As ameazas do Permafrost se descongelan debido ao cambio climático

2022/11/08 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Incendio de 30 km de extensión no Ártico. Ed. Adrià Descals

En 2019 e 2020 producíronse moitos máis incendios dos habituais no Ártico. Isto é especialmente preocupante debido á presenza na zona de grandes turberas no permafrado, en capas subterráneas que até agora estiveron conxeladas. Nestas turberas acumúlase moito carbono que é emitido polos incendios. Pois ben, un traballo publicado na revista Science pon de manifesto que o aumento dos incendios no permafrost non é algo aleatorio, senón que está directamente relacionado co cambio de clima: A medida que aumentan as temperaturas do Ártico, aumentan exponencialmente os incendios.

Os investigadores analizaron os datos obtidos vía satélite durante o período comprendido entre o ano 1999 e 2020. O verán de 2020 foi o máis cálido en catro décadas e a superficie queimada entre 2019 e 2020 non ten precedentes: Queimáronse 4,7 millóns de hectáreas e emitíronse 412,7 millóns de toneladas de CO2. Ademais, en 2020 por encima do paralelo 72 ao norte producíronse incendios, a 600 km ao norte do círculo polar ártico, nunha zona na que os incendios son moi pouco frecuentes. Os investigadores consideran que as tormentas secas e os raios son o principal causante dos incendios, aínda que ven a necesidade de facer máis investigación para coñecer o impacto das actividades humanas.

Os factores de risco como as condicións atmosféricas máis secas, os veráns máis longos e o aumento da vexetación aumentaron considerablemente. Todos estes factores están directamente relacionados co aumento de temperatura. Ademais, os investigadores anunciaron que estas condicións serán absolutamente habituais para finais de século.

Permafrost, sepulcro de patóxenos

Os incendios e as emisións de carbono non son a única ameaza que supón o desxeo do permafrost. Os científicos levan anos alertando sobre a ameaza de bacterias e virus conxelados no permafrost. Un recente estudo realizado nun lago xeado do Ártico chegou á conclusión de que o cambio climático podería provocar a aparición de virus conxelados até agora. Advertiron que durante millóns de anos a tumba dos patóxenos estase descongelando e que podería converterse nunha terra fértil das novas pandemias.

En Siberia, en 2016, houbo uns 20 casos de antrax nas persoas. E as investigacións mostraron que o antrax viño do descongelado permafrost. As vexigas e a praga bubónica tamén están conxeladas en Siberia e atopáronse fragmentos de ARN do virus da gripe de 1918 nos cadáveres enterrados nas fosas comúns de Alaska. E non saber que máis pode haber. Noutro estudo do ano pasado, nas mostras de xeo da meseta tibetana atopouse o material xenético de 33 virus, dos cales 28 eran novos e calculouse que tiñan uns 15.000 anos.