Premios Ig Nobel 2014: ayer se premiaron con humor las investigaciones científicas reales

2014/09/19 Carton Virto, Eider - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ayer se entregaron los premios Ig Nobel 2014. Los investigadores que han medido el rozamiento entre la corteza de plátano y un zapato, que han visto obras de arte feas o bonitas, que incluso cambia el dolor, o que han propuesto que los excrementos de los niños puedan utilizarse como probióticos para hacer fuets. Un año más, el humor ha sido el protagonista de la entrega de premios, tanto por parte de la organización como de los premiados.
Marc Abrahams, director de la revista Annals of Improbable Research y director del evento, Ig Nobel en las manos. Son premios creados por la revista. Ed. Ig Nobel

Los Premios Nobel Ig premian las investigaciones que provocan la primera risa y luego piensan. Se trata de diez categorías que se repartieron ayer, como es habitual, días antes de que se conocieran los premios Nobel. De hecho, y siguiendo la costumbre, los Ig Nobel los reciben de manos de los Premios Nobel.

El primero en recibir el premio fue el físico japonés Kyoshi Mabuchi. Ha recibido el Ig Nobel de Física por investigar, al pisar una persona sobre la superficie de plátano que hay en el suelo, el rozamiento entre la piel de plátano y el zapato, y la superficie de plátano y tierra. Agradeció el premio en el canto y resaltó la importancia del trabajo realizado, mediante un dibujo que demuestra que una corteza de plátano puede ser un arma eficaz para matar a Godzilla.

Como Mabuchi, el resto de los premiados recibieron y agradecieron con buen humor los Ig Nobel. Por ejemplo, Kang Lee, representante de los galardonados en neurociencias, dio a los espectadores un mensaje relajante. El equipo de investigación chino y canadiense ha premiado por investigar qué ocurre en el cerebro de las personas que ven la cara de Jesús en el pan tostado. Según Lee, “Vuestro cerebro es totalmente normal si veis caras que no existen en los objetos cotidianos; de hecho, si no los veis, quizá falten un componente básico de la imaginación viva. Pero no os preocupéis, tengo una buena noticia para vosotros: en EBAY podéis comprar tostadores capaces de hacer la cara de Jesús por 49,99 dólares”.

Panceta para detener las hemorragias y hielo para preparar fuet

Sonal Saraiya, Premio de Medicina, agradeció los programas de cocina y la abuela “por poner el bacon en todas partes y enseñar que las cosas mejoran”. Saraiya y sus compañeros de trabajo han estudiado un método muy heterodoxo para tratar las hemorragias nasales incontrolables: oclusión con pancetas curadas.

Tan heterodoxo como el de los premiados en medicina, o aún más heterodoxo es la propuesta de los investigadores del centro de investigación IRTA de Girona, que han recibido el Ig Nobel de la categoría de nutrición como posible componente probiótico del fuet por proponer bacterias para la excreción infantil. En el vídeo enviado al acto de entrega de premios, los investigadores aparecen comiendo fuet, sin determinar si era musgo.

Disfraz de oso polar utilizado por biólogos de la Universidad de Oslo para investigar el comportamiento de los reno. Ed. Universidad de Oslo

Los Ig Nobel premian cada año a categorías más especiales. El Ig Nobel del Arte, por ejemplo, ha sido para investigadores de la Universidad de Bari, por medir, mientras la gente observaba un cuadro chocante o bello, sentía el dolor que sentía al golpearse en la mano con un potente rayo láser, ya que no se siente el mismo dolor, según han demostrado en la investigación. El Ig Nobel de Ciencias del Ártico se ha trasladado a la Universidad de Oslo. Allí, investigadores del Departamento de Biología han estudiado el comportamiento de los ciervos de nieve ante los seres humanos y los hombres disfrazados de osos blancos. ¿Se les hubiera pasado de la cabeza a los participantes, que alguna vez llevarían un disfraz por la ciencia?

No sólo los mensajes de agradecimiento, las exhibiciones en directo de los trabajos premiados, la ópera breve sobre una pareja que ha decidido dejar de comer y empezar a tomar los nutrientes esenciales a través de la pastilla... de todo. Así, los premios Ig Nobel han vuelto a demostrar que los verdaderos estudios científicos, los estereotipos sobre científicos y el humor son ridículos.