Boris Revollo Barriga Gaixotasun infekziosoetan doktorea

“No buscamos identificar a la persona infectada, sino a quién es capaz de contagiarla”

2021/03/31 Elhuyar Iturria: Elhuyar aldizkaria

El 27 de marzo tuvo lugar en el Palau Sant Jordi (Barcelona) un concierto experimental dirigido por investigadores del Hospital Universitario Germans Trias i Pujol y organizado por Primavera Sound y otros promotores de los festivales de música. Para acceder al concierto, los espectadores debían negar el mismo día en el test de antígenos y, una vez dentro, no tenían que guardar distancias entre ellos. Existen otras medidas preventivas: Tenían que llevar la máscara FFP2, los lugares en los que se podía producir ventilación y congestión estaban controlados... El objetivo del experimento era demostrar que este tipo de actividades son seguras.

El proyecto ha sido criticado por ser demasiado peligroso. Sin embargo, los investigadores han confirmado que es seguro. Uno de ellos es Boris Revollo Barriga, doctor en enfermedades infecciosas, especialista en sida. Ha respondido con amabilidad a las preguntas de la revista Elhuyar, que ha afirmado que es imprescindible informar correctamente tanto a la comunidad científica como a la sociedad en general para evitar malentendidos y falsas convicciones.

Boris Revollo Barriga, uno de los estudios del concierto experimental. Ed. FLS-Science

¿Por qué habéis hecho este experimento?

Creemos que para superar la pandemia hay que utilizar muchas estrategias, la vacunación no es suficiente. Las vacunas son probablemente la herramienta más importante para controlar el virus, pero también es muy útil testar a la gente y diagnosticar a las personas que pueden transmitirlo. De hecho, si disponemos de una herramienta sencilla para identificar a las personas infectadas, podremos cortar la cadena de transmisión del virus.

Los tests antígenos son altamente sensibles a la detección de personas infecciosas. Nosotros queríamos demostrarlo en el estudio que realizamos el pasado mes de diciembre en la sala Apolo (Barcelona). Este estudio lo realizamos con rigor científico. El estudio era randomizado. Reunimos a miles de voluntarios, el mismo día del concierto les hicimos el test de antígenos a todos, y enseguida recibimos los resultados. En paralelo se les hizo PCR o TMA.

¿Qué prueba es TMA? ¿Para qué lo hicieron?

Al igual que el PCR, se basa en la amplificación del genoma del virus, con la ventaja de que se puede automatizar y analizar muchas muestras simultáneamente. Esto nos permitió realizar muchos test en poco tiempo, es decir, 24 horas.

Los que dieron negativo en el test de antígenos los bantamos aleatoriamente en dos grupos. La mitad entraron al concierto y la otra mitad constituyó un grupo de control. Ocho días después realizamos una PCR a todos los participantes. No hicimos el test de antígeno porque queríamos saber si tenían virus o no, no si eran contagiosos. Y vimos que no había ningún infectado entre los que entraron al concierto, y por el contrario detectamos dos infectados en el control.

Realizamos un estudio estadístico bayerniense, teniendo en cuenta la circulación del virus en Cataluña y las incidencias de ambos grupos. El resultado fue la existencia de diferencias estadísticamente significativas entre ambos. Por lo tanto, concluimos que con todas las medidas de seguridad que tomamos (al introducir el test de antígeno, llevar la máscara FFP2, renovar el aire de la discoteca y evitar aglomeraciones en los baños y en el lugar de fumar), no existía un riesgo elevado de contagio en una discoteca sin distancias sociales, sino fuera. Por lo tanto, demostramos que lo que hasta ahora se consideraba un acontecimiento muy peligroso (un concierto dentro, sin distancia social) puede ser seguro si se adoptan determinadas medidas.

¿Habéis hecho lo mismo en el Palau Sant Jordi?

5.000 espectadores asistieron al concierto experimental. En la imagen, un evento en el Palau Sant Jordi con 15.000 personas. Ed. Artur Rabell

Eso es, en la sala Apolo hemos llevado a 5.000 personas. Estas 5.000 personas han resultado negativas en un test de antígeno, han llevado la máscara FFP2, hemos controlado la ventilación y hemos vigilado que no se produzcan acumulaciones en inodoros y barras. Ahora seguiremos los casos comunicados los días 7 y 14. En base al estudio de la sala Apolo, no creemos que la incidencia en Barcelona sea superior a la de los asistentes al concierto.

¿Los tests de antígenos son tan fiables?

La sensibilidad a la detección del virus depende del número de cts. CT [cicle treshold] es el número de ciclos necesarios para la amplificación del RNA del virus en una PCR para que sea detectable. Cuanto mayor es el CT menos virus hay. Un estudio realizado por el equipo de Oriol Mitjá del Hospital Universitario Germans Trias i Pujol demostró que los tests antígenos tienen una sensibilidad del 99% para detectar a todas las personas con CT inferior a 25.

Además, y esto es muy importante, no se ha observado crecimiento en cultivos celulares con CT inferior a 30.

Hay que diferenciar entre la sensibilidad a la detección del virus y la sensibilidad a la detección del virus contagioso. Y a nosotros nos interesa este segundo. No buscamos la identificación de la persona infectada, sino la capacidad de contagiarla.

Así pues, en la investigación de la sala Apolo, cuando recibimos los resultados de los PCR, vimos que 24 personas que dieron negativo en el test de antígeno dieron positivo en el PCR. Y entraron al concierto. Hicimos el cultivo de los virus y ninguno creció. Y las investigaciones que se están llevando a cabo en EEUU y en otros lugares están teniendo los mismos resultados.

Además de los conciertos, ¿no se podrían utilizar los tests antígenos para hacer seguros otros lugares cerrados como centros educativos o centros de trabajo?

Esto habría que analizarlo. Ahora hemos empezado a hacer una investigación en una escuela con jóvenes de 14 años. Hemos hablado con ellos y nos hemos basado en su realidad diaria para diseñar la investigación. De este modo, se realizarán autotest nasales una vez por semana frente al profesor.

Concierto en la sala Apolo antes de los recortes. Ed. Aljullu/CC4.0

El epidemiólogo de Michael Mina Harvard publicó en la revista Time una carta en la que defiende nuestra propia estrategia: testar-testar-testar-testar e integrar-insertar. Lo fundamental es comprender que si haces un test de antígenos, en el mismo día tienes unas 24 horas para decir que con mucha seguridad no contaminarás el virus. No sabrás si lo tienes o no, lo que puedes saber es que, aunque lo tengas, no contaminarás... Es una foto del momento y hay que saber bien qué significa.

De momento, la estrategia es muy cara. Cuéntanos: El experimento de Apolo costó alrededor de medio millón de euros, porque tuvimos que hacer PCRs en paralelo, una semana después volver a llamar para hacer otro… Probar esto es muy caro. Por lo tanto, deberíamos acordar con las autoridades puntos de testeo para poder hacerlo en las ciudades en diferentes lugares.

Que la gente tenga la posibilidad de diagnosticarlo para saber quién tiene el riesgo de contarlo. Por ejemplo, comprar el test y recoger las instrucciones para hacer un autotest mediante un vídeo. En Alemania, por ejemplo, venden en supermercados. Si no empezamos a hacer test-test, tendremos que esperar a ver si conseguimos inmunidad grupal con las vacunas, sin saber cuándo ocurrirá eso, si se crearán variantes que escapan a las vacunas… Y mientras tanto, tendremos que quedarnos en casa. No hay solución. Tenemos que pensar en qué solución tenemos, aunque esto se alargue.

¿Crees que las autoridades van a apoyar esta estrategia?

Si no lo hacen, tendremos otro año catastrófico. A mí el ambiente nocturno y los conciertos no me gustan especialmente, pero creo que esta estrategia es una vía para demostrar que sirve para fomentar la industria cultural. También puede extenderse a otros lugares cerrados y controlados, contribuyendo al control de la plaga. De hecho, sirve para detectar a las personas sin síntomas y son precisamente ellas las que más corren el riesgo de contagio.

 

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