Interruptores domésticos

1990/06/01 Ensunza, Martxel Iturria: Elhuyar aldizkaria

Aínda que o tema é coñecido, pode ser de certa actualidade, xa que se as vivendas nas que vivimos ou nas que nos desprazamos de vacacións son bastante antigas, os interruptores poden ser antigos e inadecuados, pondo en perigo tanto a nosa seguridade como a da vivenda.

Tipos de interruptores domésticos

No fogar hai que colocar tres interruptores diferentes sempre que a instalación eléctrica estea correctamente executada.

  • Interruptor diferencial relacionado coa nosa seguridade.
  • Interruptor magnetotérmico relacionado coa seguridade da vivenda.
  • Interruptor de control de potencia relacionado coa potencia contratada.

Como a seguridade a coidar é a nosa, comezaremos a analizar o interruptor diferencial.

Interruptor diferencial

A corrente eléctrica pode ter diferentes efectos sobre o noso corpo:

  1. Efectos mecánicos: os electróns, como os proxectís, desvíanse en función das molestias detectadas.
  2. Efectos químicos: electrólise.
  3. Efecto magnético: as células, do mesmo xeito que os roedores de ferro en campos magnéticos, oriéntanse, sendo descoñecidos os efectos fisiológicos deste efecto.
  4. Efecto calorífico: Efecto Joule.
  5. Por último, a corrente eléctrica pode matarnos.
O corpo humano, con medios de defensa contra os seus inimigos, non ten nada que ver coa electricidade.

O corpo humano, con medios de defensa contra os seus inimigos, non ten nada que ver coa electricidade. Así, correntes insuficientes paira acender una lanterna poden matar á persoa.

Aínda que existen algunhas teorías sobre a morte por electrocución, a opinión máis estendida é que a causa da morte, consecuencia do shock eléctrico, radica na fibrilación ventricular, ou o que é o mesmo, na contracción desordenada das fibras ventriculares do corazón, que impide ao corazón latexar sincrónicamente e a súa función de impulsor de bomba.

Paradoxal e irónico, as correntes entre 30 mA e 1 A poden provocar a morte con case toda seguridade e con maior intensidade, aínda que poden producirse queimaduras graves, o risco de mortalidade é menor. As correntes débiles afectan as fibras do corazón provocando a súa contracción; o corazón perde ritmo. Pola contra, as grandes correntes afectan o sistema nervioso e respiratorio. Neste caso, o problema radica na tetanización dos músculos respiratorios, polo que a aplicación da respiración artificial (por exemplo, boca a boca) é moi adecuada.

As tensións que poden influír en nós e na nosa familia son as tensións domésticas, as baixas tensións, que son as máis perigosas.

Curva de seguridade.

Nos contactos eléctricos de duración inferior a un ciclo cardíaco de 0,75 segundos, ao parecer, a fibrilación pode producirse durante a fase crítica T, sendo a duración de devandita fase de 0,15 segundos.

Nos accidentes de traballo no sector eléctrico, o índice de frecuencia é baixo, cun índice de gravidade moi elevado. É normal: os traballadores coñecen o risco e supérano con atención e técnica adecuada. O accidente non é frecuente, pero cando ocorre é grave. Como é evidente, este non é o caso de nós nin das nosas familias, porque non somos expertos neste problema.

En 1961, no Primeiro Congreso Mundial de Prevención de Accidentes de Orixe Eléctrica, celebrado en París, realizáronse probas de ensaio paira o prototipo francés e alemán de interruptores diferenciais.

Foi un gran descubrimento. Cunha base técnica sinxela, conseguiuse un dispositivo importante que podía operar a través de correntes de escape dunhas miliamperios capaces de soportar á vez correntes de varios amperios. Noutras palabras, lograron que antes de pasar polo corpo humano, as correntes perigosas paira el, desconectasen o interruptor.

Por suposto, o interruptor diferencial merece un dos maiores galardóns tecnolóxicos, xa que grazas a el moitas persoas sobreviven. No entanto, estes datos non están rexistrados nas estatísticas.

Funcionamento do interruptor diferencial

Electrocardiograma normal.

O interruptor diferencial é un dispositivo intercalado na liña xeral que corta a liña ao circular corrente eléctrica a través da estrutura metálica dalgún dos nosos corpos ou aparellos.

Por exemplo, supoñamos que, por calquera motivo, o illamento dalgún condutor da lavadora doméstica deteriorouse cando está en contacto coa chapa da lavadora. Se a instalación eléctrica da vivenda está correctamente executada e dispón de liña de terra, ao longo do protector parte da corrente desaloxarase.

Como é sabido, a conexión de calquera aparello eléctrico require de dous condutores, un para que a corrente flúa da liña ao aparello e outro para que a corrente volva do aparello á liña, e por exemplo se circula una intensidade de 10 amperios e, se non hai escapes, a mesma intensidade circulará.

Volvendo ao caso da nosa lavadora, polo motivo que explicamos, parte da corrente derivouse da estrutura metálica da lavadora e foi ao chan. Por tanto, a corrente que volve á liña é menor que a que pasou pola liña. Esta diferenza de intensidade afectará ao interruptor diferencial para que este corte a liña.

O interruptor diferencial é un dispositivo que corta a liña ao circular corrente eléctrica a través da estrutura metálica dalgún dos nosos corpos ou aparellos.

Supoñamos agora que a instalación eléctrica do noso fogar non está correctamente executada, non ten liña de terra. Si neste caso tocásemos a lavadora e non estamos illados do chan, parte da corrente derivaríase a través do noso corpo, sendo esta situación moi perigosa. Con todo, atopámonos no mesmo caso anteriormente exposto: ao longo do noso corpo, parte da corrente aterrou. Por tanto, como a corrente lineal é diferente á da liña, o interruptor diferencial protéxenos cortando a liña antes de chegar a intensidades perigosas paira o noso corpo. O mesmo ocorrerá ao tocar un borne dun aparello ou un condutor blanqueado.

No entanto, hai que dicir que o interruptor diferencial non nos protexerá ao tocar simultaneamente dous condutores ou dous bornes. Neste caso, o noso corpo actuará como calquera receptor.

Non hai fuga de terra e é a base do funcionamento do interruptor diferencial.

A diferenza de intensidade que cortará a liña denomínase sensibilidade do interruptor diferencial.

Como dixemos, o interruptor diferencial protéxenos nós.

Con todo, dada a importancia da nosa seguridade, a da instalación doméstica tamén é importante, xa que paira esta tarefa utilízanse outros interruptores (chamados interruptores magnetotérmicos).

Interruptor magnetotérmico

Como se mencionou anteriormente, o interruptor diferencial non protexerá a instalación doméstica en caso de curtocircuíto.

Aínda que hai uns anos utilizábanse fundentes paira este tipo de protección (ou os “chumbos” segundo a terminología de entón común), na actualidade utilízanse interruptores magnetotérmicos paira esta tarefa. Ademais, cando os chumbos fundíronse, había que cambialos e no caso do interruptor magnetotérmico basta con accionar a palanquilla que teñen.

Funcionamento do interruptor magnetotérmico

Os interruptores magnetotérmicos están construídos paira un valor limitado da intensidade. Cando a intensidade de corrente a través do circuíto sexa menor ou igual que a do interruptor magnetotérmico, o interruptor non abrirá o circuíto. Pola contra, se o valor da intensidade é maior, o interruptor abrirá o circuíto.

Como todos sabemos, ao aumentar a intensidade, a calor tamén aumenta, e por calquera das dúas razóns mencionadas, a liña quentarase en exceso, danando o illamento dos condutores e o propio condutor e talvez en caso de incendio. Por tanto, os interruptores magnetotérmicos protexen a instalación doméstica contra sobrecargas e curtocircuítos.

Os interruptores magnetotérmicos deben colocarse a continuación do interruptor diferencial. Debido a que a instalación da vivenda está dividida en diferentes circuítos e está formada por condutores de diferentes seccións, en cada circuíto colocarase o correspondente interruptor magnetotérmico.

A pesar de que as persoas e as instalacións están xa protexidas, a historia dos interruptores non terminou, xa que temos que pagar a enerxía eléctrica que usamos en casa. E para que non pagemos menos do que usamos, poderemos ver o interruptor de control de potencia na instalación da nosa casa.

Interruptor de control de potencia

Interruptor de control de potencia.

Este interruptor é un aparello establecido pola empresa distribuidora de enerxía eléctrica, Iberduero no noso caso, ou por outra empresa autorizada por ela. Podemos identificar facilmente leste interruptor na nosa caixa, xa que é o único que está precintado cuns chumbos. A razón disto é moi evidente: Este interruptor só pode ser modificado por Iberduero ou por terceiros.

Se queremos dotar de corrente eléctrica á instalación da vivenda, debemos ir a Iberduero e contratar a potencia en función dos aparellos eléctricos que temos en casa, sendo os niveis de potencia que se poden contratar os seguintes: 1,1; 2,2; 3,3; 4,4; 5,5 e 6,6 quilowatts.

Como sabemos, potencia, intensidade e tensión están relacionadas P = I . Mediante a expresión V ou o que é o mesmo

a través de Actualmente a tensión na maioría das vivendas é de 220 V. Por tanto, as intensidades correspondentes aos niveis de potencia antes mencionados son as indicadas na táboa.

O interruptor de control de potencia é un interruptor magnetotérmico paira un dos seguintes valores de intensidade. Con todo, a súa misión non é protexer a instalación senón controlar a potencia contratada a Iberduero.

Por suposto, se a suma de potencias dos aparellos conectados á instalación doméstica é superior á contratada, a intensidade tamén será maior, saltándose o interruptor de control de potencia.

É obvio que, como en todas as cousas, temos que chegar ao equilibrio, xa que, aínda que pareza mellor contratar una gran potencia, canto maior sexa a potencia paira a mesma enerxía de consumo, máis caro será o prezo a pagar a Iberduero.

E todo isto é debido a que o interruptor está precintado, pola contra sería moi sinxelo contratar un nivel de potencia de 1,1 kW e nós sós instalamos un interruptor de 30 A.