Premio Nobel de Física paira aqueles que permitiron observar as ondas gravitatorias

2017/10/03 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Rainer Weiss, Barry C. Barish, e Kip S. Ed. Thorne. Fundación Nobel

A Fundación Nobel ha anunciado que Rainer Weiss, Barry C. Barish, e Kip S. Os investigadores Thorne recibirán o premio Nobel de Física 2017 polo desenvolvemento do observatorio LIGO e a posible observación das ondas gravitatorias.

O 14 de setembro de 2015 detectáronse por primeira vez as ondas gravitatorias, 100 anos despois do anuncio de Einstein, no observatorio LIGO de Estados Unidos. A teoría xeral da relatividad di que un corpo deforma o espazo-tempo que hai ao seu ao redor. Pois ben, Einstein calculou que cando un corpo de gran masa ten una aceleración, esa deformación do tempo espacial propágase en forma de onda, por exemplo, cando dous buracos negros ou dúas estrelas de neutróns comezan a virar entre si.

As ondas gravitatorias viaxan polo universo á velocidade da luz e levan información sobre a súa orixe. Así, con estas primeiras ondas detectadas en LIGO descubriuse que foron producidas polo choque de dous buracos negros ocorridos fai 1.300 millóns de anos, de entre 29 e 36 masas solares.

As ondas gravitatorias son moi débiles cando chegan á Terra. O propio Einstein nunca pensaba que se podían detectar. E a maioría estaban de acordo niso na década de 1970. Kip Thorne e Rainer Weiss estaban convencidos de que é posible detectar as ondas gravitatorias. Paira iso deseñaron un interferómetro baseado en láser. O interferómetro ten dous brazos en L. Un láser divídese en dous raios e faise avanzar e retroceder por cada brazo mediante espellos. Así, a distancia entre os espellos dos extremos mídese con gran precisión. Isto permite medir os cambios no tamaño dos dous brazos producidos polas ondas gravitatorias, aínda que o cambio sexa moi pequeno (miles de veces menor que o núcleo dun átomo).

Aínda que a idea era sinxela, o desenvolvemento do LIGO tardou 40 anos (Láser Interferometer Gravitational-wave Observatory). E paira iso foi imprescindible o impulso de Barry Barish. En 1994 asumiu a dirección do proxecto LIGO, convertendo ao equipo de investigación de 40 persoas nunha cooperación internacional de miles de participantes, reunindo a expertos de todo o mundo.

En agosto de 2017 engadiuse a LIGO o detector VIRGO (Italia) e o 27 de setembro anunciaron una nova observación conxunta das ondas gravitatorias. Era a cuarta observación paira LIGO.