Nu dans la neige

2021/07/21 Echeazarra Escudero, Leire - Farmazian lizentziaduna eta Giza Fisiologiaren arloko ikertzailea Iturria: Elhuyar aldizkaria

Cette année 2021 est une année historique, non seulement par la pandémie du covid-19 et l'attaque du Capitole des États-Unis, mais par la vague d'extrême froid provoquée par une forte tempête appelée Filomena. Que penseriez-vous de trouver un corps nu dans la neige? Il vous arrivera sûrement que vous pourriez être victime d'une attaque. Et si je vous dis que cette personne a intentionnellement nu ? Nous trouvons l'explication de ce comportement irrationnel dans la physiologie humaine.

Ed. Picist

Hypothermie

La température corporelle centrale est la température intérieure de l'organisme, le cœur. Le seul endroit pour mesurer correctement cette température est l'oesophage (température oesophagienne) ou le tympan (température épitimpanique) [1,2]. La température corporelle normale (appelée normotermie ou euthérmie) varie de 36,5 à 37,5 °C. En dehors de cette plage, la réponse thermique [3] est activée.

Lorsque la température corporelle baisse en dessous de 35ºC, une hypothermie se produit et l'organisme n'est pas capable de produire suffisamment de chaleur pour remplir correctement les fonctions physiologiques. Il existe différents niveaux d'hypothermie en fonction de la baisse de la température centrale. L'hypothermie est légère lorsque la température corporelle oscille entre 33ºC et 35ºC, avec des vibrations, des mouvements maladroits et une confusion mentale. Ce trouble mental est connu parmi les alpinistes comme le froid innocent. Entre 30ºC et 33ºC, l’hypothermie est moyenne et les symptômes antérieurs sont accompagnés de désorientation, de somnolence et de perte de mémoire. En dessous de 30ºC est une hypothermie grave qui provoque une perte de conscience, une extension des pupilles, une baisse de tension et un affaiblissement du rythme cardiaque. Les fonctions vitales ralentissent tellement que le sujet semble mort. Cependant, vous pouvez récupérer vos fonctions que vous augmentez la température. Ainsi, chez les médecins on dit souvent qu'une hypothermie n'est pas morte jusqu'à ce que le corps soit chauffé [4].

Au cours de l'histoire, il y a eu plusieurs décès par hypothermie. Par exemple, lors de l'invasion napoléonienne de la Russie, des milliers de soldats français sont morts en hiver 1812, et de nombreux voyageurs du Titanic sont morts en 1912 en raison de leur effondrement dans les eaux froides de l'océan Atlantique.

Nu paradoxal

Saviez-vous qu’entre 20% et 50% des morts se déshabillent “intentionnellement”? [5, 6]. Ce phénomène est connu comme nu paradoxal. Cette situation a été décrite pour la première fois en 1979 par Wedin, Vanggaard et Hirvon [7] et a jamais été vue parmi les alpinistes à haute altitude [8].

Le nu paradoxal consiste à enlever les vêtements dans une hypothermie. Cette activité ne semble pas logique, car la température corporelle diminue encore plus rapidement, aggravant la situation. Comment est-il possible que quelqu'un qui meurt froid décide de se débarrasser des vêtements pour accélérer l'hypothermie et provoquer sa mort? Pour comprendre ce mystère, nous devons d'abord savoir comment notre corps est protégé du froid.

Comment notre organisme détecte les changements de température?

Les êtres humains vivent dans un monde dangereux. En tant que mécanisme de défense contre les risques, nous avons un système sensoriel complexe qui tente d'éviter l'exposition à ces agents nuisibles. La température est l'un des facteurs qui peuvent compromettre notre survie si elle est trop élevée ou faible. Le corps humain dispose d'un excellent système de perception qui nous permet d'éviter l'excès de chaleur ou de froid et, en outre, il est capable de différencier une gamme de températures non dangereuses.

Les neurones ont une grande importance dans la perception de la température. Il existe certains types de neurones sensibles aux stimuli thermiques qui envoient des informations des tissus périphériques vers la moelle épinière et le cerveau. La température y est intégrée et interprétée comme information thermique et des processus physiologiques sont mis en place pour la protéger du froid et ainsi maintenir l'équilibre (homéostasie).

Qu'ont ces neurones pour détecter les changements de température? Protéines agissant comme des canaux ioniques, appelés TRP, actives à la température [9]. Le premier canal de cette famille a été trouvé le TRPV1 (de l'anglais Transient Recepteur Potential, Vanilloid 1), à partir de la recherche réalisée avec capsaïcine, un composé chimique qui se trouve dans les poivrons épicés comme le chinois, responsable de la sensation de chaleur que nous ressentons dans la bouche en mangeant de la nourriture épicée. Les protéines sensibles à la chaleur ont ainsi été découvertes. Depuis le clonage du TRPV1, 6 canaux TRP ont été décrits pour répondre à une large plage de températures [10]. Parmi eux se trouve le canal ANKTM1 qui est activé à des températures inférieures à 17ºC. Lorsque l'organisme s'approche à basse température, ce canal est activé et les mécanismes de protection sont mis en place [11, 12].

Quels processus physiologiques sont mis en place pour protéger notre organisme du froid?

L'organisme dispose de plusieurs mécanismes pour maintenir sa température dans les limites. Les mécanismes qui nous protègent du froid sont principalement la production de chaleur et la limitation de la perte de chaleur. Le système de régulation de la température est formé par les thermorrécepteurs cutanés et hypothalamus et par un centre intégrateur situé dans l'hypothalamus. Les thermorécepteurs activent le centre moteur primaire de vibration dans l'hypothalamus. Des neurones sont envoyés des signaux aux muscles squelettiques pour provoquer une contraction rythmique. La musculature squelettique au repos produit 20% de la chaleur corporelle. Lorsque le froid augmente le tonus musculaire dans les parties distales du corps, ce qui augmente la production de chaleur basale entre 50 et 100%. En étendant cette augmentation du tonus aux muscles proximaux, une vibration se produit. La vibration augmente de 2 à 5 fois la production de chaleur, de sorte que la température corporelle centrale augmente de 0,5 °C. L'intensité des vibrations dépend de l'interaction entre le cortex cérébral, l'hypothalamus antérieur et le cervelet [13]. Cette situation peut se prolonger dans le temps, ce qui suppose une grande consommation d'énergie [14, 15].

Le mécanisme pour ne pas perdre la chaleur est la vasoconstriction périphérique. Le sang se déplace des membres vers les organes vitaux internes. Ainsi, les zones corporelles extérieures agissent comme isolantes pour protéger les zones corporelles intérieures [3]. D'autre part, des changements métaboliques et endocriniens sont mis en place comme l'augmentation de l'activité surrénale (libération d'adrénaline et de noradrénaline), la libération d'hormones thyroïdiennes, l'augmentation du métabolisme basal et la production de chaleur. Enfin, nous ne pouvons pas oublier la thermorégulation comportementale qui nous pousse à choisir l'environnement, les aliments et les vêtements adéquats pour nous protéger du froid [16].

Que se passe-t-il lorsque l'hypothermie reste dans le temps?

L'hypothermie provoque des dommages fonctionnels dans les cellules en raison du changement de l'équilibre hydroélectrolytique et de la consommation d'oxygène qui provoque la mort cellulaire. Au niveau cardiovasculaire, la pression artérielle et les dépenses cardiaques diminuent et peuvent entraîner des arythmies. Difficulté respiratoire. Il augmente la diurèse dans les reins, ce qui augmente le risque de déshydratation. Dans le système nerveux central se produisent des altérations dans la mémoire, le raisonnement et la conscience [15].

Du point de vue physiologique, nous pouvons trouver deux explications pour expliquer le comportement irrationnel qui conduit à dépouiller les victimes de l'hypothermie grave. Une explication peut être que la zone cérébrale, l'hypothalamus, qui régule la température corporelle, est décontrôlée lorsque la température descend en dessous d'un point. L'hypothalamus fonctionne comme un thermostat. Lorsque le thermostat ne fonctionne pas correctement, il peut indiquer qu'il fait chaud (et la personne se sent comme ça), mais il est vraiment geler. Selon certaines études, le centre hypothalamique de régulation de la température peut être déséquilibré par une lésion causée par une hémorragie subaracnoïde [17].

Une autre explication est trouvée dans les vaisseaux sanguins. Comme mentionné précédemment, comme le corps refroidit, le sang se déplace des membres vers les organes vitaux internes. Nous avons certainement tous réalisé que les parties du corps qui refroidissent d'abord sont les pieds et les mains. Le but de ce mécanisme est de protéger les organes vitaux. Le problème survient lorsque l'hypothermie et la vasoconstriction périphérique persistent longtemps. Que se passe-t-il lorsque le flux sanguin est réduit dans les zones extérieures ? En raison de la vasoconstriction, la quantité de sang qui atteint ces muscles est beaucoup plus faible et reste sans énergie suffisante. Enfin, ces muscles se détendent et l'effet inverse apparaît : la vasodilatation. Par conséquent, le sang chaud de l'intérieur du corps passe immédiatement dans les zones extérieures, générant une forte sensation de chaleur, en dépit d'être hypothermie. C'est pourquoi, parfois, les victimes de l'hypothermie enlèvent les vêtements, même si la température corporelle diminue. Cela aggrave la situation et finit par la mort.

 

BIBLIOGRAPHIE:

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[2] Walpoth BH, Galdikas J, Leupi F, Muehlemann W, Schlaepfer P, Althaus U. 1994 “Assessment of hypothermia with a new “tympanic” termometer”. J Clin Monit, 10, 91-96.

[3] Sessler DI. 2009. “Thermoregulatory defense mechanisms” Care Med 37 203-210.

[4] Noisette ML, Ricartb A, Botellac J, Mengelled F, Soterase I, Veresf T and Vidalg M. 2012. “Management of severe accidentel hypothermia”. Med. Intensité, 36(3), réglage 200-212: 10.1016/j.medin.2011.12.005.

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[6] Rothschild, M.A., Schneider, V. 1995. “Terminal burrowing behaviour” —a phenomenon of lethal hypothermia.Int J Leg Med 107, 250–256. https://doi.org/10.1007/BF01245483.

[7] Wedin B, Vanggaard L, J. de Hirvon 1979. "Paradoxal undressing in fatal hypothermia". J Forensic Sci. 24(3), 543-53.

[8] Rolf CM, Gallagher KE. 2018. “Hypothermic Death in the Arctic State”. Acad Forensic Pathol. Réglage 8(1), 64-82: 10.23907/2018.005.

[9] Château K, Diaz-Franulic I, Canan J, Gonzalez-Nilo F, Latorre R. 2018. “Thermally activated TRP channels: moléculaire sensors for temperature detection”. Phys Biol. 15(2):021001 Fit: 10.1088/1478-3975/a9a6f

[10] Salgado-Aguayo A et Vaca L. 2009. « Les bases moléculaires de la perception de la température chez l’humain ». REB, 28(2), 36-41.

[11] Jordt SE, McKemy DD, Julius D. 2003. “Lessons from peppers and peppermint: the molecular logic of thermosensation”. • Mod.13(4), 487-92: 10.1016/s0959-4388(03)00101-6.

[12] Story GM, Peier AM, Reeve AJ, Eid SR, Mosbacher J, Hricik TR, Earley TJ, Hergarden AC, Andersson DA, Hwang SW, McIntyre La Pad, Jaud. “ANKTM1, a trp-like channel expressed in nociceptive neurons, is activated by cold temperatures”. Cell.112(6), précision 819-29: 10.1016/s0092-8674(03)00158-2.

[13] Lloret J, Santalo M, Ris J, Domingo P, Net A. 1987. “Régulation de la température corporelle et hypothermie accidentelle”. Med Clín 88(20); 817-825.

[14] Solanas M, Escrich E, Nicolas B.2004 Régulation de la température corporelle” Dans: Montagne et Froid. Dénivelé, Madrid (2004). p 23–33.

[15] Sages-femmes I, Subirats E, H. Reistes. 2011. “Hypothermie accidentelle”. Médecine clinique, 137 (4), 171-177. https://doi.org/10.1016/j.medcli.2010.04.005.

[16] Turk USA. 2010 “Hypothermia”. Forensic Sci Med Pathol 6:106–115.

[17] Descloux E, Ducrot K, Scarpelli MP, Lobrinus A, Palmiere C. 2017 “Paradoxical undressing associated with subarachnoid hemorrhe in a non-hypothermia case?” Int J Legal Med. Réglage 131(5), 1341-1345: 10.1007/s00414-017-1597-3.