Vaccins en salade, cuit...

2002/11/01 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Plusieurs laboratoires, chacun pour sa part, travaillent pour obtenir des légumes ou des fruits qui, comme des vaccins, contribuent à protéger les maladies. Selon eux, il peut s'agir d'une solution vaccins des pays en développement.

Dans les pays développés, de nombreuses maladies infectieuses qui étaient autrefois très graves sont contrôlées par des vaccinations. Mais dans de nombreuses régions du monde, des vaccins n'ont pas été produits, achetés ou distribués et chaque année des milliers d'enfants et d'adultes meurent de maladies qui sont surmontées ici. L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a récemment averti de la nécessité d'élaborer des vaccins bon marché, faciles à utiliser et efficaces, et certains chercheurs considèrent que la solution peut se trouver dans des plantes génétiquement modifiées.

Fruits et légumes frais au lieu de crevaisons

Les plantes à développer pour remplacer les vaccins normaux doivent fournir une protection permanente contre une maladie donnée après avoir mangé une quantité. Autrement dit, comme d'autres vaccins, ils doivent être en mesure de produire une réponse immunitaire. Pour cela, vous devez disposer d'antigènes qui lancent cette réponse.

Ces antigènes sont, en général, des protéines contenant des micro-organismes ou des toxines causant la maladie. Même si la maladie est causée par tout l'agent infectieux, cette partie protéique est parfois suffisante pour obtenir une réponse immunitaire. Par conséquent, les plantes contenant ces protéines seraient totalement sûrs, car ils n'ont aucun risque de maladie.

La plupart des vaccins classiques portent tout le micro-organisme qui produit l'infection, morte ou affaiblie.

La plupart des vaccins classiques portent le micro-organisme qui produit l'infection, morte ou affaiblie. D'autres sont fabriqués avec des protéines antigéniques, plus sûr et coûteux. En outre, tous doivent passer d'autres processus qui chérissent le vaccin. Parmi elles se trouve la purification, car souvent le vaccin est effectué par des cellules animales ou des micro-organismes, il faut donc s'assurer qu'il n'y a pas d'autre contamination, sinon le vaccin risque de contaminer une maladie.

Il est largement accepté, par exemple, que le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) est venu à l'être humain avec le vaccin contre le virus polio. Le vaccin anti-polio a été développé à l'Institut Wistar de Philadelphie dans les années 50, en utilisant les cultures de cellules rénales des chimpanzés. Entre 1957 et 1959, le vaccin anti-polio a été testé au Congo avec un million d'êtres humains et le sida s'est étendu. Il semble qu'un mal de chimpanzés est passé à l'homme.

Avec les vaccins végétaux on dépasse tout cela : ils portent seulement la partie antigénique, les virus des plantes n'affectent pas l'être humain, ils n'ont pas besoin de technologie spéciale pour grandir, ils peuvent produire là où ils sont nécessaires, ils ne doivent pas être stockés à froid, ils sont très stables, pas besoin de seringues stériles, une même plante peut contenir des antigènes pour plus d'une maladie, ils sont appropriés pour ceux qui ont peur..... En bref, ils sont moins chers et plus sûrs, du moins c'est ce que disent leurs auteurs.

Cependant, la chose la plus intéressante est qu'ils peuvent affecter le système immunitaire des muqueuses. De nombreux agents infectieux pénètrent dans le corps par bouche, nez ou autres orifices. La première barrière qu'ils rencontrent est donc la membrane muqueuse qui couvre les systèmes respiratoire, reproductif et digestif. Lorsque le système immunitaire des muqueuses est efficace, il produit des anticorps fluidifiants qui dénaturent les agents infectieux dans ces zones de passage du corps. En outre, il favorise la réponse systémique pour que les cellules du système immunitaire de circulation puissent faire face aux cellules envahissantes éloignées.

Les vaccins injectés évitent la membrane muqueuse et ne stimulent pas trop le système immunitaire des muqueuses. Mais les vaccins végétaux, en contact direct avec le système digestif, renforceraient les deux systèmes immunitaires, à la fois des muqueuses et systémiques. Ils protégeraient donc de nombreux micro-organismes nuisibles, y compris les diarrhéiques. Dans les pays en voie de développement, les maladies qui provoquent la diarrhée sont très graves, car il n'y a souvent aucune possibilité d'hydrater correctement et, finalement, les patients meurent de diarrhée. Par conséquent, le vaccin contre ces maladies serait une réalisation énorme.

Dans les pays en développement, des milliers d'enfants et d'adultes meurent à cause des baisses de l'année.

D'autres recherches, à travers des plantes génétiquement modifiées, sont orientées vers une immunisation passive. Ils portent des anticorps au lieu de l'antigène qui favorise la réponse du système immunitaire. Les anticorps remplissent la fonction de détruire le micro-organisme agresseur, donc en ingérant la plante on obtient une protection immédiate de la maladie. Cependant, cette protection dure peu de temps.

Comment faites-vous ?

Le premier transgénique n'a pas été atteint jusqu'en 1983. Depuis, beaucoup de progrès ont été accomplis et plus de 40 aliments OGM sont prêts à être testés chez les humains. Certains de ces aliments sont des plantes qui travaillent comme vaccins.

Les plantes elles-mêmes ne produisent pas de protéines antigéniques utilisées dans les vaccins. Ceci est obtenu en introduisant le gène qui codifie cette protéine dans l'ADN de la plante, de sorte que, avec tous les autres composants, il produit l'antigène. Oui, les plantes ne peuvent pas produire n'importe quel antigène, il est nécessaire de répondre à des exigences minimales. D'une part, il est nécessaire de connaître précisément quel est le gène qui code l'antigène et de le faire entrer dans l'ADN de la plante.

D'autre part, une fois introduite dans l'ADN de la plante, le gène de l'antigène doit être correctement indiqué. Et si elle est prise par la bouche et passe par le système digestif, l'antigène doit conserver la capacité de produire une réponse immunitaire.

Plusieurs chercheurs pensent que la vaccination alimentaire serait plus facile et plus sûre.

Pour introduire le gène de la protéine antigénique dans l'ADN de la plante, on utilise principalement deux techniques: l'une est par agrobactéries et l'autre consiste à bombarder les cellules végétales avec des particules portant le gène. Les deux systèmes ne sont pas utilisés exclusivement pour la réalisation de vaccins, mais pour l'introduction de tout autre gène.

Grâce aux agrobactéries, le processus qui a lieu dans la nature est utilisé. Lorsque l'agrobactérie contamine une plante, une partie de son ADN est introduite dans l'ADN des cellules de la plante. Si à l'intérieur de la partie que vous entrez habituellement le gène de l'antigène est ajouté, le gène passe avec l'ADN de la bactérie à l'ADN de la plante. De cette façon, les cellules végétales sont transformées.

L'autre système semble être plus agressif, car il utilise canon et projectiles. En outre, il n'est pas aussi précis que l'autre, car il n'est pas possible de prévoir dans quelle partie de l'ADN de la plante sera ajouté le gène de l'antigène. Les balles sont en or ou en tungstène et sur la surface portent l'ADN que vous voulez introduire dans l'usine. Les balles sont lancées avec un canon contre les cellules et pénètrent fortement dans les cellules végétales. Par la suite, le gène de l'antigène est introduit dans le noyau et ajouté à l'ADN de la cellule végétale.

Une fois les cellules transformées, il faut développer toute la plante et voir que le gène se manifeste correctement. Pour cela, des promoteurs appropriés sont nécessaires. Les promoteurs obtiennent également que l'antigène soit dans la partie comestible de la plante.

Pas tout pour plaire

Une des plantes transformées pour travailler comme des vaccins est la tomate.

Cependant, l'introduction de fruits et légumes comme vaccins suppose de dépasser de nombreuses limites et de résoudre de nombreux doutes. Par exemple, il faut savoir comment mesurer la quantité d'antigènes collectés et dans quelle mesure la réponse du système immunitaire influence. D'autre part, il n'est pas clair s'il y aura interaction entre d'autres composants des plantes et l'antigène, ou si les changements subis par les plantes pendant leur stockage affecteront leur efficacité.

De plus, il faut s'assurer qu'un niveau adéquat d'efficacité est atteint et, dans presque tous les cas, des substances auxiliaires sont nécessaires pour augmenter l'efficacité. Il ne faut pas oublier le problème de la tolérance: si le corps ne réagit pas aux protéines des plantes, c'est parce qu'il a la tolérance depuis longtemps, donc avant ou après, devant ces protéines qui leur sont maintenant appliquées, l'homme peut devenir tolérant.

Cependant, le principal doute qui se pose à beaucoup est basique et beaucoup plus simple: comme on le sait, l'un des problèmes les plus graves des pays en développement est la faim, comment donner des bananes ou des tomates à mettre et non à enlever la faim?

Pharmacie dans le domaine transgénique

L'élaboration de plantes qui accompliront le travail des vaccins ne semble pas facile, mais de bons résultats ont déjà été obtenus. Les premières recherches ont été menées sur les pattes et le tabac, pour sa croissance facile et pour la bonne connaissance de son ADN. Il a ensuite été mangé en brut et testé avec des plantes qui peuvent plaire au public, comme la banane et la tomate. Par exemple, on a introduit dans le tabac et dans les pattes le gène de la cellule du virus diarrhéique Norwalk, le gène d'une partie antigénique de la toxine de la bactérie Escherichia coli, le gène de la sous-unité B de la toxine de choléra, le gène d'une protéine d'hépatite B...

La banane est idéale pour porter des antigènes à l'intérieur, parce qu'elle aime les enfants et parce qu'elle pousse bien dans de nombreux pays en développement. Mais il faut deux ans pour donner des fruits.

Chez les animaux de laboratoire, on a observé que ces vaccins végétaux produisent une réponse immunitaire persistante, entre autres, contre la rage et les bactéries Helicobacter pylori qui produisent des ulcères.

Chez les humains, la première épreuve a eu lieu en 1997. L'Institut de Recherche Végétale de l'Université de Cornwell a développé des pommes de terre représentant le gène de la cellule du virus Norwalk, repas pendant trois semaines par un groupe de 20 volontaires. Le résultat a été très bon: 2 mois plus tard, 19 volontaires sur 20 avaient un taux élevé d'anticorps dans le sang. En outre, ils ont également trouvé des anticorps dans leurs selles, indiquant que dans l'intestin il y avait beaucoup de cellules immunitaires. Et ils ont à peine eu des effets secondaires.

Les dernières nouvelles proviennent des universités de Rochester, Cornell et Tulane. Ses scientifiques ont obtenu conjointement des pommes de terre transgéniques qui protègent contre le virus du papillome humain. Ce virus est infecté par voie sexuelle et est associé au cancer de l'utérus. Pour l'instant, ils l'ont testé sur la souris et, bien qu'il faudra faire beaucoup de pas pour le prouver chez les humains, il y a ceux qui ont réveillé l'espoir.