Disparitions totales

1989/01/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

La théorie de l'impact météorologique utilisée pour expliquer la disparition massive d'animaux à la frontière entre l'ère crétacée et tertiaire il y a 66 millions d'années a eu un nouvel élan.

Dans diverses parties du monde, on a trouvé un type spécial de quartz (appelé quartz d'impact) qui ne produit que l'impact des corps extraterrestres.

Les chercheurs Bruce Bohor, Peter Modreski et Eugene Foord ont découvert les grumeaux de quartz d'impact à la limite des couches qui déterminent crétacé et tertiaire dans huit fosses (nord du Pacifique, Nouvelle-Zélande, sud de l'Espagne, Montana d'Amérique du Nord, deux au Danemark et deux dans le sud de l'Italie).

Ces découvertes confirment la théorie de Luis Alvarez. Selon cette théorie, à la fin du crétacé, une grande météorite ou astéroïde a frappé la Terre en formant une couche de poussière qui a entouré toute la planète et a rendu difficile le passage de la lumière du Soleil. Cela a provoqué la destruction totale des animaux et des plantes. Selon cette découverte, dans toutes les limites crétac-tertiaire avec iridium, il doit y avoir un quartz d'impact.

La première donnée en faveur de l'impact des astéroïdes était la proportion d'iridium conventionnel trouvée dans les limites du crétacé/tertiaire. La découverte d'un quartz d'impact sur les zones à forte concentration d'iridium a donné une nouvelle force à cette théorie et a aidé à surmonter la théorie du vulcanisme. Selon la théorie du vulcanisme, la disparition des animaux a été la conséquence d'une activité volcanique terrible. La poussière jetée par les volcans a bloqué, selon cette théorie, la lumière provenant du Soleil.

Actuellement, les scientifiques recherchent des traces d'iridium et de quartz d'impact dans les limites d'autres époques géologiques. Ils veulent montrer que les impacts et les disparitions sont périodiques.