Chorreado de agua en autovías

1985/12/01 Egia, Elisabete | Urkia, Kontxi Iturria: Elhuyar aldizkaria

En las autopistas se están utilizando chorros de agua con mayor velocidad que el sonido y arena como abrasivos para levantar fragmentos de hormigón.

En las autopistas se están utilizando chorros de agua con mayor velocidad que el sonido y arena como abrasivos para levantar fragmentos de hormigón. En el cruce de Midlands y Vfawr (Gales) por ejemplo, el tráfico se está haciendo sin parar en puentes. Esta tecnología puede eliminar el cimiento de las vigas de hormigón armado sin dañar las barras de acero.

El departamento de transportes ha demostrado este sistema en los cruces de las autopistas de Midlands para formar algunas vigas debilitadas y el ruido y la vibración que producen estos intensos chorros de agua son aceptables.

El inginero Gifford and Partners de Gales ha preparado esta técnica para resolver los dos laterales del puente de Vfawr, que sostiene la autopista de tres vías, desde las cuatro vigas. Este puente pertenece a la autopista A465 y tiene una altura de 35 metros.

Lanzador de agua.

El diseño final de los propulsores de agua británicos es de carburo wolframio con acceso circular al agua. La solución es angular. Si la longitud del tubo lanzador es 5 veces su diámetro, el rendimiento del propulsor es 0'95. La suavidad de la superficie interna del tubo también es importante para un buen rendimiento. Si el pulido de la superficie interior se realiza con tres diamantes de micras (en lugar de cinco), la pérdida de potencia en el proyector es de 2 ó 3 por ciento.

La utilización de este tipo de lanzadores sin arena y a una presión de 550 bar permite eliminar fácilmente los añadidos del cimiento y los machos interiores de las piezas moldeadas.

El director técnico de Sheldon Industrial, John Griffiths, acaba de confesar en unas reuniones con propelentes de agua, que si el lanzador tiene abrasivo y presión de 1000 bares, en pocos segundos puede endurecer la plancha de acero de 9 mm de espesor.

Según Reliance Hydriotech, se está preparando el arma de corte. Los casquillos de abrasivo cortarán los metales tan rápido como la llama de fuego. Según el jefe del diseñador, todavía no han encontrado nada que no se pueda cortar.

Por otra parte, el uso de agua de corte tiene sus ventajas en entornos peligrosos. Este sistema de agua es muy apropiado en zonas donde haya explosión y riesgo de incendio (minas de carbón, fábricas químicas, plataformas petrolíferas, refinerías, etc.). A pesar de que los granos abrasivos golpean ocasionalmente en el suelo alguna chispa, el agua se apaga inmediatamente. Se han realizado más de 100 ensayos de chorreado de agua, metano, etano, en la atmósfera de hidrógeno (en los laboratorios del Departamento de Salud y Seguridad de Boston) y en ningún caso pudieron provocar explosiones.

El chorro de alta presión y abrasivos generan una atmósfera nociva para la respiración. Por eso, los Reliance Hydrotech han inventado una sala cerrada para limpiar las piezas, como las piezas moldeadas. El operario manipula el proyector desde fuera de la habitación, mirando por una ventanilla.

Desmond Knight, director de la compañía, afirma que en este trabajo no parece que haya muchas posibilidades de utilizar el robot, ya que para cualquier sistema visual las Condiciones de Trabajo alrededor del chorro serían demasiado duras.

Arena abrasiva, que es absorbida con moderación por el propio disparador atraída por el vacío que produce el chorro de agua. El grano de abrasivo hace girar en espiral y acelera rápidamente las corrientes de agua.

En algunos puentes de las autopistas, el agua ha retenido sales a las barras de acero en el interior de las vigas. Se han oxidado las barras y estirado el hormigón resquebrajado. El señor Griffiths quiere instalar una instalación a cada viga deteriorada. Esta instalación constaría de dos lanzadores que, controlados automáticamente, circularían por la viga. En cada ida engendraría una capa de entre 2 y 5 cm. Las barras de acero a 10 cm quedarían así expuestas y sin ningún tipo de daño. Estas barras se limpiarían y repararían.

Según Griffiths, esta reparación puede hacerse bajo el puente. Por lo tanto, la reparación se haría sin detención de tráfico. Pero parece que tienen un trabajo suficiente para mantener las instalaciones en funcionamiento durante 4 o 5 años.

Los lanzadores de agua pueden tener diferentes usos. Pueden utilizarse en minas de carbón (en cota de superficie y no en subsuelo), por ejemplo. También para cortar materiales con gran precisión.