L'abella, com fa el rusc?

1988/06/01 Ostolaza, Helena Iturria: Elhuyar aldizkaria

En el número anterior parlem extensament d'abelles solitàries. No obstant això, existeixen altres tipus d'abelles en la naturalesa. Intentem conèixer una mica la vida de les abelles socials.
L'abeller penjat de l'arbre. L'abeller està format per la reina de la colònia assentada i unes 15 mil d'abelles de mostra.

Els ruscos abelles van aparèixer en la zona tropical. I en l'actualitat encara viuen allí dues de les quatre espècies que perviuen: Apis flora i Apis dorsata. Les altres dues, Apis cerana i Apis mellifera, es van anar expandint lentament cap al nord i el sud de l'equador. Per tant, es van veure obligats a superar els descontentaments de l'hivern: estaven lliures de pol·len d'alimentació i de nèctars i tenien una temperatura freda durant aquesta estació.

El mètode que han desenvolupat aquestes abelles per a perdurar consisteix en l'elecció de la mena d'habitacle per a la instal·lació de la colònia. Si és ben triada, la colònia viurà anys. En cas contrari, s'acabaran quan el fred arribi el primer hivern. La idoneïtat del lloc de vida es basa en l'habilitat de les abelles més antigues, que són les que seleccionen.

Noves colònies

El mètode seguit per les abelles en la formació de la nova colònia es denomina apicultura. Les abelles formen l'apicultor a la fi de la primavera. A causa d'un període de proliferació, la població de rusc augmenta considerablement, la qual cosa comporta la saturació del refugi. En conseqüència, es forma un rusc.

Sembla que aquesta superpoblació porta la posada de les filles de la reina. La reina més forta hereta un rusc ja construït. Per a decidir-ho primer que solen tenir és la lluita de pulles entre les joves reina. Quan la posada de les noves reina està avançada, i la primera reina, gairebé abans del naixement de la seva filla, s'ha anat amb una colònia d'aproximadament 30.000 abelles treballadores, amb l'objectiu de consolidar una nova colònia en un nou refugi.

Rusc en tronc buit.

L'antiga reina, amb la comitiva per darrere, s'allunya del rusc en vol eixelebrat. Després de recórrer una dotzena de metres, l'apicultor se situa sobre la branca d'un arbre o arbreda, formant un munt en forma de barba. Abans d'hora, els exploradors surten en totes direccions a la recerca del nou refugi. Aquest vol d'exploració no arriba a més de 10 km. Les abelles exploradores són les més antigues del colmenar (abans recollien menjar per al rusc) i per tant, les que coneixen el paisatge de l'entorn. Només el 5% de l'apicultor.

Una vegada triada la nova ubicació del rusc, d'un costat a un altre del colmenar comencen a volar en forma de ziga-zaga, traient amb les ales sons molt variats. D'aquesta manera, indiquen a les altres abelles que poden trencar el munt. Bernd Heinrich, de la pròpia Universitat de Vermont, ha demostrat que, abans que tota la població del rusc comenci a volar, la temperatura del conjunt augmenta fins als 36 °C (la temperatura ideal per al funcionament op- estafi dels músculs del sud).

A continuació, els exploradors se situen al voltant del colmenar i intenten obrir el camí a través del conjunt, vibrant les ales. Del pilo es forma una bullícia sorollosa que donarà lloc al clímax en fondre la superfície ferma del colmenar i desmuntar cadenes formades per abelles. De seguida, tot l'apicultor comença a volar, omplint l'aire amb un doll penetrant i milers d'abelles s'estenen en un vol nerviós.

Núvol d'abella de 10 metres

El rusc forma llavors una boira de 10 m de diàmetre. Per a guiar als ruscos cap al nou refugi, les abelles exploradores penetren pel rusc fent línies que marquin la direcció cap al lloc triat ocasionalment. Al principi l'apicultor va lentament, caminant lentament en els primers 30 metres, però després d'uns 200 m es va accelerant, aconseguint uns pocs metres del sòl una velocitat igual o superior a 10 km/h.

El número marcat és la reina.
I.X.I.

A mesura que l'apicultor es va acostant cap al punt on serà el rusc, les abelles exploradores els indiquen que es quedin. Les abelles aniran caient per la boira llavors formada i col·locant-se a l'entrada de l'habitacle (fossat de tronc, cavitat entre arrels o alguna branca). Des de la glàndula Nassanoff, situada en la part inferior de l'abdomen, s'alliberarà una ferormona congregadora.

Aquesta ferormona és un senyal químic que marca l'entrada del rusc, detectada per les abelles com a olor. Aquest senyal farà que totes les abelles es reuneixin al voltant de la cavitat. Mitja hora després, tots els components del colmenar estan exempts en el nou habitatge. Abans que passin moltes hores de neteja, es començarà a construir bresques o a recollir pol·len i nectare. La nova colònia s'ha consolidat.

Noves colònies en perill

La fundació del rusc té molts riscos. Per a passar el primer hivern negre, la colònia ha de superar una sèrie d'obstacles: buscar un lloc idoni, construir un rusc de bresques de cera, amb una gran despesa energètica, cuidar que els joves passin l'hivern i acumular els subministraments necessaris per a una època dura. La majoria de les colònies no ho aconseguiran. Després d'un llarg estudi de les colònies que habiten en els boscos de la zona d'Ithaca (els EUA), es pot afirmar que les colònies de recent construcció superen el 24% del primer hivern fred.

L'abella floreix.
I.X.I.

Quant als ja consolidats, la taxa de permanència era del 78%. Així mateix, s'ha demostrat que si una colònia supera el primer hivern, el més crític, pot arribar a superar altres cinc. Per tant, una colònia pot viure molt, però es troba amb grans perills en triar el nou lloc, per la qual cosa l'apicultor no pot fallar per a trobar el nou lloc. Cada colònia ha de prendre una decisió única i seriosa per a poder viure diversos anys.