Crean una fibra óptica híbrida de polímero para obtener energía solar de forma eficiente y económica

2018/05/31 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Fibras ópticas dopadas de polímero de alto rendimiento para concentrar la luz solar y transportarla a células fotovoltaicas Ed. Itxaso Parola Domingo/EHU

El ingeniero de telecomunicaciones Itxaso Parola Domingo ha conseguido una nueva fibra óptica de polímero, económica y eficiente, que actúa como un concentrador solar luminescente.

A pesar de que las células fotovoltaicas más adecuadas desarrolladas hasta el momento son de silicio, tienen muchos aspectos a mejorar: las fuentes de silicio son limitadas, requieren grandes superficies de instalación, necesitan luz solar directa, por lo que requieren sistemas de seguimiento solar, etc. Todo ello encarece el acceso a la energía solar.

Para solucionarlo, Itxaso Parola Domingo, en colaboración con otros investigadores de la UPV y la Universidad de Braunschweig, ha desarrollado una fibra óptica de polímero de dopador híbrido. Para mejorar las características de la fibra óptica se ha incorporado al polímero un dopante compuesto por componentes orgánicos e inorgánicos.

Parola ha explicado que la fibra óptica de polímero híbrido actúa como un concentrador solar luminiscente que absorbe la luz solar y la emite a una mayor longitud de onda, transporta la luz al extremo de la fibra óptica con toda su reflexión interna y en el extremo se sitúa la célula fotovoltaica. Es la primera vez que se utilizan fibras ópticas de polímero con componentes orgánicos e inorgánicos.

El resultado ha sido muy bueno, ya que además de tener un mayor rendimiento que las células fotovoltaicas de silicio (especialmente en días nublados), es mucho más barato.