Système solaire exotique: anneaux autour d'un astéroïde et un nouveau corps dans le brouillard d'Oort

2014/03/26 Carton Virto, Eider - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

La revue Nature a publié aujourd'hui deux articles sur deux découvertes du système solaire. Le premier protagoniste est l'objet Kariklo, puisque les astronomes de l'observatoire MCTI du Brésil ont détecté qu'il a des anneaux autour. Jusqu'à présent, seuls des anneaux ont été détectés sur les planètes géantes du système solaire. Le deuxième protagoniste a été détecté dans les limites du système solaire par les astronomes de l'observatoire des Gémeaux des États-Unis, dans le brouillard d'Oort à l'intérieur : 2012 Elle s'appelle VP113 et équivaut à la planète naine Sedna, détectée dans la région il y a dix ans. La découverte indiquerait que Sedna n'est pas le seul corps comme lui dans cette région.
Une illustration du centaure Chariklo et ses anneaux. Ed. Lucie Marquet

Astéroïde annulaire

Kariklo est le corps majeur du groupe des centaures (avec un rayon de 124 km) et a été détecté pour la première fois en 1997 (les centaures sont appelés petits objets situés entre Jupiter et Neptune, qui semblent astéroïdes, mais beaucoup agissent aussi comme des comètes). Dans le suivi qui a été effectué depuis, les astronomes ont détecté une série de données “rares” qui ont maintenant leur explication: Le Cariclo a des anneaux autour.

La découverte est le résultat d'observations faites le 3 juin 2013. Ce jour-là, il allait passer devant une étoile Kariklo, et les astronomes de l'observatoire MCTI du Brésil avaient beaucoup de télescopes prêts à se cacher à travers 1500 kilomètres d'Amérique du Sud. Cacher est une technique d'observation habituelle pour les astronomes. En mesurant les changements qui se produisent dans la lumière de l'étoile cachée par l'objet, les astronomes obtiennent des informations sur l'objet. Dans ce cas, l'objectif de l'observation était d'affiner la taille de Kariklo et de déterminer son apparence, mais Kariklo avait une surprise pour les astronomes.

Les résultats de la dissimulation ont montré que le Carllo est entouré de deux anneaux de haute densité, un de 7 km de large à 391 km et un autre de 3 km de large à 405 km. L'hypothèse des anneaux correspond parfaitement à celle observée lors de la dissimulation ainsi qu'aux anomalies détectées dans les signaux de Kariklo. En fait, entre 1997 et 2008, la luminosité de l'objet a progressivement diminué et le signal de la glace s'est affaibli, alors que depuis 2008, le contraire se produisait. Les anneaux expliquent bien pourquoi on voyait cela depuis la Terre à mesure que les positions/orientations relatives changent entre le système Kariklo et la Terre.

Les astronomes ne savent toujours pas comment un système minuscule de ces anneaux a émergé. Joseph A. Université Cornell. Selon l'astronome Burn, «compte tenu de la faible force de gravité relative de Kariklo, il ne semble pas très probable que les anneaux ont été créés avec l'objet. Ces anneaux ont certainement été créés par un événement parallèle au choc catastrophique qui a produit notre Lune», a-t-il écrit dans un article publié dans la revue Nature elle-même. Mais ce n'est pas la seule option.

« La détection des anneaux autour du Kariklo surprendra de nombreux chercheurs sur les planètes, conclut l’article. Mais l’exploration des planètes a toujours été comme ça: peu d’idées théoriques sont venues des recherches qui ont donné leurs découvertes, au contraire, ce type de découvertes sont généralement le chemin vers de nouvelles connaissances».

Un membre pour Sedna

En plus des anneaux de Kariklo, Natura a annoncé aujourd'hui un autre objet du système solaire. 2012 Appelé VP113, il a un diamètre de 450 kilomètres et, avec Sedna, orbite très loin autour du soleil: 2012 VP113 s'approche au maximum du Soleil à 80 fois la distance entre le Soleil et la Terre, tandis que Sedna s'approche à 76 fois cette distance.

2012 Mouvement de l'objet VP113, exprimé en rouge, bleu et break. Il y a trois photos superposées prises avec deux heures d'avance. Ed. Scott S. Sheppard / Carnegie Institute of Science

Lorsque Sedna a été découvert, en 2003, les astronomes ont proposé que dans cette zone du système solaire il pourrait y avoir plus d'objets. Cette zone de brouillard encore plus lointaine d'Oort, origine des comètes de longue période, et celle des planètes géantes, a été appelée brouillard d'Oort à l'intérieur, et a soulevé diverses hypothèses sur la façon dont ils ont émergé et pourquoi il y avait ces corps dans cette région. Mais pendant ces 10 années aucun autre objet similaire à celui de Sedna n'a été détecté. 2012 VP113 est le deuxième et sera très utile pour les astronomes de continuer à connaître ce champ si lointain et exotique.