Pantalla de TV a laun

1987/04/01 Barandiaran, Xabier Iturria: Elhuyar aldizkaria

En el Col·legi Imperial de Ciència i Tecnologia de Londres, entre altres coses, s'està desenvolupant una pantalla plana en els últims temps.

Aquest nou mètode de creació d'imatges incorpora una xarxa de bandes de vidre primes i paral·leles. Aquestes bandes condueixen sobre un panell la llum vermella, verda i blava produïda pel senyal de vídeo. En el moment oportú, alguns elèctrodes commuten cristalls líquids en contacte amb bandes ( liquid crystal ; LC) i travessen les llums per a formar imatges de televisor o ordinador.

En el Col·legi Imperial de Ciència i Tecnologia de Londres, entre altres coses, s'està desenvolupant una pantalla plana en els últims temps. Aquesta pantalla és un "display" de cristall líquid de gran superfície que no s'assembla a cap altra. A diferència de la pantalla de cristall líquid dels ordinadors portàtils, aquesta és de colors, amb una imatge brillant i contrastada i un ampli angle d'observació. Aquest display combina en un mateix concepte guies d'ona òptiques i commutació electrònica.

La pantalla plana de televisió disposa de guies d'ona òptiques de vidre en columnes verticals. Aquestes columnes estan recobertes per un panell de coberta de dues línies d'electro gairebé invisibles. El material de cristall líquid està intercalat entre la banda vertical i la fulla de vidre. Els tres díodes LED amb colors situats en l'extrem inferior de cada banda s'encenen amb seqüències horitzontals en funció del senyal de televisió vermella, verda i blava. Un registre de desplaçament aplica als elèctrodes horitzontals polsos de tensió alterna en línia. En cadascuna de les creus entre l'electro i les bandes, el camp elèctric alinea les molècules de cristall líquid deixant passar la llum. La selecció de leds permet crear elements d'imatge vermells, blaves i verdes més blancs (quan els tres leds estan encesos alhora).

A pesar que aquest concepte ha començat a desenvolupar-se en aquest centre de Londres, és una millora important per a pantalles com la televisió o l'ordinador. Una empresa britànica de comunicacions de dades està impulsant el projecte perquè aquest producte entre en el mercat al més aviat possible.

Aquesta pantalla es basa en el fet que el feix de llum enviat des de l'interior d'una prima banda de vidre es deixi anar mitjançant un sistema de finestres en qualsevol punt de la longitud de la banda com a punt de llum.

Aquest alliberament controlat de llum s'aconsegueix intercalant material de cristall líquid entre les columnes formades per una fulla de vidre i una banda fina de vidre. En els displays de cristall líquid, les molècules bloquegen o deixen passar la llum sota la influència del voltatge formant una imatge. En aquest panell experimental es troben materials aixafats contra bandes. Gràcies a les seves baixes figures de refracció, les molècules d'aquests materials estan normalment orientades de manera que la llum no es vegi afectada per la conducció de les bandes de vidre.

Però l'augment de l'índex de refracció en un punt concret de la banda el converteix en una banda transparent en aquest lloc, en lloc de dificultar el pas de la llum. Per a modificar l'índex s'apliquen polsos de voltatge a les línies d'elèctrodes del panell de vidre. El camp elèctric d'aquests polsos modifica l'orientació de les molècules de cristall líquid i l'índex de refracció. El material de cristall líquid està en contacte amb les bandes òptiques, per la qual cosa la llum pot sortir convertint-se en un petit element d'imatge.

El disseny del panell haurà d'ajustar-se a cada aplicació. Per exemple, en la pantalla de televisió, el nombre de línies horitzontals d'elèctrodes seria igual al nombre de línies del standard de televisió. (625 a Europa; 525 als EUA).

En el cas de la televisió, l'ample de cada banda vertical de vidre seria també de 2 mm, formant un panell de 1'2 metres d'amplària apropiat per a col·locar en la paret centenars d'elles. Cada banda tindria en el seu extrem inferior tres díodes LED (L.E.D; light emithing diode), un vermell, un altre verd i un altre blau. Un distribuïdor que separa el component vermell, verd i blau del senyal de vídeo activaria els díodes de cada columna de vidre. I els circuits que commuten els volts dels elèctrodes, sincronitzats amb precisió amb el senyal de vídeo, permetrien que la llum es repel·lís formant imatges de televisió.

Aquesta és la teoria. I el principi funciona en el prototip. Però encara queda molt per fer. D'una banda, obtenir la millor constant de temps de commutació del cristall líquid i per un altre, escurçar els temps de recuperació per a poder descartar la durada lumínica no desitjada després de la commutació. Aquests són els factors crítics. Si se superessin aquests problemes, la resta seria senzilla i la pantalla gran de televisió i en tot just quatre anys estaria llesta.