Falsificación de obxectos antigos

1988/10/01 Torrontegi, E. Iturria: Elhuyar aldizkaria

Os obxectos antigos non sempre son tan antigos e tan perfectos. O Museo Británico dispón de ferramentas adecuadas paira descubrir falsificacións.
Archaeopteryx . O escintileo con luz ultravioleta demostrou que este fósil era real.

As falsificacións foron recentemente titulares de xornais. Recentemente (o ano pasado concretamente) produciuse un forte debate sobre o fósil Archaeopteryx, que confirmou que non era falsificación. A unha arte, una historia ou un prehistórico un museo debe garantir a autenticidade de todos os seus obxectos. No Museo Británico hai un grupo de científicos que se encargan desta tarefa. O principal labor deste laboratorio, a miúdo utilizando obxectos da colección do museo, é realizar una investigación básica. Realiza estudos de datación dos obxectos, así como das tecnoloxías que utilizaban paira analizar a composición de obxectos antigos e paira elaborar obxectos.

Cando un obxecto considérase sospeitoso, realiza a súa primeira escala nestes laboratorios, xa que é moi importante o coñecemento científico do que pode estar detrás do obxecto.

Existen dous tipos de casos: De feito, en Londres os comerciantes de antigüidades ofrecen ao museo un obxecto para que o compre. Outro 50% procede da colección interna do museo. XIX. No século XIX e principios deste século moitos filántropos daban ao museo amplas coleccións de máis de 20.000 pezas. Era imposible analizar cada peza. Deste xeito, a realización de novos catálogos ou a reorganización de coleccións por parte do museo xerou ocasionalmente debates sobre a autenticidade.

Leste Egyptiar do brazo de ouro non é tan vello como parece.

Os expertos, con só mirar ou co microscopio óptico, poden dicir moitas cousas sobre un obxecto. Poden indicar se o obxecto foi fundido no molde ou a man (martelo).

O baño de prata era moi complicado. Até finais do século XX. Os expertos separan inmediatamente o antigo baño de prata do actual recubrimiento electrolítico.

A través do microscopio óptico descubríronse os segredos dunha marabillosa boneca de ouro situada no departamento egyptiar do museo. Segundo os historiadores de arte, a pulseira foi creada na época do Ptolomeo de Egypto. Pero o experto Andrew Oddy, tras analizar a pulseira ao microscopio, cre que a parte principal pode ser recente, aínda que o ouro das últimas pezas sexa da época de Ptolomeo.

Outra técnica moi útil é a radiografía. Ás veces os artesáns restauran moi ben os obxectos rotos e a visión externa da superficie non permite detectar o dano. Con todo, analizando o obxecto con raios X ou outros tipos de radiación, pódense detectar as seguintes renovacións. Exemplo de envase chinés de bronce. (Ver foto).

A composición química dun obxecto é moi importante paira saber cando é este. Os materiais que antigamente se utilizaban ou que se utilizan actualmente non son os mesmos.

Neste barco chinés, aparentemente perfecto, pódense ver as rendijas a través dos raios X.

Por exemplo, os procesos de extracción de pequenas cantidades de ouro nas fosas de prata son relativamente novos. Calquera obxecto de prata antiga terá, pois, restos de ouro. Do mesmo xeito, antes o ouro era extraído dos xacementos fluviais e non das minas profundas como o facemos hoxe en día. Este ouro terá restos de osmio e iridio que non se atopan no chan da mina. O microscopio electrónico permite observar estas impurezas.

O estudo non terá por suposto que danar os obxectos que hai paira vender. Por tanto, o laboratorio non pode tomar mostras paira analizar a súa composición. A fluorescencia dos raios X é un dos procedementos inocuos.

A fluorescencia dos raios X só pode determinar a composición química da capa externa, xa que a radiación só pode penetrar nalgunhas micras superficiais. Aínda que a composición química da capa superficial (chamada patina) é moi representativa.

A verdadeira patina fórmase moi lentamente. Os falsificadores poden introducir o obxecto na solución de sustancias químicas e acelerar así o proceso, pero moitas veces non se establece un elemento adecuado na superficie do obxecto. Pola súa composición química inadecuada, pode advertirse da falsa patina. Noutros casos, os falsificadores mesturan os elementos químicos apropiados e engádenos ao obxecto mediante o adhesivo orgánico. Se se analiza o obxecto con luz ultravioleta, é moi fácil ver a falsa patina, pondo así o composto químico á vista. Desgraciadamente, XIX. Os recogedores do século XX cambiaron a miúdo o patín das figuras de bronce. Gustaban as imaxes de aspecto escuro.

A termoluminiscencia pon á vista que esta lámpada romana de aceite é una nova falsificación.

Richard Payne Knight, uno dos benefactores do Museo Británico, por exemplo, eliminou a patina real da súa colección e escureceu artificialmente.

Una das aplicacións da fluorescencia por raios X foi o Prato de Latón de Drake. Os científicos realizaron numerosos estudos sobre este prato descuberto en 1938. Con todo, en 1977 resolveuse todo o debate. Falando historicamente, o latón formado por zinc e cobre é una aliaxe relativamente nova que substitúe ao bronce máis caro e antigo. Esta é a aliaxe de cobre e estaño. Canto maior é a cantidade de zinc presente no latón, máis tarde produciuse. A análise do citado prato puña á vista una cantidade anormal de zinc. Con todo, os arqueólogos atoparon algunhas pezas de latón isabelino cun mesmo nivel de zinc. Este prato non contiña chumbo nin estaño e as pezas desta época que se analizaron até a data contaban cun ou varios destes elementos. O grosor do prato era tamén uniforme e na época isabelina esta característica non era moi normal.

O devandito até agora foi sobre obxectos metálicos, pero moitos dos obxectos antigos están feitos de arxila. É moi difícil distinguir una copia moderna e orixinal dunha peza antiga. A técnica utilizada paira iso é a termoluminiscencia, baseada, como o seu nome indica, na luz emitida pola calor. Os modernos sistemas de detección permiten medir a termoluminiscencia da maior parte dos materiais acristalados, incluíndo a arxila.

A termoluminiscencia pode distinguir dous recipientes, aparentemente iguais, de diferentes épocas. Comezou a utilizarse como ferramenta arqueolóxica no ano 1969, xa que os investigadores utilizárono paira estudar a flota achada en Hacilar (Turquía) nos anos 50.

Júpiter de bronce.

Esta técnica é tamén moi útil paira detectar bronces reais. O primeiro paso paira moldear o bronce é preparar o macho de barro. Despois de encerar este macho de barro, o escultor moldéao até conseguir a forma final que quere darlle. Rodeando a cera colócase outra capa de arxila e despois fabrícase un molde de barro ao que o escultor lanza o bronce fundido. Nos estados de bronce de base aberta, o último paso, normalmente, era sacar o macho de arxila paira alixeirar o peso. Con todo, sempre queda un pouco de arxila e analizando esta arxila a luminiscencia pode diferenciar os bronces antigos dos modernos.

Os falsificadores enfróntanse na actualidade ao enorme avance científico e técnico. E quizá máis importante é que cada vez máis nacións están ilegalizando a exportación de obxectos antigos. Na actualidade, os museos de prestixio non compran tan facilmente o obxecto que apareceu sen documentación no mercado.

O normal é que haxa falsificación ou exportación ilegal.