Conclouen que l'avantpassat més antic dels humans era el bípede

2022/08/25 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

500
Models en 3D de fòssils de l'espècie sahelanthropus tchadensis. Ed. © Franck Guy / Palevoprim / CNRS – Universitat de Poitiers

Investigadors del Centre de Recerca Científica francès (CNRS) afirmen que l'ancestre més antic del llinatge humà, el Sahelanthropus tchadensis, caminava sobre dos peus. Hi ha pocs fòssils d'aquesta espècie i un dels més coneguts és un crani, el Toumaï. Té prop de 7 milions d'anys, va ser descobert al Txad l'any 2001 i ha suscitat fortes discussions entre els experts. En un primer moment, per exemple , s'ha discutit sobre si era hominino amb seriosos dubtes i si era capaç de caminar alçat. Ara, en la recerca que han publicat en la revista Nature, han demostrat que sí, que era capaç de caminar dempeus i d'ascendir pels arbres agafats de les mans.

La posició del crani respecte a la columna, fa que se sospiti que anava a estar dempeus. Ara, els investigadors del CNRS han pogut estudiar els fòssils de les extremitats (un fèmur i dos glaçons) i han confirmat aquesta sospita. En concret, s'ha estudiat la morfologia externa i les estructures internes d'aquests ossos mitjançant microtomografia. Així, s'han obtingut mesuraments biomètrics, morfometria geomètrica i indicadors biomecánicos, comparant-los amb mostres actuals de simis i fòssils com a ximpanzés, goril·les, orangutans, simis de Miocè i llinatge humà.

Tenint en compte també el crani, han arribat a la conclusió que era capaç de caminar dempeus sobre dos peus, ascendint pels arbres, agarrant-se amb les mans, com ho fem els humans (els goril·les i els ximpanzés pugen secundant-se en la part posterior de les falanges).

Per a molts experts, el bipedisme és una característica clara per a ser considerat hominino, però els investigadors del CNRS han aclarit que no ho han analitzat en la seva recerca, sinó que s'han limitat a investigar la locomoció.