Desaparicións totais

1989/01/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

A teoría do impacto meteorítico utilizada paira explicar a desaparición masiva de animais na fronteira entre a era cretácica e terciaria fai 66 millóns de anos tivo un novo impulso.

En diversas partes do mundo atopouse un tipo especial de cuarzo (denominado cuarzo de impacto) que só produce o impacto dos corpos extraterrestres.

Os investigadores Bruce Bohor, Peter Modreski e Eugene Foord descubriron os grumos de cuarzo de impacto no límite das capas que determinan cretácico e terciario en oito fosas (norte do Pacífico, Nova Zelandia, sur de España, Montana de Norteamérica, dous en Dinamarca e dous no sur de Italia).

Estes descubrimentos confirman a teoría de Luís Alvarez. Segundo esta teoría, ao final do cretácico un gran meteorito ou asteroide golpeou a Terra formando una capa de po que rodeou todo o planeta e dificultou o paso da luz do Sol. Isto provocou a destrución total de animais e plantas. Segundo este descubrimento, en todos os límites cretácico-terciario con iridio debe existir un cuarzo de impacto.

O primeiro dato a favor do impacto dos asteroides foi a proporción de iridios convencionais atopada nos límites do cretácico/terciario. O descubrimento dun cuarzo de impacto en zonas con elevadas concentracións de iridio deu una nova forza a esta teoría e axudou a superar a teoría do vulcanismo. Segundo a teoría do vulcanismo, a desaparición de animais foi consecuencia dunha actividade volcánica terrible. O po arroxado polos volcáns bloqueou, segundo esta teoría, a luz proveniente do Sol.

Neste momento os científicos están a buscar trazas de iridio e cuarzo de impacto nos límites doutras épocas xeolóxicas. Queren demostrar que os impactos e as desaparicións son periódicos.