Cim Vell: claus de l'erupció

2021/09/22 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

400

L'erupció, iniciada el 19 de setembre de 2021 a la Palma, ha posat en marxa no sols un gran nombre d'habitants, sinó també geòlegs de l'Institut Volcanológico de Canàries i de l'Institut Espanyol de Geologia i Mineria. En el centre de l'espectacle geològic, acompanyats de drons, sismògrafs i satèl·lits, s'estan realitzant preses de mostres de lava i cendres per a poder realitzar estudis pretroquímicos precisos. Gràcies a això s'estan aclarint les característiques de l'erupció i la seva evolució.

Erupció estronbiana

Els geòlegs classifiquen diferents tipus de volcans i erupcions, la qual cosa condiciona la formació de rius de lava i cons volcànics, per exemple. Un dels més habituals és l'erupció hawaiana, que fa referència a volcans que treuen el magma amb una força i velocitat molt baixa; l'estronboliano, amb una erupció contínua, amb lava en continu i ocasionalment amb petites explosions; un dels més coneguts és el vesubiano, el més perillós i explosiu, gràcies al gran nombre de gasos que conté. Els geòlegs afirmen que l'erupció de la Palma és estronboliana, la qual cosa ha permès que els seus habitants surtin a temps i sense perill.

Dipòsit de magma

De fet, sota la superfície dura de l'escorça terrestre (litosfera), el mantell de la terra és un dipòsit de magma que pot sortir de diverses formes i llocs. En 2017 els geòlegs van saber que el magma estava sortint cap amunt. Al principi, el dipòsit de magma es va situar a 33 km de la superfície terrestre, després es va descobrir que estava a 10 km i en poc temps va començar a pujar ràpidament. Finalment, el llit magmàtic es va situar a 2 km de profunditat i l'11 de setembre van començar a notar-se els primers moviments sísmics, com a senyal de ruptura de la superfície terrestre i de sortida del magma. És difícil saber on es trenca, però afortunadament no ha ocorregut en les zones de major població.

Cim de Vell està sent erupció per esquerdes. De moment s'han creat vuit sortides, però els geòlegs creuen que s'aniran creant noves. No obstant això, encara no s'han aclarit totes les característiques de l'erupció i no és clar quina serà l'evolució de les pròximes setmanes. S'està seguint l'evolució del camí que està recorrent Laba. S'està estudiant l'evolució de la velocitat, la potència i l'amplària de la bugada, amb la finalitat de detectar la necessitat d'evacuar noves zones.

Els membres de l'Institut Volcanológico de Canàries estan prenent mostres contínuament. Ed. Institut Volcanológico de Canàries

 

Piroclastos

D'altra banda, els geòlegs estan treballant per a aclarir l'índex d'intensitat volcànica. Per a això han de conèixer l'estructura i el volum de la matèria (piroclasto) que sali en erupció. Els geòlegs distingeixen tres tipus de piroclastos, segons la seva grandària: cendres, que recullen partícules de diàmetre inferior a 2 mm, lapillis, partícules entre 2 i 64 mm, i bombes volcàniques majors de 64 mm.

En aquests moments, els investigadors estan recollint mostres de tota mena de piroclastos. S'està estudiant, entre altres aspectes, el caràcter químic i l'altura del núvol de cendres resultant. I és que l'erupció s'ha produït en una zona habitada, per la qual cosa la prioritat ha estat no causar danys personals, però en realitat les cendres són el major risc que poden generar les erupcions si es mira a escala global. Es tracta de fins fragments de roca de diàmetre inferior a dos mil·límetres que poden aconseguir grans distàncies aprofitant la circulació atmosfèrica. Normalment tenen sílice i poden produir inflamació de l'aparell respiratori. La presència de diòxid de sofre (SO2) pot provocar irritació de la pell.

Arriba a la mar

Una altra de les preocupacions ha estat la mar des del principi, ja que si la lava arriba allí, es poden difondre altres gasos. En tenir la lava una temperatura superior als 1000 °C, en colpejar la mar s'evapora el clor, el fluor i el sofre que contenen. El vapor pot expandir aquests gasos tòxics provocant afeccions respiratòries en els habitants de la zona. També pot provocar pluja àcida posant en perill la vegetació.

La geografia està canviant

La lava ocupa ja una superfície de 154 ha i la superfície de l'illa ha augmentat diversos centímetres. Probablement continuarà creixent i evolucionant. La resta d'erupcions anteriors han durat uns dos mesos a la Palma, però encara s'estan calculant els magmes disposats a sortir dels forats per a poder fer previsions més precises.

No sembla que l'erupció vagi a tenir una fase explosiva, però pot ser que la fase de sortida de la lava s'allargui més del desitjat.

Instruments de mesura

Les principals eines que estan utilitzant els investigadors per a seguir l'erupció són:

Drons: s'estan utilitzant per a seguir l'evolució del camí que està fent la lava. S'està estudiant l'evolució de la velocitat, la potència i l'amplària de la bugada, amb la finalitat de detectar la necessitat de buidar noves zones.

Satèl·lits: exploren l'augment de la terra mitjançant la iridiometría. De moment, s'aclareix que ha crescut gairebé 30 cm.

Sismògrafs: van informar dels moviments inicials i gràcies a ells es va saber que l'erupció anava a ocórrer a curt termini. Ara està ajudant els investigadors a calcular la quantitat de magmes que estan a punt de sortir.

 

NOTA: Els lingüistes d'Elhuyar han publicat diverses explicacions sobre la terminologia en basca dels volcans. Aquí pots veure-ho.