Esos increíbles anfibios

1986/12/01 Oilarra, A. Iturria: Elhuyar aldizkaria

En el último acto de la UEU celebrado en julio tuvimos la oportunidad de charlar con el biólogo José Ramón Aihartza. He aquí lo que nos dijo.
Rana roja.

Elhuyar.- Ayer habló sobre los alfibios de Euskal Herria dentro del departamento de Ciencias de la Naturaleza. ¿Qué explicó en esta conferencia?

José Ramón Aihartza.- Lo que expliqué fue el avance de un trabajo que estamos realizando o la difusión de todas las especies de anfibios del País Vasco o que a nuestro juicio pudieran existir aquí. Pero es un trabajo temporal y todavía no tenemos demasiada información y hay que hacer trabajo de campo.

E.- ¿Cuáles son los principales o más anfibios de Euskal Herria?

J.R.A.- Los más conocidos son los sapos comunes, los arrubios, los txantxikos y los tritones palmeados, que aparecen en la práctica totalidad de Euskal Herria. Hay otros anfibios, pero sólo viven en lugares concretos.

E.- ¿Y cuál de estos anfibios es el más original o interesante para usted?

J.R.A.- Quizás porque yo he trabajado algo sobre ello y quizá sea la especie más cultivada, es el tritón pirenaico. Tiene también algunas peculiaridades fisiológicas y vive en lugares muy concretos; en las zonas altas, en los márgenes de los ríos. Será porque he trabajado sobre todo, pero eso es lo más curioso para mí.

E.- Muchas veces se oye que algunos tipos de ranas están en peligro, tanto porque son atropelladas por la gente (para comer sus piernas) como porque a menudo son pisadas por los coches a través de los caminos. ¿Hay algún peligro en Euskal Herria? ¿Hay alguna especie en peligro de extinción?

J.R.A.- Existen algunas de estas especies. Se han encontrado en lugares muy concretos. Una de ellas es la falsa ranita meridional o falsa ranita meridional, localizada sólo en San Sebastián. Fue descubierto hace casi un siglo y desde entonces ha sido estudiado. Todavía se mantienen en todo el País Vasco, salvo Iparralde. De eso todavía no tenemos demasiada información, porque no se ha encontrado en ningún otro lugar y es un fenómeno bastante concreto. Esta especie está en peligro. Esto y otras especies, al menos en algunas zonas, están en peligro.

Tritón palado.

En las ranas que se comen, es decir, en las ranas silvestres, ha ocurrido que en un principio se comían ranas de agua y ahora se han dado cuenta de que es mucho más fácil capturar ranas silvestres rojas. Se reproducen en pozos muy pequeños. Estos son los riesgos más importantes. Ahora parece que hay personas que están realizando una campaña para proteger este tipo de rana, pero es una tarea bastante complicada, y si no se toma en serio, estas especies desaparecerán en muchos lugares. Entre las ranas silvestres hay, al menos, algunas especies concretas que viven en lugares relativamente limitados y que serán las que más riesgo tendrán.

E.- La presión humana tendrá una gran influencia en la difusión de los anfibios. Quiero decir que a medida que se secan las charcas, los pantanos, las marismas, etc. el lugar de vida de los anfibios disminuirá, ¿no?

J.R.A.- Sí, y esto es especialmente evidente tanto en el vertiente atlántica como en el sur del Ebro, ya que en el norte (sobre todo en el medio atlántico) la mayoría de los arroyos se encuentran quemados. Por tanto, sólo los afluentes del río están sin contaminar y algunos pequeños pozos en la costa. La presión de la humanidad es muy grande. Allí donde la densidad de población es elevada, estos pozos están en peligro. Recientemente se han secado en Donostia dos o tres pozos y han desaparecido especies autóctonas (algunas muy raras). Esto ocurre sobre todo en la costa y, en la zona de la Ribera, debido a los canales utilizados para el riego, algunos pantanos y pozos naturales cenbiat, que en otras épocas se utilizaban para la reproducción, se secan. Eso también supone un desastre.

E.- Sólo muchas gracias.