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¿Fósiles, venderlos o guardarlos en museos?

2000/03/01 Kilden, Pette Iturria: Elhuyar aldizkaria

En general, llamamos fósil a la huella del viejo ser que aparece en las rocas. La mayoría de los fósiles son restos de seres que ya han desaparecido. Los fósiles son, por tanto, testigos del pasado, es decir, viajeros en el tiempo. La investigación de los fósiles, la Paleontología, nos muestra el origen de la vida, su desarrollo y las peripecias. Pero no sólo el fósil, sino también la roca que alberga el fósil y las relaciones entre ambos son importantes fuentes de información. De lo contrario, poco sabemos del pasado de la Tierra. De hecho, pueden explicar cómo eran los fósiles y las rocas, entre otras cosas, el clima, el paisaje y los modos de vida en los que se formaron. El fósil en solitario no nos puede contar todo esto. Ni mucho menos.

Los fósiles, como curiosidades de la Naturaleza, han estado presentes en diversas culturas. He aquí, por ejemplo, los fósiles de erizos de mar en la mitología vasca: Las piedras de Santiago han protegido las casas de la Barranca de Navarra de los rayos durante siglos. Poco a poco este valor cultural ha ido evolucionando y hoy podemos encontrar fósiles a la venta en algunos lugares. La mayoría de los que se venden se encuentran con mucha facilidad, por lo que son baratos. Es más, estos fósiles, que son muy conocidos, pueden dar en la mayoría de los casos poca información. Pecata minuta, por tanto. Sin embargo, está ocurriendo otro tipo de fósiles como los dinosaurios, que hasta hace poco sólo pudimos ver en los museos. Hace tres años, en una subasta celebrada en USA, el hermoso tiranosaurio "Sue" se vendió por 8,36 millones de dólares. En enero de este año en otra subasta de Chicago se vendieron fósiles de dinosaurios, pterosaurios y otras muchas criaturas a museos y compradores privados. Poco después, otro tiranosaurio se puso a la venta en una subasta de Internet por 5,8 millones de dólares. En estos casos, en la antigüedad muchos científicos se quejan de que los fósiles temen "desaparecer" en la propiedad privada y de que la unión comercial de los fósiles puede perder información relevante. Y es que, en caso de que se realicen excavaciones de fósiles, este trabajo delicado debe ser cedido a los expertos para que investiguen el fósil y la roca en su totalidad. La ley así lo dice. Desgraciadamente, varios yacimientos están saqueando colectores sin escrúpulos.

Pero la paleontología amateur también tiene sus ventajas. Por ejemplo, el coleccionismo de fósiles comunes puede reforzar en cierta medida la pasión por la Paleontología. Pero los fósiles extraordinarios están mejor en los museos, para que no estén en manos de todos, pero sí de nadie. Hay que decir que Euskal Herria es rica en fósiles. Un museo nacional de Ciencias Naturales reuniría a aficionados y expertos en la protección, investigación y disfrute del fósil.