Conversation avec Mark Anderson

1987/12/01 Barandiaran, Mariaje Iturria: Elhuyar aldizkaria

À l'université du Wisconsin il y a une section appelée "Water Chemistry". Dans cette section, comme son nom l'indique, des études sur l'eau sont effectuées. Nous nous sommes adressés à l'un des « professor » de cette section pour nous expliquer en quoi consiste la chimie de l'eau.

Elhuyar – « Water Chemistry » est l'un des départements universitaires du Wisconsin. Pourriez-vous nous indiquer le secteur de travail du département ?

Mark Anderson – La chimie de l’eau réalise une étude des solutions et exégides dans lesquelles l’eau est le solvant le plus important. Il y a 25 ans, on a commencé à travailler dans cette zone comme branche de la chimie de la santé à l'université du Wisconsin. Les étudiants diplômés, les étudiants en master ou doctorat, travaillent dans cette section et leur origine est variée: Génie civil, génie environnemental, génie chimique, géochimie, chimie du sol et chimie générale.

En plus des professeurs qui y travaillent, 22 étudiants diplômés travaillent actuellement dans cette section appelée chimie de l'eau.

Au début, ce projet a été organisé pour étudier les systèmes aquatiques comme les lacs et les rivières. Actuellement, nous travaillons également sur l'étude des systèmes hétérogènes et d'autres projets industriels.

Maison du Water Chemistry à Madison.
E.– Vous dirigez une équipe de recherche de ce département. Pourriez-vous nous expliquer le domaine de travail de votre groupe ?

M. Anderson – Nere étudie la chimie des colloïdes, principalement des oxydes hydratés de fer, titane, aluminium et silicium. Nous étudions l'interface et les interactions particule-particules de ces systèmes. Tout cela s'applique dans les zones de membranes céramiques, de formation de catalyseurs, de photocatalisateurs et de capteurs céramiques.

E. – Quelle technique utilisez-vous pour faire avancer cette tâche?

M. Anderson – D'une part, nous utilisons des techniques « in situ » et d'autres techniques standards. Parmi ces derniers, pour analyser les changements de charge qui se produisent sur la surface, nous utilisons l'électrophorèse et celle du plancher potentiométrique. Pour étudier la taille des particules et leur aménagement, on utilise la dispersion lumineuse quasi-statique et la spectroscopie de corrélation des protons.

Pour interpréter la chimie des réactions sur la surface, nous utilisons la spectroscopie infrarouge et la réflexion interne cylindrique. La microcalorimétrie des chaleurs de réaction est appropriée. D'autres techniques sont la diffraction des rayons X, la diffraction des électrons, l'analyse thermique différentielle et la thermogravimétrie.

E. – Votre groupe analyse la pollution des eaux souterraines. À quelles conclusions êtes-vous arrivés?

M. Anderson – On étudie l’absorption des micropolluants à la surface des oxydes. Ces oxydes absorbent très bien les solutés organiques et inorganiques et ralentissent leur migration. Les mécanismes que nous avons obtenus seront utilisés par les modeleurs pour prédire le comportement des micropulents.

Aujourd'hui, nous sommes loin du point où l'on peut prédire quantitativement le mouvement des molécules. Si nous pouvons qualitativement dire quelles espèces seront absorbées sur une surface solide. Pour cela, nous devons tenir compte de plusieurs variables physiques/chimiques : pH, force ionique et concentration de soluté. Cependant, nous n'avons pas d'interprétation quantitative.

E. – Pour l’avenir, quels sont vos projets et projets ?

M. Anderson – Notre champ de travail le plus stimulant est celui des membranes céramiques. Nous utilisons la technologie des particules/particules développée par nous pour former les semelles. Ces soleils sont gélifiés en aérogel et xerogel, qui forment des membranes, évoluant. En contrôlant la chimie de ces colloïdes, nous pouvons contrôler la taille des pores et la structure de la membrane. Ces membranes peuvent être utilisées en catalyse, photocatalyse, ultrafiltration, osmose inverse et micro-réaction. Nous croyons que nous allons encore consacrer dix ans à ce domaine de travail.

E. – Comme colophon à cette interview, je voudrais vous poser une question générale. Quel est l'état des eaux aux États-Unis?

M. Anderson – L’un des plus grands problèmes de qualité de l’eau que nous avons actuellement aux États-Unis est la pollution des eaux souterraines. Jusqu'à présent, nous ne nous sommes pas préoccupés par le déversement des déchets et aujourd'hui, nous réalisons l'ampleur du problème. Les rejets dans des réservoirs souterrains, déversements de déchets toxiques et décharges incontrôlées, mettent en danger la qualité de nos réserves d'eau. Ces problèmes doivent être congestionnés et pour cela, il est nécessaire d'utiliser des technologies avancées et sophistiquées de lavage des eaux. La photocatalyse avec des membranes céramiques avancées peut être une technique appropriée à l'avenir.