Volcáns e clima

1987/02/01 Eguskitza, Joxe Iturria: Elhuyar aldizkaria

Científicos do Observatorio Geofísico Xeneral, situado en Leningrado, recompilaron e analizado no último centenar os datos de transparencia da atmosfera paira cada raio solar.

Este verán temos que pasar frío? Como será o inverno deste ano? Hai moitas persoas que en todo o mundo tentan dar resposta a este tipo de preguntas. Pero a día de hoxe as previsións meteorolóxicas non son do todo fiables. Sobre todo os que se anuncian a longo prazo, xa que o tempo en máis dunha ocasión sofre cambios imprevistos.

Con todo, e a pesar de non ser do todo fiables, estas predicións teñen una influencia fundamental na vida cotiá. É o caso da colleita agrícola, a preparación de centrais térmicas paira o frío, a prevención de nevadas e inundacións, etc. Estes son, por tanto, os motivos polos que físicos, biólogos, geógrafos e outros investigadores poden dedicar o seu tempo e atención aos cambios climáticos que se producen no planeta e especialmente ás causas que os producen.

Os científicos do Observatorio Geofísico Xeneral, situado en Leningrado, acumularon e analizado no último centenar (1880-1980) os datos de transparencia da atmosfera paira cada raio solar. A través dos globos realizáronse probas en zonas con produtos de erupción volcánica. Como consecuencia das emisións volcánicas, entre outras causas, recibiuse información sobre a composición química da estratosfera en cambio. E a única conclusión que se pode extraer é que os volcáns teñen una influencia importante no clima da Terra.

A parte inferior da atmosfera componse de dúas capas de aire: a troposfera (composta por unha capa de aire de entre 8 e 10 quilómetros á altura dos 16-18 quilómetros do chan e dos polos fronte ao ecuador) e a estratosfera (capa de aire que se estende até os 50-55 quilómetros). Una parte importante da estratosfera atópase colmatada da capa de ozono, na que a temperatura é variable, aumentando a medida que aumenta a altura.

Na troposfera, en cambio, a temperatura diminúe coa altura. A capa de ozono protexe á capa do planeta das intensas radiacións solares de onda curta, debido á absorción e posterior distribución da radiación ultravioleta prexudicial paira calquera ser vivo. Por tanto, debido ás radiacións térmicas do ozono, o ozono actúa como un invernadoiro mantendo a calor superficial.

Na etapa de inicio de actividade do volcán, antes da explosión en bapate, lánzanse á atmosfera numerosos produtos gaseosos: perfumes, gases carbónicos e sulfurosos, óxidos de nitróxeno... Durante a erupción, o aire tamén se satura da fracción máis pequena dos pos de volcán que quedan colgados e CO 2 , SO 2 , CH 4. A nube de gas e po esténdese rapidamente á superficie e das discontinuidades na troposfera á estratosfera. O gas sulfuroso (SO 2) convértese en pinga de sulfúrico.

Por tanto e como se pode deducir, a capa estratosfera componse de aerosois que se expanden e ventilan progresivamente. Como xa se determinou por medio de estudos, o seu tempo de emisión en función do medio ambiente e da potencia de erupción oscila entre 0,8 e 1,5 anos e sabemos que nese intervalo de tempo esa emisión ten capacidade suficiente paira modificar o réxime ambiental a escala planetaria.

Á hora de determinar o clima tense moi en conta o número de radiacións solares sufridas. Ademais, a capa de aerosol estratosférico reflicte en gran medida a radiación solar. Os raios ultravioleta son absorbidos por el mesmo. Por tanto, debido á capa de gas e po acumulada na estratosfera, a cantidade de enerxía solar que chega á superficie terrestre, comparada coa habitual, diminúe.

Cando a emisión de cinzas e gases é evidente, é dicir, cando se emite con gran cantidade e cando as erupciones son frecuentes, a temperatura inicial aumenta: a capa formada por gases e po actúa como protección, a modo de manto. A continuación, a temperatura media anual diminúe na Terra, desprazando o manto de xeo cara ao Ecuador.

Por outra banda, o clima reaccionará máis adecuadamente coas erupciones que se producen no continente que coas que se producen nas zonas de auga, xa que o crecemento da zona de xeo aumenta a capacidade de reflexión do planeta. Con todo, os efectos anteriormente mencionados poden ser desorientados no tempo. Como é habitual, antes do momento especialmente coñecido como erupción, prodúcense emisións de numerosos gases do cráter.

As pulsaciones da actividade volcánica podían ser una das principais causas do avance e retroceso da antiga capa de xeo.