d'una antena, d'un enllaç microones, d'un receptor de senyals de satèl·lit o de la pròpia xarxa. Les antenes per a senyals aeris estan construïdes en funció de les freqüències dels canals que s'utilitzaran i s'instal·len en torres dissenyades per a superar possibles obstacles en les proximitats. Per a rebre un canal especial, és necessari utilitzar amb freqüència els conjunts d'antenes (diverses antenes connectades).

Quan el senyal de la televisió que volem, quan està massa lluny o es genera en un altre país, es pot prendre aire usant enllacis microones o distribució de satèl·lits. Els senyals introduïts des de l'exterior i les generades en el propi sistema es processen amb un conjunt de connectors, moduladors i amplificadors. Aquest conjunt de dispositius es denomina central de teledistribución. Aquí es limiten, modifiquen i controlen les freqüències i amplituds dels senyals per a organitzar la gamma de canals que oferirà el sistema KATB. El resultat d'aquestes operacions és la combinació dels senyals de televisió entrants i aquesta combinació s'enviarà per cable perquè es distribueixi per tot el sistema.

Per a la distribució dels senyals s'utilitza el cable coaxial, que es col·loca en posicions similars a les pals del telèfon o se soterra segons les exigències de la comunitat.

Com hi ha pèrdues en el cable coaxial, es necessiten amplificadors per a guanyar el perdut i equalitzar cada senyal, ja que les pèrdues varien en funció de la freqüència. La línia principal del cable es diu tronc i els amplificadors que hi ha en ella són els principals.

En zones geogràficament adequades s'instal·len amplificadors de derivació. Aquests amplificadors tenen dues sortides. Un alimenta la línia troncal que segueix i l'altre alimenta una línia secundària de menor potència. Les línies secundàries es prolonguen al llarg del carrer o passeig. Aquestes línies també presenten pèrdues i requereixen d'amplificadors de distribució. A mesura que s'aproximen al final de la línia s'utilitzen amplificadors més petits, denominats amplificadors d'expansió.

Per a portar el senyal fins als domicilis, a través de la línia secundària i els amplificadors de derivació, surten les línies terciàries. A la fi d'aquestes línies i ja en cada casa s'instal·len amplificadors d'entrada. Per a portar el senyal de televisió des dels amplificadors d'entrada fins a cada habitatge s'utilitzen distribuïdors i derivadors passius.

Televisió pagada

La programació addicional que ofereix el sistema CATV amb tarifes especials és abonada.

Amb un tracte especial amb els estudis fílmics, els sistemes KATB van aconseguir l'autorització per a exhibir simultàniament o una mica després (encara que abans de la televisió normal) les pel·lícules que exhibeixen els cinemes. Per aquest privilegi el sistema KATB va haver de posar una tarifa especial als subscriptors, que viatjaven part d'aquesta tarifa als estudis de pel·lícules. Per tant, el sistema KATB funciona com la taquilla d'un cinema.

Al final de la pel·lícula, el sistema KATB no tenia dret a tallar pel·lícules, inserir anuncis i a ajustar-se a un temps de programació prèviament establert. Les estacions de televisió que emeten per l'aire, insereixen anuncis i tallen pel·lícules, és clar, si s'ajusten a la seva programació, la qual cosa suposa un gran avantatge per a KATB..

En el primer sistema de televisió pagada, els subscriptors van intentar cobrar cada vegada que veia un programa, com es fa en la taquilla. No obstant això, aquest sistema presentava alguns inconvenients. L'equip tècnic utilitzat per a pujar tarifes i controlar la recepció dels programes, sovint fallava. Es van generar molts errors i els subscriptors s'oposaven a aquesta forma de pagament.

El sistema de pagament més utilitzat actualment és el de la tarifa mensual. L'import de la programació especial se suma a la tarifa mensual normal. Aquest senzill mètode ha demostrat ser adequat al llarg del temps i està molt ben acceptat pels subscriptors. Per a evitar veure als subscriptors que no paguen la programació especial, existeixen mètodes tècnics que no analitzarem aquí.

Fi

Avui podem dir que no hi ha competència en la distribució del senyal de televisió a KATB. La resta de sistemes existents de moment no poden transmetre tants canals com KATB. A més, KATB és l'únic sistema que en un futur pròxim té la possibilitat de dues direccions de televisió. Per aquestes bones condicions, es pot pensar que l'ús de la TLC s'estendrà ràpidament per Europa.