Aclareixen el mecanisme del greu COVID-19

2021/09/15 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Igual que les malalties autoimmunes, els pacients que desenvolupen COVID-19 greu produeixen autoanticossos. Ed. Flickr

Davant la infecció per SARS-CoV-2, l'organisme genera anticossos enfront del virus. No obstant això, un estudi revela que els pacients que desenvolupen COVID-19 greu i acaben a l'hospital, a més dels anticossos, generen autoanticossos, que és la causa del desenvolupament del COVID-19 greu. De fet, igual que en les malalties autoimmunes, aquests autoanticossos actuen contra els anticossos que s'enfronten al virus i els bloquegen. Així, no poden fer front a la infecció i els virus es propaguen cada vegada més en el cos.

La recerca s'ha dut a terme en la Universitat de Stanford i han advertit que aquests autoanticossos, a més de desenvolupar el COVID-19 greu, poden provocar en el futur que els pacients desenvolupin una veritable malaltia autoimmune. És a dir, encara que sigui curat, pot tenir conseqüències futures. Els investigadors encara no tenen tota la certesa d'això, primer hauran d'aclarir quant temps es mantenen els autoanticossos en l'organisme.

Resposta inflamatòria alta

A més dels autoanticossos, els pacients també han mesurat anticossos contra les citocines. Les citocines són proteïnes secretadas per cèl·lules immunitàries que comuniquen les cèl·lules entre elles i que coordinen l'estratègia per a combatre la infecció. El 60% dels pacients que han estat hospitalitzats han desenvolupat anticossos contra les citocines, i els investigadors creuen que pot deure's a una sobrecàrrega del sistema immunitari per infecció prolongada. Com aquests anticossos bloquegen les citocines, aquestes no poden activar les cèl·lules immunitàries, la qual cosa permetrà al virus ampliar la seva difusió en l'organisme.

Els investigadors també han tingut en compte la possibilitat que a mesura que es prolonga la infecció, el sistema immunitari vegi més partícules del virus, no sols la proteïna S inicial. Si alguna d'aquestes partícules virals s'assemblés a proteïnes humanes, aquesta podria ser una altra opció per a la formació d'autoanticossos. Els resultats han estat publicats en la revista Nature Communications.

Els investigadors han afirmat que tot això és un argument més a favor de la vacunació. De fet, les vacunes contra el covid-19 contenen una única proteïna del virus, per la qual cosa hi ha menys possibilitats que en una infecció comuna de barrejar el sistema immunitari amb altres partícules virals per a formar autoanticossos. Un estudi ja ha demostrat que els vacunats en Pfizer no desenvolupen autoanticossos.