Flash, révolution silencieuse et lente

2013/01/01 Roa Zubia, Guillermo - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

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Dans un sens, l'actuel est un mauvais moment pour le lancement d'innovations technologiques. Les nouvelles technologies au début sont coûteuses et sont couvertes au fil du temps. Mais la crise économique est un obstacle à cette évolution. "Par exemple, maintenant les gens ne sont pas prêts à acheter un nouveau portable", dit l'éditeur du site XATAKA, Pablo Espeso. Et à la suite de cette situation, les technologies qui peuvent conduire à une révolution se propagent très lentement. L'une d'elles est la mémoire flash.

Il peut remplacer les disques durs traditionnels, avec des avantages très clairs. Une mémoire flash est plus rapide que le disque dur, n'a pas de composants mobiles et est plus petite.

Pour la vitesse, la mémoire flash est fondamentale sur l'ordinateur de bureau, selon Espesore. "Ma recommandation est d'avoir comme disque principal un SSD --une mémoire flash - pour pouvoir disposer du système d'exploitation et d'un disque magnétique habituel pour stocker les données. C'est une solution assez bonne, pas très coûteuse et avec une différence énorme".

L'absence de composants mobiles est également un grand avantage. Les composants qui se déplacent mécaniquement augmentent considérablement la probabilité de pannes. Et les disques durs traditionnels se déplacent beaucoup. Ils fonctionnent précisément comme une ancienne LP de musique. Il y a un moteur qui fait tourner le disque et, comme dans les platines traditionnelles, la pointe mobile qui lit l'information depuis le disque est -- cette information est musique dans la LP et les fichiers informatiques sur le disque dur -. Lorsque le processeur demande une donnée, le disque magnétique commence à tourner et une aiguille métallique doit être placée sur le disque, à un endroit donné, comme le fait le chevilles. Comme le disque dur le fait des millions de fois, il a de grandes chances de se défaire mécaniquement. Et la panne du disque dur peut être une tragédie.

Pablo Espeso (Whiskito sur le net) est éditeur de xataka.com. Ce site est devenu une référence parmi les pages web en espagnol dans le domaine de l'informatique et des appareils électroniques. Ed. © Pablo Espeso

Une mémoire flash n'a pas ce problème parce qu'il ne se déplace pas mécaniquement. De plus, les vibrations n'affectent guère. C'est pourquoi, par exemple, ils sont idéaux pour les utiliser dans un véhicule; dans une voiture, un disque dur a de grandes difficultés à bien fonctionner, mais une mémoire flash ne.

Et un autre avantage est la taille. La mémoire flash est composée de puces, ce qui en fait le meilleur choix pour les très petits appareils. Sur certains gadgets tels que les tablettes, les téléphones mobiles et les clés USB, il est essentiel parce que les disques durs sont trop gros pour y entrer. D'autres fois, il ya deux options, par exemple, la plupart des ordinateurs portables utilisent des disques durs, mais il a également commencé à utiliser la mémoire flash.

Les disques durs magnétiques conventionnels fonctionnent comme les disques durs musicaux. Un disque est tourné et une aiguille mobile lit l'information. Ainsi, les disques durs ont des pannes mécaniques en raison de la grande quantité de pièces mobiles qu'ils contiennent. Ed. © Frameangel/350RF

« Il existe une nette tendance à l'utilisation de la mémoire flash sur les ordinateurs portables », affirme Espeso. "Le MacBook Air d'Apple a été le premier ordinateur à avoir besoin d'acheter avec la mémoire flash, et maintenant, par Intel, de nombreux fabricants font la même chose avec la plupart d'entre eux. Ils sont des portables très étroits et légers, à faible consommation et doivent nécessairement fonctionner avec une mémoire SSD. Et sur d'autres ordinateurs portables, le SSD est de plus en plus courant, surtout sur les ordinateurs haut de gamme. Et ces deux dernières années, on a commencé à l'utiliser aussi dans les gammes moyennes, sur des portables de 800 à 1000 euros, je suppose qu'il y aura une révolution à la fin de la crise, si jamais elle s'achève".

La révolution, comme toujours, dans la poche

La révolution ne signifie pas que les disques durs sont complètement obsolètes et disparaissent du marché. La technologie des mémoires flash doit effectuer une visite préalable. De plus, la mémoire flash est une technologie ancienne. Mais nous n'en sommes pas conscients. Par exemple, les routeurs des années 90 avaient une petite mémoire flash. Les mémoires flash que nous utilisons maintenant sont différentes, mais fondamentalement, ils font la même chose."

Depuis lors, les mémoires flash ont parcouru un long chemin, tant technologiquement que dans l'utilisation, mais presque toujours silencieusement et sans nous en rendre compte à peine. Tout appareil avec presque un petit écran a besoin d'une mémoire et est presque toujours une mémoire flash. Épais reste pensif à ce sujet et dit moyen en plaisantant: "Je cherche un exemple de dispositif électrique qui n'a pas besoin de mémoire et je ne le trouve pas".

Mémoire flash type SSD. Il est actuellement le substitut le plus courant du disque dur magnétique. Ed. © Oleksiy Mark /350RF

Il ya une exception, la révolution des mémoires flash qui sont portés dans la poche n'a pas été silencieuse. La clé USB, la clé USB, a mis les pieds sur le mode de transport des informations numériques des gens. Et à côté d'eux, les cartes miniSD et microSD ont également donné une grande projection aux téléphones mobiles, machines photographiques, machines vidéo, etc.

Pour le moment, la loi de Moore est respectée, à savoir le nombre de transistors entrant dans un circuit intégré d'une certaine surface est doublé tous les deux ans. Et la conséquence de cette loi est évidente dans les mémoires flash; en outre, les prédictions les plus optimistes de la loi de Moore ont été dépassées sur le marché des clés USB: En 2000, les premières clés USB ont été lancées avec une mémoire de 8 Mo. Maintenant, les 32 Go sont habituels et il y a plus gros à vendre.

En fait, même si les clés USB ont une longue durée théorique, autour de 20 ans, ils sont écartés beaucoup plus tôt par la taille de la mémoire, c'est-à-dire parce qu'ils sont en vente des appareils de même taille qui ont beaucoup plus de mémoire sur le marché.

De nombreux téléphones, tablettes et appareils électroniques utilisent la mémoire flash. En outre, si l'appareil est étroit est obligatoire, car un disque dur n'entre pas dans ce petit espace. Ed. © Peter Lecko/350RF

Le flash n'est pas pour toujours

Épaississement, cependant, veut souligner la persistance d'une faiblesse de mémoire flash: "Que personne ne pense que la mémoire flash est pour toute la vie". De plus, ces 20 ans ne sont pas censés durer toute la mémoire flash. La durée est une limite d'utilisation, car elle dépend de l'utilisation du système d'exploitation. Par exemple, si vous utilisez beaucoup l'ordinateur, la mémoire flash se détériore rapidement. Certes, sur les téléphones mobiles et portables, la batterie dure moins longtemps que la mémoire flash, mais l'industrie des appareils électroniques devra faire un effort pour allonger la durée de vie de la mémoire flash."

"Est-il sûr d'utiliser ces mémoires? Oui et non. Les fabricants affirment qu'ils peuvent durer environ 100.000 cycles de lecture/écriture », affirme Espeso. "Ces chiffres ne sont pas importants pour l'utilisateur, mais ils devraient durer quelques années. Il n'y a pas de données concrètes, mais mon expérience me prend plus de trois ans ». Par conséquent, pour le moment, ils devront être attentifs à ceux qui enregistrent des copies de données et toutes les sauvegardes en mémoire flash.

Chaleur et bruit de l'ordinateur
La chaleur est dangereuse pour l'ordinateur. Par conséquent, à partir d'une température, le ventilateur interne de l'ordinateur est lancé pour aider à dissiper la chaleur. Le ventilateur fait beaucoup de bruit et, à partir de ce moment, la chaleur et le bruit sont remarquables pendant le fonctionnement de l'ordinateur. L'utilisation d'une mémoire flash soulage cette situation.
L'origine du problème, la chaleur, est produite par plusieurs composants. D'une part, le disque dur crée le moteur qui le tourne et si vous utilisez une mémoire flash, cette source de chaleur disparaît. Mais pas du tout. « Avec l'utilisation d'une mémoire flash, le ventilateur n'est jamais retiré », explique Pablo Espeso, éditeur de XATAKA. Le microprocesseur lui-même produit également de la chaleur. "Les microprocesseurs, lorsqu'ils sont très utilisés, sont placés à 70-80ºC. Une mémoire flash type SSD peut atteindre un maximum de 30 degrés. En fait, quand je monte les SSD, après avoir travaillé, je les touche à la main et ils sont chauds, mais ils ne calcinent pas". Et en remplaçant le disque dur par son moteur, l'ordinateur se réchauffe moins.
NOR flash, NAND flash et un tiers
Une fois l'ordinateur éteint, les informations ne doivent pas être supprimées, c'est la capacité que doivent avoir les puces de la mémoire flash. Les mémoires RAM sont supprimées lors de la déconnexion.
Dans les mémoires Flash, vous pouvez trouver deux technologies pour éviter la perte de données, une commercialisée par Intel (mémoires NOR) et une autre par Toshiba (mémoires NAND). Le premier est habituel sur les téléphones mobiles et le second sur les appareils photo, les appareils mp3 et les clés USB. Le flash NOR est plus rapide mais plus cher, le flash NAND en plus d'être plus lent et moins cher, a une plus grande capacité de stockage de données, de sorte que le flash NAND a plus de chances de remplacer les disques durs. Mais en 2011 IBM a présenté une troisième option: la mémoire universelle. C'est une mémoire qui peut remplacer la mémoire RAM et flash, permettant de stocker ou de perdre des informations en interrompant le courant électrique, selon le cas. Comme une mémoire périssable, il peut remplacer la RAM et comme une mémoire permanente, il peut remplacer le disque dur ou la mémoire flash elle-même. Mais pour cela, il faut voir si la nouvelle puce de la mémoire universelle peut être fabriquée en grandes quantités.