Volcans i clima

1987/02/01 Eguskitza, Joxe Iturria: Elhuyar aldizkaria

Científics de l'Observatori Geofísic General, situat a Leningrad, han recopilat i analitzat en l'últim centenar les dades de transparència de l'atmosfera per a cada raig solar.

Aquest estiu hem de passar fred? Com serà l'hivern d'enguany? Hi ha moltes persones que a tot el món intenten donar resposta a aquesta mena de preguntes. Però avui dia les previsions meteorològiques no són del tot fiables. Sobretot els que s'anuncien a llarg termini, ja que el temps en més d'una ocasió sofreix canvis imprevistos.

No obstant això, i malgrat no ser del tot fiables, aquestes prediccions tenen una influència fonamental en la vida quotidiana. És el cas de la collita agrícola, la preparació de centrals tèrmiques per al fred, la prevenció de nevades i inundacions, etc. Aquests són, per tant, els motius pels quals físics, biòlegs, geògrafs i altres investigadors poden dedicar el seu temps i atenció als canvis climàtics que es produeixen en el planeta i especialment a les causes que els produeixen.

Els científics de l'Observatori Geofísic General, situat a Leningrad, han acumulat i analitzat en l'últim centenar (1880-1980) les dades de transparència de l'atmosfera per a cada raig solar. A través dels globus s'han realitzat proves en zones amb productes d'erupció volcànica. Com a conseqüència de les emissions volcàniques, entre altres causes, es va rebre informació sobre la composició química de l'estratosfera en canvi. I l'única conclusió que es pot extreure és que els volcans tenen una influència important en el clima de la Terra.

La part inferior de l'atmosfera es compon de dues capes d'aire: la troposfera (composta per una capa d'aire d'entre 8 i 10 quilòmetres a l'altura dels 16-18 quilòmetres del sòl i dels pols enfront de l'equador) i l'estratosfera (capa d'aire que s'estén fins als 50-55 quilòmetres). Una part important de l'estratosfera es troba reblerta de la capa d'ozó, en la qual la temperatura és variable, augmentant a mesura que augmenta l'altura.

En la troposfera, en canvi, la temperatura disminueix amb l'altura. La capa d'ozó protegeix a la capa del planeta de les intenses radiacions solars d'ona curta, a causa de l'absorció i posterior distribució de la radiació ultraviolada perjudicial per a qualsevol ésser viu. Per tant, a causa de les radiacions tèrmiques de l'ozó, l'ozó actua com un hivernacle mantenint la calor superficial.

En l'etapa d'inici d'activitat del volcà, abans de l'explosió en bapate, es llancen a l'atmosfera nombrosos productes gasosos: perfums, gasos carbònics i sulfurosos, òxids de nitrogen... Durant l'erupció, l'aire també se satura de la fracció més petita de les pólvores de volcà que queden penjats i CO 2 , SOTA 2 , CH 4. El núvol de gas i pols s'estén ràpidament a la superfície i de les discontinuïtats en la troposfera a l'estratosfera. El gas sulfurós (SOTA 2) es converteix en gota de sulfúric.

Per tant i com es pot deduir, la capa estratosfera es compon d'aerosols que s'expandeixen i ventilen progressivament. Com ja s'ha determinat per mitjà d'estudis, el seu temps d'emissió en funció del medi ambient i de la potència d'erupció oscil·la entre 0,8 i 1,5 anys i sabem que en aquest interval de temps aquesta emissió té capacitat suficient per a modificar el règim ambiental a escala planetària.

A l'hora de determinar el clima es té molt en compta el nombre de radiacions solars sofertes. A més, la capa d'aerosol estratosfèric reflecteix en gran manera la radiació solar. Els raigs ultraviolats són absorbits per ell mateix. Per tant, a causa de la capa de gas i pols acumulada en l'estratosfera, la quantitat d'energia solar que arriba a la superfície terrestre, comparada amb l'habitual, disminueix.

Quan l'emissió de cendres i gasos és evident, és a dir, quan s'emet amb gran quantitat i quan les erupcions són freqüents, la temperatura inicial augmenta: la capa formada per gasos i pols actua com a protecció, a manera de mantell. A continuació, la temperatura mitjana anual disminueix en la Terra, desplaçant el mantell de gel cap a l'Equador.

D'altra banda, el clima reaccionarà més adequadament amb les erupcions que es produeixen en el continent que amb les quals es produeixen en les zones d'aigua, ja que el creixement de la zona de gel augmenta la capacitat de reflexió del planeta. No obstant això, els efectes anteriorment esmentats poden ser desorientats en el temps. Com és habitual, abans del moment especialment conegut com a erupció, es produeixen emissions de nombrosos gasos del cràter.

Les pulsacions de l'activitat volcànica podien ser una de les principals causes de l'avanç i reculada de l'antiga capa de gel.